avenir d'une offensive

Dossier Libye 4

11-02-23 – guerre civile


11-02-24 - Washington Post -- Gaddafi's son denies crackdown; loyalists reportedly continue attacks

Gaddafi's son denies crackdown; loyalists reportedly continue attacks

By Leila Fadel, Ernesto Londono and Debbi Wilgoren
Washington Post Foreign Service
Thursday, February 24, 2011; 8:12 AM

BAIDA, LIBYA - Moammar Gaddafi's son denied Thursday that Libya has killed large numbers of protesters through airstrikes and other attacks, while a former top Gaddafi aide said he quit the government to protest its violent crackdown.

Saif al-Islam Gaddafi, Gaddafi's son, disputed the death tolls that have have been reported since the protests began 10 days ago, saying allegations that hundreds have been killed are a "joke."

"Tripoli is quiet," he said in an interview aired on Libyan state television. "Life is normal."

The junior Gaddafi said Libya intends to provide Western journalists on Friday access to Tripoli, the capital, and other cities, so they can corroborate the government's claim that the country remains under Gaddafi's control.

The U.S. State Department issued a warning to Western journalists who have entered Libya in recent days without government permission. Citing information received from top Libyan officials, the warning said some members of CNN, BBC Arabic and al-Arabiya would be allowed into the country, but any reporters not approved by the government as part of that effort would be considered al-Qaeda "collaborators."

"The Libyan government said that it was not responsible for the safety of these journalists, who risked immediate arrest on the full range of possible immigration charges," the State Department warning said.

Libya appears dangerously fractured, with Gaddafi's regime intent on fighting but its authority beyond Tripoli in doubt. The longtime ruler has tightened his grip on the capital, witnesses say, by flooding the streets with militiamen and loyalist troops who were reportedly roaming the streets and shooting opponents from SUVs.

Rebels who launched an uprising last week have consolidated their control of key eastern cities, however, and continued advancing west across the coastal strip, where most of the country's population is clustered. The opposition has called for a large protest Friday.

In the city of Zawiya, 30 miles west of Tripoli, an army unit attacked a mosque where protesters had been stationed for several days, a witness told the Associated Press. The soldiers opened fire with automatic weapons and hit the mosque's minaret with anti-aircraft missiles, the witness, who spoke on condition of anonymity, said.

He told the AP there were casualties, but couldn't provide exact figures. Some of the young men among the protesters had hunting rifles, he said. He said a day earlier an envoy from Gaddafi had come to the city and warned protesters, "Either leave or you will see a massacre."

"What is happening is horrible, those who attacked us are not the mercenaries; they are sons of our country," the witness said, sobbing. After the assault, thousands massed in the city's main Martyrs Square, shouting "leave, leave," in reference to Gaddafi, he said.

The other attack came at a small airport outside Misrata, Libya's third-largest city, where rebels claimed control on Wednesday, AP reported. Militiamen on Thursday attacked a line of residents who were protecting the facility, opening fire with rocket-propelled grenades and mortars, said a resident who saw the assault

"They left piles of human remains and swamp of blood," the resident told the Associated Press. "The hospitals are packed with those killed and injured."

In Cairo, a cousin and close adviser to Gaddafi said he had defected from the regime to protest its crackdown on the uprising, the Associated Press reported. Gadhaf al-Dam, who arrived in Egypt several days ago, is a member of the Libyan leader's inner circle, handling Libyan-Egyptian relations.

Dam said in a statement that the crackdown has seen "grave violations to human rights and human and international laws," AP reported. He said he left Libya "in protest and to show disagreement."

Oil prices hit $100 a barrel because of the turmoil in the North African oil exporter, a peak not reached since 2008. In Washington and other capitals, attention turned to the possible responses to the crackdown, including economic sanctions or imposition of a no-flight zone over Libya to prevent the use of aircraft against civilians.

In Washington, President Obama said the United States was developing a "full range of options" and would intensify discussions with other nations to address the violent unraveling of Gaddafi's regime.

"The suffering and bloodshed are outrageous and unacceptable," Obama said. The Libyan government "must be held accountable for its failure . . . and face the cost of continued violations of human rights."

But enormous questions remained about whether any foreign powers could wield the influence necessary to head off Libya's dizzying plunge into disorder, much less persuade Gaddafi to reconsider his vow to fight to the death in defense of his 41-year-old regime.

The independent organization Human Rights Watch has estimated that 300 people have been killed in a week of clashes, although some Libyan opposition groups and Western diplomats have said that they fear the figure may be much larger.

A 600-passenger ferry chartered by the U.S. government was in Libya to evacuate U.S. citizens to the nearby island of Malta, but its departure has been delayed by turbulent weather.

Residents reached by telephone in Tripoli on Wednesday said Gaddafi's loyalists appeared to have reclaimed control of the capital after several days of skirmishes. Stores and offices were shut down, the residents said, while blue-uniformed militiamen set up checkpoints and regime loyalists cleaned up graffiti calling for him to step down.

But opposition groups appeared to have taken control of cities across a broad swath of northern Libya that stretched hundreds of miles from Tobruk, near the Egyptian border, to as far as Misurata, 120 miles east of the capital. The loosely organized opposition protected key roads and government installations, with men in fluorescent orange vests patrolling the area, armed with sticks or rocket-propelled grenades.

A state-run radio station previously known as Eastern Radio was under the control of opposition groups, which renamed it Free Radio. In and around Baida, along the northern coast west of Tobruk, the once-omnipresent portraits of Gaddafi had been ripped down or burned.

"Oh Moammar, dictator, it's your turn now," people chanted.

There was ample evidence of recent fighting in Baida. Buildings on Revolution Street were pocked with bullet holes. At La Braq Airport, spent ammunition from rifles and antiaircraft rounds littered the ground. Civilians and defected soldiers climbed on tanks and blocked the runways to stop planes from landing - a precaution, residents said, after people were gunned down last week by purported mercenaries flown in from elsewhere in Africa.

The ability of the rebels to swiftly push west suggested that Libya's powerful tribes, long a beneficiary of Gaddafi's patronage, were turning against him. In recent days, tribal leaders have declared their support for the opposition after Gaddafi's use of warplanes and helicopter gunships to kill hundreds of protesters.

Indeed, the eastern tribes have long complained of being denied a share of Libya's wealth and resources, and eastern cities such as Benghazi have been bastions of opposition. Such grievances led to a revolt in the 1990s and underpinned the ongoing rebellion that began in Benghazi last week, in a country of as many as 140 tribes.

The east's al-Zuwayya tribe threatened to shut down oil production unless authorities stopped the "oppression of the protesters." The Warfala, one of the country's biggest and most influential tribes, has also reportedly joined the opposition. The tribe controls areas around Tripoli.

"We are seeing more and more tribal defections. A lot of police and military in Tobruk, Benghazi and other eastern cities defected because their tribal leaders had ordered them," Ronald Bruce St. John, an author and expert on Libya, said in a telephone interview. "I think you will see more and more in western Libya."

So far, St. John said, it appears that the major tribes in and around Tripoli continue to support Gaddafi.

The signs of a widening rebellion in eastern Libya came as more senior military commanders and government officials defected. The Libyan newspaper Quryna reported that an air force pilot bailed out of his Soviet-made warplane and allowed it to crash rather than following an order to bomb Benghazi.

Residents of Tripoli said a sense of fear pervaded the capital.

"We have been indoors for the past three days," said Rahma, a Libyan American reached by telephone, who insisted that her last name not be used to avoid any retribution. "Tripoli is like a ghost town, as if nobody exists here."

She said her father, also a U.S. citizen, had been detained during an anti-government demonstration a few days ago in front of Tripoli's courthouse and was being held at a hospital on a military base. She said she fears for his safety after listening to Gaddafi's speech, in which he threatened to execute anyone going against the regime.

"We don't know what's going to happen to him," Rahma said.

She said two sons of a neighbor were killed at a protest. The next day, Rahma said, the neighbor placed a green Libyan national flag by her house to show support for Gaddafi and avoid being targeted by his loyalists.

11-02-24 - Le Monde -- A Benghazi, ville martyre, les Libyens excluent tout retour en arrière

A Benghazi, ville martyre, les Libyens excluent tout retour en arrière

| 24.02.11 | 11h09  •  Mis à jour le 24.02.11 | 11h10

Benghazi (est de la Libye) Envoyée spéciale - Les tirs qui résonnent dans la nuit de Benghazi ne sont plus les échos des luttes acharnées qui se sont déroulées dans ces rues depuis le commencement du soulèvement libyen contre le régime du colonel Mouammar Kadhafi.

Mercredi 23 février, des rafales dans le ciel accompagnent les klaxons de la victoire et les cris de joie. "Benghazi est libre!", hurlent les hommes perchés sur les toits des véhicules, pistolets ou kalachnikovs au poing. Comme le reste de la Cyrénaïque, province qui jouxte la frontière égyptienne, cette ville de 1 million d'habitants n'est plus tenue par l'armée libyenne ou par la police, mais par une foule disparate d'ouvriers, de professeurs, d'ingénieurs en pétrochimie, d'adolescents ou de militaires qui ont troqué l'uniforme pour le keffieh, rejoignant ainsi "le peuple en armes et souverain" de Benghazi.

Les murs de la ville criblés de balles, les hôpitaux submergés par le nombre de blessés, les morgues et les tranchées fraîchement creusées dans la section des martyrs témoignent silencieusement des terribles violences de ces cinq derniers jours.

A Benghazi, comme ailleurs dans l'est de la Libye, les portraits du colonel ont été saccagés et piétinés. Les postes de police ont été brûlés, les camps militaires ouverts et pillés. Les récits des blessés, des médecins, des habitants permettent de retracer un récit encore incomplet. Combien de victimes? Quel prix Benghazi a-t-elle payé? Benghazi la frondeuse, conservera-t-elle sa victoire?

Dans l'unité des soins intensifs de Jala, principal hôpital de la ville, les bilans ont été consignés au jour le jour : 20 morts le 17 février, 35 morts, le 18 février, 70 morts le 19 février, journée décisive au cours de laquelle le camp militaire est tombé; 52 morts le lendemain…


"Quelques-uns seulement depuis lundi, énumère encore le médecin en chef, Habib Mohammad. Les derniers sont des corps retrouvés après les combats. On en découvre encore." 177 morts sont donc recensés à l'hôpital de Jala auxquels doivent s'ajouter ceux du centre médical de Benghazi. En tout, peut-être 300 victimes et des milliers de blessés.

"Après le dernier discours de Kadhafi, explique le docteur, nous nous préparons au pire. Les blessés transportables ont été évacués plus à l'est, nous avons reçu du renfort, quatre voitures de médicaments venant d'Egypte, quatre docteurs américains. Nous sommes épuisés, choqués, déprimés."

Dans le récit des habitants, les manifestations avaient commencé de façon pacifique. Une manifestation vers le camp militaire de Fadhil Pouamar, au centre de la ville, surmonté d'une tour de garde. C'est de cet endroit que seraient partis les premiers coups de feu.

Les jours suivants, une foule grondante transportant les corps de ces martyrs a continué de s'approcher du camp, affrontant la mitraille. "90% des victimes sont tombées d'une balle dans la tête ou dans la poitrine. Les tirs étaient professionnels, précis, pour tuer", affirme le docteur Habib. Il va d'un lit à l'autre, découvrant des corps mutilés. Salem Naji Jibril, un petit trou dans le front, une plaie béante à la nuque, amené le 21 février, déclaré en état de mort cérébrale.

Son voisin, Mounir Majdaat, une balle dans le cou, cligne des yeux effarés. Il restera, au mieux, paraplégique. Amr Moguch, deux balles dans la poitrine, 28 ans, devrait survivre. Autre miraculé: Emragaa Ibrahim Fakach, chauffeur de taxi de 25 ans, a eu la tête traversée de deux balles, il a perdu la moitié gauche de son visage, mais il vivra.


Zahra Omar, Tchadienne de 23 ans, qui se rendait à son travail près du camp militaire, a été touchée au-dessus de l'oreille. Samedi 21février, la foule a persisté, prise dans les tirs provenant du camp et d'un poste de police, parfois au RPG. Les murs alentour criblés de trous semblent le confirmer, comme les corps déchiquetés conservés dans la morgue de Jala. Ce serait ensuite des "mercenaires africains", selon les témoins, qui auraient livré la bataille finale face à une foule ivre de colère, cette fois armée de sabres et de bâtons.

Dans toutes les villes de l'est libyen, de Derna à Benghazi, on affirme que de tels mercenaires ont débarqué dans l'aéroport de Labrak, à 65km de Derna, et de celui de Benghazi dont le tarmac a ensuite été rendu hors d'usage par les habitants pour stopper l'arrivée de troupes supplémentaires. L'école publique de Chahhat, l'antique Cyrène, à environ 250km de Benghazi, a été reconvertie en cachots pour plus de 150 de ces prisonniers. Souvent blessés, allongés sous des couvertures, ils font face, muets, aux hommes qui les interrogent.

Difficile d'imaginer Jabar Ahmad, 70 ans, en mercenaire sanguinaire. Carte d'identité à l'appui, il explique être originaire de Sabhab, ville du sud libyen, et "avoir reçu un billet d'avion gratuit à destination de Tripoli pour manifester en soutien du colonel". Il dit avoir été "le premier surpris" par l'atterrissage à Labrak, puis par le transfert en bus dans un camp militaire, au milieu des combats qui ont d'abord opposé les habitants et l'armée, puis l'armée entre elle, chars loyaux contre chars ralliés au peuple. Il a eu "tellement peur" qu'il s'est caché avant d'être pris puis torturé.

Beaucoup d'autres donnent l'impression d'être comme lui, des Touaregs dépassés par la situation. Les combats sur place auraient fait 40 morts. Le camp militaire et ses chars abandonnés, qui bordent les ruines antiques, sont devenus le terrain de jeu des enfants. Les prisonniers sont pris en charge par les militaires qui ont fait défection.

A Benghazi, la morgue du docteur Habib est encombrée. Elle contient des corps que personne n'est venu réclamer, dont ceux de colosses à la peau sombre. "Celui-ci s'appelle, selon ses papiers, Krown Nicolas Lacnka Wohoin, ne me dites pas que c'est un nom libyen ou touareg!", s'emporte le docteur. Cet homme a le crâne tailladé. "Des coups de sabre: des armes que les habitants de Benghazi ont utilisé le dernier jour de combat dimanche", explique-t-il.

A l'étage, une jeune Egyptienne raconte, dans la honte et le désespoir, comment elle a été réveillée dans la nuit de samedi par des hommes dont elle ne comprenait pas la languequi l'ont battue avant de la violer. "Courage ma sœur, dit un infirmier. Ton honneur est sauf. Tu es martyre de Benghazi, toi une héroïne de la révolution. Et contrairement à beaucoup d'autres, tu seras là pour voir la liberté." Tels sont les récits de Benghazi.


Mardi 22 février, alors que les combats avaient cessé et que la foule pénétrait dans le camp militaire Fadhil Pouamar, symbole de la terreur, les Benghazians ont encore fait une découverte macabre. Ils ont d'abord entendu des gémissements venus du sol. Ils ont creusé avec des pelles, avec leurs mains en attendant l'arrivée d'un bulldozer qui a finalement permis de mettre à jour des soubassements. Sont sortis, hagards, selon les secouristes, 45 "prisonniers politiques", 80 "soldats qui avaient refusé les ordres de tirer". Un nombre encore inconnu de corps calcinés a également été découvert.

Dans ces ossements humains que les médecins exhibent – comme les dizaines de vidéos enregistrées sur les téléphones portables pendant le soulèvement – "parce que ce sont les preuves" qu'ils veulent montrer "au monde entier", de ce que furent ces jours terribles qui firent basculer Benghazi, des menottes ont été retrouvées, indiquant que ces hommes étaient entravés au moment de mourir.

Nul lambeau de tissu n'a résisté aux flammes qui aurait déterminé s'ils étaient civils ou militaires. Jeudi matin, le bulldozer était toujours en action à la recherche de geôles souterraines.
Benghazi redoute peut-être plus encore les fouilles dans son passé que les incertitudes de l'avenir. Des amis, des parents sont morts. La gorge serrée, tous affirment qu'un retour en arrière est impossible. A Benghazi, ce sera la mort ou la victoire.

Cécile Hennion

11-02-24 - Le Monde -- Affrontements meurtriers à Zaouiyah, à 50 km de Tripoli

Affrontements meurtriers à Zaouiyah, à 50 km de Tripoli

LEMONDE.FR avec Reuters | 24.02.11 | 18h10  •  Mis à jour le 24.02.11 | 18h11

La ville de Zaouiyah, située à 50 km à l'ouest de Tripoli, est le théâtre d'affrontements violents jeudi 24 janvier. Selon le site Internet du journal Kourina, rare média libyen a couvrir en détail la révolte, une dizaine de personnes au moins ont été tuées et des dizaines d'autres blessées. Mais le bilan pourrait s'avérer plus lourd car l'intensité des combats empêche l'acheminement des victimes vers les hôpitaux.

Des témoins ont fait état de tirs nourris d'armes lourdes et de scènes de chaos dans la ville, qui semble être devenue l'enjeu principal du soulèvement jeudi. Zaouiyah, sur la côte méditerranéenne, se trouve sur le principal axe routier reliant la frontière tunisienne à Tripoli, la capitale. Elle abrite notamment un terminal pétrolier.


Des images diffusées jeudi par la chaîne Al-Jazira montrent un poste de police en feu et une vingtaine de cadavres dans la ville. "J'ai entendu des tirs nourris à Zaouiyah. Des gens couraient partout dans les rues avec des armes", a déclaré un charpentier égyptien, après avoir gagné la Tunisie. "Il y a beaucoup de gens en civil qui se tirent dessus. Il semble y avoir des pro-Kadhafi et leurs ennemis", a ajouté un autre témoin. "C'est le chaos là-bas. Il y a des gens avec des armes à feu et des sabres."

Un autre Egyptien de 25 ans qui a fui jeudi la ville a déclaré que les insurgés, armés et au nombre de plusieurs centaines, avaient disposé dans les rues des portes hérissées de clous faisant office de herses de fortune pour entraver la circulation des véhicules militaires. Circulant dans des jeeps, les forces de sécurité, équipées de lance-roquettes, étaient déployées en force autour de la ville, toujours selon des témoins.

Dans son discours de jeudi, Mouammar Kadhafi a qualifié de dérisoires les événements de Zaouiyah. "Les gens sains ne participent pas à une telle farce", a-t-il affirmé. Exhortant les habitants à retenir les manifestants, le dirigeant libyen a déclaré : "Je suis sûr que les habitants de Zaouiyah sauront se défendre, ce sont des gens honorables, j'ai confiance en eux."

11-02-24 - Le Monde -- Le risque d'une nouvelle Somalie

"Le risque d'une nouvelle Somalie"

pour Le Monde.fr | 24.02.11 | 10h30  •  Mis à jour le 24.02.11 | 11h09

Manifestation anti-Kadhafi en Suisse, le 23 février.AP/Marcel Bieri

Laurence Pope, arabisant, diplomate en retraite et ancien conseiller politique du "Central Command" de l'armée américaine, fut premier conseiller de l'ambassade américaine à Tripoli de 1974 à 1976.

Comment se situe la diplomatie américaine dans la crise libyenne ?

Washington est dans une situation où il n'y a que des mauvaises options et d'autres pires. La Libye est un pays où il est très difficile d'opérer, principalement parce que… ce n'est pas vraiment un pays, mais la réunion de trois provinces, opérée en 1950-1951.

Le colonel Khadafi n'a eu de cesse de régner sur la Libye en jouant de ses divisions. Il y a lourdement favorisé le régionalisme, le tribalisme, et a empêché le développement d'institutions nationales. Ce n'est pas un hasard si aujourd'hui la Cyrénaïque est entre les mains des rebelles – mais pas la Tripolitaine. A court terme, Washington ne peut pas faire grand-chose, surtout tant qu'il reste des citoyens américains sur place.

Mais l'essentiel est de geler collectivement les avoirs internationaux du régime par une résolution des Nations unies. Je pense que l'on peut obtenir l'accord de Pékin et de Moscou. De même, on pourrait proclamer un embargo aérien sur la Libye. Le problème est que l'impact des sanctions, même s'il était efficace, prendrait du temps, et qu'on risque de se trouver rapidement dans une situation d'urgence.

Seriez-vous, en ce cas, favorable à une intervention militaire occidentale en Libye ?

J'y serais très hostile. Je serais d'ailleurs très surpris que quiconque, au département d'Etat, envisage aujourd'hui une telle intervention armée, sous aucune forme. Bien entendu, le Pentagone dispose de plans pour parer toute éventualité. Mais trop de choses pourraient mal tourner en cas d'attaque armée contre le régime. Diplomatiquement, Washington devrait pousser Rome à prendre les devants, mais avec Berlusconi ce sera très compliqué, tant il est peu fiable. Surtout, une confrontation avec l'Occident rendrait au régime une légitimité qu'il a perdue à l'intérieur de la Libye et, de plus, affaiblirait le camp des démocrates et des partisans du changement dans le monde arabe.

Il n'y a donc rien à faire dans l'immédiat ?

A vrai dire, je ne suis pas pessimiste. J'étudie Kadhafi depuis des années. Il a toujours eu une part d'incohérence, mais il disposait d'un charisme indéniable. J'ai vu son dernier discours : c'était celui d'un homme devenu totalement incohérent et sans aucune aura, un tyran fou, peut-être sous l'influence de drogues. Je crois que ceux qui sont encore avec lui dans son "bunker du Führer" ne veulent pas tous être les derniers à sombrer avec lui.

Là est la meilleure chance, tant pour les Libyens que pour les Occidentaux. La probabilité la plus forte est que les Libyens parviennent à se débarrasser de leur despote assez vite. Mais qu'adviendra-t-il d'un pays sans ossature nationale, ni sentiment d'appartenance à une communauté de destin ? Saïf Al-Islam, le fils de Mouammar Kadhafi, a pointé la menace d'une guerre civile. Or, ce qui menace le pays, c'est une explosion entre régions hostiles. Le risque est à moyen terme, pas à court terme. La Libye ne dispose pas d'élites comme l'Irak ou l'Egypte. Le risque est de voir surgir une nouvelle Somalie sur les rives de la Méditerranée.

11-02-24 - Le Monde -- quel rôle jouent les tribus

Libye : quel rôle jouent les tribus ?

LEMONDE.FR | 24.02.11 | 12h40  •  Mis à jour le 24.02.11 | 14h37

Dans son long discours du mardi 22 février, Mouammar Kadhafi à appelé à réunir les chefs des différentes tribus pour rétablir l'ordre dans le pays. La veille, son fils Saïf Al-Islam avait également rappelé l'importance du système tribal dans la société libyenne. Organisation millénaire et présente dans de nombreux pays arabes, la tribu est le dénominateur commun d'une majorité de Libyens.

L'anthropologue Hosham Dawod met en garde contre une conception "idyllique et romantique qu’on se fait parfois en Europe du monde tribal arabe". Pour lui, une tribu se définit comme étant "un groupement d'un certain nombre d'hommes et de femmes [qui] croient partager le même sang, ce qui induit une solidarité de corps (entraide, défense du territoire, mariages entre proches, etc.)". Outre le fait de partager un même espace de vie, ils "sont représentés par un chef (le cheikh) censé réguler la situation interne de la tribu, le rapport avec les autres tribus et les relations avec le pouvoir central".

C'est, historiquement, une unité de base de la population libyenne. A titre d'exemple, le nom de Libye provient de la tribu millénaire des Libu. Ce système a survécu aux siècles et aux différents régimes politiques qu'a connus le pays : aussi bien durant la colonisation italienne (1911-1943) que pendant la monarchie d'Idris Al-Sanoussi (1951-1969). Hosham Dawod explique ainsi qu'avant l'arrivée au pouvoir de Mouammar Kadhafi, "l'organisation principale en Libye était la tribu".

Hasni Abidi, directeur du Centre d'études et de recherche sur le monde arabe et méditerranéen (Cermam) à Genève, estime que le régime s'appuyait sur trois éléments garants de sa stabilité : la famille Kadhafi, les Comités révolutionnaires et les tribus. Toutefois, de par sa définition, la tribu représente à différentes échelles une organisation au moins parallèle, sinon concurrente, à l'Etat.

Dans un article intitulé "Tribus et Etat dans le système politique libyen", paru dans la revue Outre-Terre, le chercheur Moncef Djaziri expliquait que lors de son accession au pouvoir, Mouammar Kadhafi a cherché à établir sa légitimité "en s'appuyant sur des forces non institutionnelles", au premier rang desquelles les tribus.

Le Guide suprême a ainsi adopté une attitude ambivalente envers ces organisations. D'un côté, il a exalté l'imaginaire tribal en tant que culture dans sa doctrine du Livre vert (1975) ; nommé quelques représentants tribaux au sein de l'armée et des ministères ; et garanti la survie de ces mouvements en leur permettant d'acquérir des ressources par le biais des comités populaires.

Dans le même temps, le colonel a affirmé sa propre autorité en favorisant sa tribu d'origine, les Kadhafa, n'accordant aux autres qu'une influence symbolique : une des premières mesures de Kadhafi en tant que chef d'Etat fut d'abolir les anciennes divisions administratives de la Libye, établies sur la base de l'emplacement des tribus. Cette volonté s'explique de manière pratique : pour qu'un pays soit reconnu comme interlocuteur par la communauté internationale ou les compagnies pétrolières, une structure étatique et administrative – au moins rudimentaire – est nécessaire.

Mouammar Kadhafi a donc, au fil du temps, mis en place un pouvoir autoritaire et centré sur son clan, tout en insistant sur l'identité tribale de la Libye. Cela s'est retrouvé dans son discours guerrier du 22 février. Le Guide suprême de la révolution a ainsi affirmé être "au-dessus des postes des chefs d'Etat", "un révolutionnaire", "un Bédouin".

On recense plusieurs dizaines de tribus en Libye. L'éloignement durable du centre du pouvoir et la répression sanglante des mouvements de révolte ont eu raison du soutien de certaines d'entre elles à Mouammar Kadhafi. Le cheikh des Warfala, la tribu la plus importante – avec près d'un million de membres situés dans la région de Benghazi –, a demandé à la population de s’opposer au régime. "Nous déclarons au frère [Mouammar Kadhafi] qu’il n’est plus un frère, nous lui disons de quitter le pays", a-t-il déclaré à une chaîne arabe.

Certaines tribus touaregs auraient également répondu à l'appel. Le quotidien suisse Le Temps (article payant) ajoute que le chef d'une autre tribu, les Zuwaya, a menacé de couper les exportations de pétrole vers les pays occidentaux si les violences ne cessaient pas.

Molly Tarhuni, une chercheuse londonienne, a par ailleurs affirmé à l'AFP que ces tribus peuvent assurer la sécurité des opposants. "Leur capacité de mobilisation dans leurs régions est ce qui rend le régime de Kadhafi nerveux. Il va tenter de les isoler géographiquement les unes des autres", note-t-elle.

"Ces tribus ont pu s'armer, précise Hosham Dawod. Toute la question est de savoir quelles sont celles qui vont suivre Kadhafi, mais tout n'est pas tranché : au sein d'une même tribu peuvent apparaître des tensions et des différends politiques."

11-02-24 - Libération -- Libye, la rupture du pacte tribal – Libération

Libye, la rupture du pacte tribal

Par Jean-Yves Moisseron, Chercheur à l’IRD (Institut de recherche pour le développement), rédacteur en chef de la revue Maghreb-Machrek — 24 février 2011 à 00:00

Qu’on ne s’y trompe pas, la révolte en Libye s’inscrit bien dans la vague de fond des révolutions arabes qui comportent une incontestable revendication démocratique. Le monde arabe a changé. Il est porté par une jeunesse urbaine, plus éduquée, plus inscrite dans la mondialisation. La révolution en cours est post-islamiste. Ce mouvement de fond qui explique l’effet domino prend cependant dans chaque pays des caractères spécifiques inscrits dans l’histoire longue de chacun des peuples et dans leurs traditions politiques particulières.

Le modèle libyen est certainement le plus intéressant. La Libye est en effet un pays improbable, un assemblage de trois zones géographiques distinctes, la Cyrénaïque, le Fezzan, la Tripolitaine, qui sont chacune rattachée à leurs trois voisins, l’Egypte, l’Algérie et la Tunisie. La Libye est un croisement où de puissantes tribus se sont «arrangées» pour assurer leur indépendance respective dans un système de valeurs qui rejetait l’Etat comme institution. Le code d’honneur des Zuwaya, une des tribus dominantes de la Cyrénaïque, est incarné par ce que l’on appelle el-hukuma al-arabia, que l’on peut traduire par le «gouvernement par les gens». Ce modèle d’autogestion acéphale, c’est-à-dire sans Etat, est connu des anthropologues depuis longtemps.

Si la société libyenne est restée longtemps sans vrai Etat et pouvait demeurer ainsi, la découverte du pétrole a changé la donne. Qui dit pétrole dit nécessairement organisation centralisée. Organiser les lieux d’extractions, les infrastructures de transport, ainsi que les terminaux d’exportation, suppose un Etat, qui en outre pourra recueillir et surtout redistribuer la rente. Paradoxalement, Kadhafi a réussi, après quelques tâtonnements, à réaliser une synthèse originale et exotique en résolvant la contradiction entre le besoin de centralité lié au pétrole et les traditions d’autonomie des tribus. Cette synthèse s’exprime dans la notion de jamahiriyya, un néologisme qui signifie le pouvoir de la masse, et qui se distingue de la notion d’Etat, la jumhuriyya, que l’on connaît en Tunisie ou en Egypte et qui est plus conforme à nos modèles occidentaux.

Cette synthèse originale a tenu longtemps en raison de l’usage de la violence d’Etat mais aussi à cause des avantages que procurèrent la rente pétrolière et l’embryon d’un Etat providence apportant pendant un certain temps à l’ensemble de la population un véritable progrès, notamment en termes d’accès à l’éducation et à la santé. Le pétrole a permis de redistribuer les rentes entre les tribus et donc de gérer les conflits de manière traditionnelle. Le «pacte du livre vert», pour reprendre le titre de l’ouvrage doctrinal de Kadhafi, est donc un assemblage complexe entre un Etat providence en construction et un mode de régulation tribale auquel se surajoutent des structures étatiques centralisées (armée, police, services publics et surtout industrie pétrolière).

C’est à la rupture de ce pacte que nous assistons aujourd’hui de manière violente. L’Etat providence s’est peu à peu érodé. Les recettes du pétrole ont stagné tandis que la population a augmenté de manière rapide. Depuis une dizaine d’années, il y a de moins en moins à distribuer. Mais surtout, la population jeune, en voie d’urbanisation rapide, augmenta singulièrement son niveau d’exigence. Il ne s’agissait plus seulement de pouvoir se nourrir et se vêtir convenablement, ce qui constitua pendant longtemps un objectif satisfaisant. Avec l’urbanisation et l’éducation, le taux de fécondité a baissé, comme partout dans le monde arabe, et les aspirations sont devenues plus individualistes et consuméristes : avoir un logement, un travail décent, des possibilités de vivre, de voyager et de s’exprimer, c’est-à-dire des choses très banales pour une entrée progressive d’un peuple dans la modernité.

Pour ce qui est des régulations tribales, il faut noter l’impact de la crise financière de 2008. Les recettes du pétrole ont baissé de 40% entre 2008 et 2009. Cela constitue un choc pour une économie fragilisée et principalement constituée par l’industrie pétrolière, le bâtiment et le transport. A la baisse tendancielle des rentes distribuées s’est ajoutée une baisse brutale. Le tarissement récent du flux de devises rend plus épineuse la régulation tribale.

Car, c’est là le problème, le long règne de Kadhafi est aussi l’histoire d’une longue hostilité entre tribus. Les conflits se sont exprimés parfois de manière brutale. Ce fut le cas en 1993 lorsque le numéro deux du régime, mais aussi le chef de la tribu des Magariha, fut écarté après avoir été soupçonné d’être associé à la tentative de coup d’Etat préparée par un groupe d’officiers d’une autre tribu, celle des Warfalla, bien plus puissante que celle de Kadhafi, les Khadafa. L’objet du complot résidait dans le fait que cette tribu ne se sentait pas suffisamment représentée au sein de l’armée.

Dans le contexte d’extrême violence actuelle, le signe le plus inquiétant pour l’avenir immédiat du colonel Kadhafi est l’éclatement du pacte tribal. Si l’hostilité latente intertribale est la norme en temps de paix, on assiste aujourd’hui à la rupture totale. Il y a deux jours, le cheikh Faraj al-Zuway, de la grande tribu des Zuwayis, a menacé de perturber les exportations de pétrole libyen si Kadhafi ne quittait pas le pouvoir. Akram al-Warfalli, chef des Warfalla, a fait des déclarations semblables. Des Touaregs de la ville de Ghat, au sud-ouest, se sont révoltés. Enfin, plus inquiétant, un groupe tribal qui représenterait un tiers de la population de Tripoli aurait aussi appelé à la révolte.

Le pacte est brisé.

11-02-24 - Les blogs du Diplo -- Faut-il intervenir militairement en Libye

Faut-il intervenir militairement en Libye ?

189 commentaires

jeudi 24 février 2011, par Alain Gresh

Depuis la chute du régime Ben Ali en Tunisie, une vague de soulèvements submerge le monde arabe, portée par les images de la chaîne Al-Jazira, qui permet à l’opinion de suivre en direct les événements. Du Maroc à Bahreïn, de l’Algérie à l’Irak, les citoyens, le plus souvent désarmés, descendent dans la rue pour demander des réformes politiques et une plus grande justice sociale. Dans la plupart des cas, les autorités hésitent à faire un emploi indiscriminé de la force. En Libye, en revanche, les manifestants se sont heurtés à la répression la plus terrible (Le Monde diplomatique publie dans son prochain numéro, en kiosques le 2 mars, un dossier de huit pages sur « le réveil arabe »).

Les informations provenant de Libye sont contradictoires, partielles, quelquefois non confirmées. La brutalité du régime ne fait aucun doute, et le nombre de morts est important : des centaines selon les organisations non gouvernementales, probablement plus compte tenu de la violence utilisée par les milices du régime. Si l’est du pays, avec les villes de Benghazi et de Tobrouk, est tombé aux mains des insurgés, ce qui a permis l’entrée dans le pays de journalistes étrangers, la partie ouest, et notamment Tripoli, restent inaccessibles. Kadhafi a apparemment repris en main la situation dans la capitale, et il semble avoir gardé la confiance des tribus [1] de la région (« Gaddafi tightens grip on Libyan capital as rebels swiftly advance west », par Leila Fadel et Sudarsan Raghavan, The Washington Post, 24 février). Il vient d’annoncer que Tripoli serait ouverte dès demain à tous les journalistes. Par ailleurs, il s’appuie sur des mercenaires de pays d’Afrique subsaharienne, ce qui risque de développer le racisme anti-Noirs dans le pays.

Le caractère erratique et dictatorial du colonel Mouammar Kadhafi a été confirmé par son discours illuminé prononcé le 22 février 2011 (lire une traduction en anglais ici). Le leader libyen y a rappelé les conquêtes de son règne – en particulier l’obtention du retrait des bases britannique et américaine et la nationalisation du pétrole – qui lui avaient acquis, au début, une popularité incontestable et une condamnation occidentale aussi massive. Mais il a aussi, dans son discours, multiplié les propos menaçants et incohérents, affirmant qu’il ne pouvait pas démissionner car il n’occupait aucun poste officiel, qu’il se battrait jusqu’à la dernière goutte de sang, que le pays allait vers la guerre civile, etc.

Les indignations justifiées contrastent avec le silence qui prévalait quand le régime, au début des années 2000, alors que s’esquissait la réconciliation avec l’Occident, écrasait sans pitié les islamistes. La détention et la torture de militants islamistes en Libye (comme en Egypte ou en Tunisie) n’indignaient pas les bonnes âmes.

Quoi qu’il en soit, les appels à des interventions militaires se multiplient.

Marc Lynch, sur son blog de Foreign Policy, est très clair, comme l’indique le titre de son envoi : « Intervening in the Libyan tragedy » (21 février 2011) :

« La comparaison doit se faire avec la Bosnie ou le Kosovo, ou encore avec le Rwanda : un massacre se déroule en direct à la télévision et le monde est incité à agir. Il est temps pour les Etats-Unis, l’OTAN, l’Organisation des Nations unies et la Ligue arabe d’agir avec force pour essayer d’empêcher la situation déjà sanglante de dégénérer en quelque chose de bien pire. »

On a un peu de mal à comprendre ces comparaisons. Au Rwanda, on avait affaire à un génocide qui a fait des centaines de milliers de morts. Quant au Kosovo, il est douteux que l’intervention militaire ait été un succès (lire Noam Chomsky, « Au Kosovo, il y avait une autre solution », Le Monde diplomatique, mars 2000).

Marc Lynch poursuit :

« En agissant, et j’entends par là une réponse suffisamment énergique et directe pour empêcher le régime libyen d’utiliser ses ressources militaires pour écraser ses adversaires. J’ai vu des rapports selon lesquels l’OTAN a sévèrement mis en garde la Libye contre de nouvelles violences contre son peuple. Rendre cela crédible pourrait signifier la déclaration et l’imposition d’une zone d’exclusion aérienne sur la Libye, sans doute par l’OTAN, pour empêcher l’utilisation d’avions militaires contre les manifestants. »

Un point de vue que conteste fortement Justin Raimondo, sur le site Antiwar.com, « Interventionists Target Libya » (23 février) :

« Le spectre d’une intervention américaine est juste ce que Kadhafi souhaite : cela jouerait en sa faveur. Comme c’est souvent le cas des actions américaines, cette intervention aurait exactement les effets contraires à ceux recherchés. (...) Est-ce que le professeur Lynch croit vraiment qu’une intervention “énergique” (...) ne renforcerait pas la position de Kadhafi ? [Il] sait comment utiliser les passions et les préjugés de son peuple et sa stratégie est clairement de diviser son pays selon des lignes générationnelles. » (...)

« Une intervention occidentale renforcerait Kadhafi et le sauverait peut-être d’une fin bien méritée. Elle donnerait des munitions au courant islamiste marginal qui sympathise avec Al-Qaida. Tous deux seraient confortés dans leur point de vue : regardez, dirait Kadhafi, les étrangers reviennent pour prendre le contrôle du pays ; regardez, diraient les islamistes, les Croisés viennent pour voler votre révolution. »

Les images qui proviennent de Libye sont terribles. Mais qui a demandé une intervention militaire occidentale quand les avions israéliens bombardaient Gaza durant l’opération Plomb durci ? ou lors des bombardements de l’OTAN en Afghanistan ? ou de l’Irak par les Etats-Unis ? Faut-il y intervenir militairement, contre Israël et les Etats-Unis, cette fois ?

Et puis, le cas irakien est là pour nous inciter à la prudence. La dictature de Saddam Hussein était l’une des plus brutales du Proche-Orient, elle aussi alliée des Etats-Unis tant que le régime menait une guerre d’agression contre l’Iran. Son invasion du Koweït a changé la donne et a fait de lui un paria. Mais qui peut penser, huit ans après l’intervention américaine en Irak, que celle-ci a été un succès ? Les manifestations, aussi bien dans le Kurdistan irakien (présenté comme un modèle de démocratie) que dans le reste du pays, ont fait l’objet d’une répression brutale, dont peu de médias ont parlé.

Que faire alors ?

D’abord, accepter le fait que, sauf dans des cas de génocide comme au Rwanda, une intervention militaire sous l’égide de l’ONU n’est pas toujours la meilleure solution. D’autant qu’elle serait sans doute déléguée à l’OTAN, dont le rôle en Afghanistan ne semble pas vraiment positif. Les mouvements tunisien et égyptien ont abouti sans intervention militaire extérieure.

Il faut aussi se réjouir de la position de la Ligue arabe qui, pour la première fois, suspend un Etat-membre pour des problèmes relevant de la « souveraineté nationale ». Cette position, comme celle de l’Union africaine et de l’Organisation de la conférence islamique, devrait aggraver les fissures dans le régime, notamment dans l’armée et chez les diplomates, nombreux déjà à avoir abandonné Kadhafi. Elle aura plus de poids que celle de gouvernements européens et américain, soupçonnés, non sans raison, d’arrière-pensées, et qui ont développé avec le dictateur libyen d’étroites relations ces dernières années.

On peut aussi, pour l’Union européenne, tirer quelques leçons pour l’avenir.

S’il n’est pas possible pour les Etats européens de fonder toute leur politique étrangère sur le respect des droits humains, et s’il est impossible et non souhaitable de rompre les relations avec tout régime qui les violerait (avec Israël, par exemple), il est certain que l’on peut adopter des politiques plus équilibrées entre intérêts et principes, d’autant plus que bien des projets mirifiques se sont révélés des mirages (lire Alain Faujas, « Les dangers et les illusions du commerce avec Kadhafi », LeMonde.fr, 24 février) :

— Au cours des dernières années, les pays européens, dont la France, ont armé les forces libyennes, les ont conseillées, et leur ont ainsi donné les moyens de se battre contre leur propre population (la France envisageait même de leur vendre des Rafale) ;

— L’appui au régime du colonel Kadhafi dans l’Union européenne, et notamment en Italie, s’est fondé sur un chantage : la capacité pour la Libye de stopper le flux des immigrants africains vers le Vieux continent ; cette obsession migratoire amène Bruxelles à aider toute une série de régimes peu soucieux des droits humains à gérer eux-mêmes, dans des conditions souvent terribles, les immigrés. A tout prix, il faut défendre la forteresse Europe ; et, de ce point de vue, Kadhafi était un allié que Silvio Berlusconi, notamment, répugne à abandonner (lire Stefano Liberti, « L’Italie et la Libye main dans la main », Visions cartographiques, 25 août 2010) ;

— Comme dans sa coopération avec les autres pays du pourtour méditerranéen, l’Union européenne a fait prévaloir les principes du libre-échange sur le développement, multipliant les rapports élogieux sur la Tunisie ou l’Egypte ; n’est-il pas temps, comme y invite George Corm, à faire prévaloir une autre conception ? (« Quand la “rue arabe” sert de modèle au Nord », LeMonde.fr, 11 février).

Il est malheureux que les préoccupations essentielles des Européens face aux événements de Libye soient avant tout la crainte concernant les exportations de pétrole  et la peur de voir affluer des vagues d’immigrés. Cela ne présage rien de bon pour l’avenir.

Les principes évoqués, plutôt que l’appel aux interventions militaires, devraient guider la politique européenne à l’égard de tous les pays arabes, notamment ceux du sud de la Méditerranée qui sont touchés par la vague révolutionnaire qui déferle sur le monde arabe.


[1] Sur les tribus, sujet complexe que je ne prétends pas connaître bien, on pourra lire « Libya - Tribal Rivalries », sur le site Bnet.

[2] Lire « Batailles pour l’énergie », Manière de voir, n° 115, février-mars 2011, actuellement en kiosques.

11-02-24 - NYTimes -- Libyan Rebels Repel Qaddafi Forces Near Tripoli

February 24, 2011

Libyan Rebels Repel Qaddafi’s Forces Near Tripoli


BENGHAZI, Libya — Rebels seeking to overturn the 40-year rule of Col. Muammar el-Qaddafi repelled a concerted assault by his forces on Thursday on cities close to the capital, removing any doubt that Libya’s patchwork of protests had evolved into an increasingly well-armed revolutionary movement.

The series of determined stands by rebel forces on Thursday — especially in the strategic city of Zawiyah, near important oil resources and 30 miles from the capital, Tripoli — presented the gravest threat yet to the Libyan leader. In Zawiyah, more than 100 people were killed as Colonel Qaddafi’s forces turned automatic weapons on a mosque filled with protesters, a witness said. Still, residents rallied afterward.

Colonel Qaddafi’s evident frustration at the resistance in Zawiyah spilled out in a rant by telephone over the state television network charging that Osama bin Laden had drugged the town’s youth into a rebellious frenzy.

Al Qaeda is the one who has recruited our sons,” he said in a 30-minute tirade broadcast by the network. “It is bin Laden.”

Colonel Qaddafi said, “Those people who took your sons away from you and gave them drugs and said ‘Let them die’ are launching a campaign over cellphones against your sons, telling them not to obey their fathers and mothers.”

The violence on Thursday underscored the contrast between the character of Libya’s revolution and the uprising that toppled autocrats in neighboring Egypt and Tunisia. Unlike those Facebook-enabled youth rebellions, the insurrection here has been led by people who are more mature and who have been actively opposing the government for some time. It started with lawyers’ syndicates that have campaigned peacefully for two years for a written constitution and some semblance of a rule of law.

Fueled by popular anger, the help of breakaway leaders of the armed forces and some of their troops, and weapons from looted military stockpiles or smuggled across the border, the uprising here has escalated toward more violence in the face of increasingly brutal government crackdowns.

At the revolt’s starting point, in the eastern city of Benghazi, Fathi Terbil, 39, the human rights lawyer whose detention first ignited the protests, drew a map of rebel-held territory in striking distance of Tripoli. “It is only a matter of days,” he said.

A turning point in the uprising’s evolution was arguably the defection of the interior minister, Abdel Fattah Younes al-Abidi, an army general who had been a close ally of Colonel Qaddafi.

The break by General Abidi, who has family roots near the revolt’s eastern origins, encouraged other disaffected police, military and state security personnel to change sides as well. “We are hoping to use his experience,” said Mr. Terbil, who some called the linchpin of the revolt.

Opposition figures in rebel-held cities like Benghazi have been appearing on cable news channels promising that opponents of Colonel Qaddafi are heading toward Tripoli to bolster the resistance there. Their ability to carry out those assertions remains to be seen.

In parts of the country, the revolutionaries, as they call themselves, appear to have access to potentially large stores of weapons, including small arms and heavy artillery, automatic weapons smuggled from the Egyptian border and rocket-propelled grenades taken from army bases, like the Kabila in Benghazi.

Tawfik al-Shohiby, one of the rebels, said that in the early days of the revolt one of his relatives bought $75,000 in automatic weapons from arms dealers on the Egyptian border and distributed them to citizens’ groups in towns like Bayda.

So far, at least in the east, many of the weapons appear to be held in storage to defend against a future attempt by Colonel Qaddafi’s forces to retake the territory. At a former security services building in Benghazi on Thursday, men in fatigues prepared to transport anti-aircraft and antitank weapons to what one said was a storage depot.

Like their counterparts in Tunisia and Egypt, the rebels in Libya have shown tech-savvy guile in circumventing government efforts to block their communication. To sidestep the government’s blocking of the Internet and curbing of cellphone access, for example, some of the more active antigovernment protesters distribute flash drives and CDs with videos of the fighting to friends in other towns and to journalists.

Mr. Shohiby began helping lead an effort this week to shuttle foreign journalists from the Egyptian border to towns across eastern Libya.

His network of contacts was built on the Internet: not on Facebook, but on a popular soccer Web site. “I have friends from east to west, north to south,” he said. “There are two guys in Sabha, one in Zawiyah, three friends in Misurata, for example,” he said, speaking of towns that were the scenes of some of the clashes on Thursday.

Still, Mohammed Ali Abdallah, deputy secretary general of an opposition group in exile, The National Front for the Salvation of Libya, said the government’s fierce crackdown made organizing the spontaneous uprising a continuing challenge, especially in heavily guarded Tripoli.

“It is almost like hit and runs,” he said. “There are almost no ways that those young guys can organize themselves. You can’t talk on a mobile phone, and if five people get together in the street they get shot.”

Nonetheless, protesters in Tripoli were calling for a massive demonstration on Friday after noon prayers, residents of the city and those fleeing the country said. In recent days, witnesses said, Colonel Qaddafi appears to have pulled many of his militiamen and mercenaries back toward the capital to prepare for its defense.

But despite the encroaching insurrection, Colonel Qaddafi appeared determined on Thursday to put on a show of strength and national unity, a stark turnabout from his approach so far.

Since the start of the uprising, his government had shut out all foreign journalists, cut off communications and even confiscated mobile phone chips, and other devices that might contain pictures, at the border from people fleeing the country. Libya had warned that reporters who entered the country illegally risked arrest and could be deemed collaborators of Al Qaeda.

But on Thursday, Colonel Qaddafi’s son and heir apparent Seif al-Islam el-Qaddafi announced on television that the government would allow teams of journalists to visit Tripoli. Witnesses said preparations for the visit were already under way.

The soldiers and mercenaries who had previously roamed the streets had largely disappeared by the late afternoon, leaving only traffic police officers, and the capital’s central Green Square — the scene of violent clashes earlier this week — had been cleaned up. Two banners, in English, now adorned the square. “Al Jazeera, BBC, don’t spread lies that reflect other’s wishful thinking,” one read. The other: “Family members talk but never fight between each other.”

But the rebels’ unexpected strength was undeniable on Thursday as they appeared to hold or contest several towns close to Colonel Qaddafi’s stronghold in Tripoli in the face of a coordinated push by his mercenaries and security forces.

In Misurata, 130 miles the east of the capital, Colonel Qaddafi’s forces struck at rebels guarding the airport with rocket-propelled grenades and mortar shells, The Associated Press reported. But the rebels seized an anti-aircraft gun used by the militias and turned it against them.

In Zuwarah, 75 miles west of the capital, the police and security forces had pulled out and a “people’s committee” was controlling the city, several people who had fled across the border reported. “The people are taking care of their own business,” said Basem Shams, 26, a fisherman.

In Sabratha, 50 miles west of the capital, witnesses reported that the police headquarters and offices of Colonel Qaddafi’s revolutionary committees were all in smoldering ruins. “We are not afraid; we are watching,” said a doctor by telephone from Sabratha. “What I am sure about, is that change is coming.”

In Zawiyah, an envoy from Colonel Qaddafi had reportedly arrived to warn rebels on Wednesday: “Either leave or you will see a massacre,” one resident told The A.P.

About 5 a.m. Thursday, Colonel Qaddafi’s forces fulfilled their threat. Witnesses said a force that included about 60 foreign mercenaries assaulted a central mosque where some of the roughly 2,000 protesters had sought refuge. One witness said the protesters were armed mainly with rifles, sticks and knives, but after four hours of fighting they managed to hold the square.

About 100 people were killed and 200 were wounded, this witness said. During a telephone interview with him, a voice could be heard over a loudspeaker in the background telling the crowd, in an area known as Martyrs Square, not to be afraid.

“People came to send a clear message: We are not afraid of death or your bullets,” one resident told The A.P. “This regime will regret it. History will not forgive them.”

Meanwhile, the violence sowed concern across the region and beyond. President Obama spoke Thursday, in separate calls, with President Nicolas Sarkozy of France and the prime ministers of Britain and Italy, David Cameron and Silvio Berlusconi.

The White House said the leaders expressed “deep concern” over the Libyan government’s use of force and discussed possible responses, without specifying what steps they were prepared to take.

Kareem Fahim reported from Benghazi, and David D. Kirkpatrick from the Tunisian border with Libya. Reporting was contributed by Sharon Otterman, Mona El-Naggar and Neil MacFarquhar from Cairo, and Robert F. Worth from Tunis.

11-02-24 - Libération -- Kadhafi les manifestants sont «drogués» et «manipulés par Ben Laden»

24/02/2011 à 07h34

Kadhafi: les manifestants sont «drogués» et «manipulés par Ben Laden»

Le récit de la journée de jeudi

Et aussi: Sarkozy et Obama qui appellent à «un arrêt immédiat de l'usage de la force». La fuite de 30.000 Tunisiens et Égyptiens depuis lundi, l'Italie dit redouter une très grave crise humanitaire... Le point sur la situation de jeudi.

Capture d'écran lors d'un discours de Mouammar Kadhafi à la télévision officielle libyenne, le 22 février 2011. (photo AFP)


•Kadhafi s'est de nouveau exprimé lors d'une allocution téléphonique. Il estime que les jeunes sont «drogués» et «manipulés par Ben Laden».

•La province libyenne de Cyrénaïque (Benghazi, Tobrouk) n'est plus sous le contrôle de Kadhafi. A l'ouest de Tripoli, Zouara et Zawiyah serait désertées par la police et les militaires, après de violents combats, et aux mains du peuple.

•L'Italie et l'Union européenne craignent une crise humanitaire sans précédent.

•Les journalistes commencent à entrer en Libye. Lisez le reportage de Jean-Pierre Perrin, le premier journaliste arrivé dans Benghazi libéré et écoutez son témoignage, par téléphone.

•Suivez sur Twitter  les dernières infos, via des comptes sélectionnés par Libération.


20 heures. Barack Obama a appelé Nicolas Sarkozy à propos de la Libye et les deux présidents ont de nouveau exigé ensemble «un arrêt immédiat de l'usage de la force», a annoncé l'Elysée, ajoutant que la France souhaitait une nouvelle réunion urgente du Conseil de sécurité de l'ONU.

19 heures. La production d'hydrocarbures de l'italien ENI, premier producteur étranger en Libye, a été réduite de plus de 50% à 120.000 barils par jour dans ce pays en raison des violences, a indiqué jeudi son directeur général.

18h45. La Suisse a décidé jeudi «avec effet immédiat» de bloquer les avoirs que pourraient détenir dans la Confédération le colonel libyen Mouammar Kadhafi et son entourage, a indiqué le gouvernement helvétique.

«Pour éviter toute utilisation abusive de fonds publics (libyens, ndlr), le Conseil fédéral (gouvernement, ndlr) a décidé aujourd'hui de geler avec effet immédiat tous les éventuels avoirs de Mouammar Kadhafi et son environnement en Suisse», annonce le ministère helvétique des Affaires étrangères dans un communiqué.

Elle prend «effet aujourd'hui et est valable pendant trois ans», précisent les autorités.

18h10. A Benghazi, la foule en liesse. Des images de CNN montrent les manifestations joyeuses à Benghazi, après la libération de la ville. Tout l'est du pays semble être - définitivement ? - sous le contrôle des insurgés.

Le journaliste Ben Wendeman raconte la passion des libyens: «Nous venons d'arriver à Benghazi et depuis que nous partons où nous sommes allés, nous avons l'impression d'être accueillis comme des soldats américains arrivant à Paris lors de la deuxième Guerre Mondiale».

17h45. L'ambassadeur français chargé des droits de l'homme, François Zimeray, a estimé jeudi qu'il y a des «éléments précis et concordants pour une enquête pour crimes contre l'humanité» en Libye, évoquant un bilan non confirmé supérieur à 1.000 morts.

17h30. De nombreuses personnes soupçonnées d'être des mercenaires à la solde de Kadhafi ont été arrêtées à Benghazi (photo Reuters).

17h25. Le frère du président d'Afrikiyah Airways chahuté par des Libyens à Malte. Un groupe d'une vingtaine de Libyens a manifesté jeudi de façon improvisée à l'aéroport international de Malte pour exiger l'arrestation du président de la compagnie aérienne libyenne Afrikiyah Airways, qu'ils accusent d'avoir acheminé des mercenaires en Libye.

Le groupe a commencé sa manifestation devant l'hôtel San Gorg à St Julian's, où ils pensaient que séjournait l'homme en question, Sabri El Chadli. Selon la police maltaise, il s'agissait en fait du frère de M. El Chadli, Tarek, arrivé à Malte vendredi.

17h15 Exécussion sommaires dans les hôpitaux de Tripoli. Des membres des comités révolutionnaires de Mouammar Kadhafi ont «fait irruption dans les hôpitaux de Tripoli et ont tué des blessés qui avaient manifesté contre le régime», a déclaré le secrétaire général de la Ligue libyenne des droits de l'Homme, cité jeudi par l'agence des missionnaires italiens Misna.

«Ils ont emporté les cadavres pour les faire disparaître, peut-être les faire brûler, parce qu'ils savent que les journalistes étrangers se rapprochent», a témoigné Slimane Bouchuiguir, secrétaire de la branche libyenne de Fédération internationale des Droits de l'Homme (FIDH).

17h10 Des membres d'Al-Qaeda à Zawiyah? La télévision d'Etat libyenne affirme que les autorités du pays ont saisi «des enregistrements audio de membres d'Al-Qaeda présents à Zawiyah prévoyant de commettre des actes de sabotage».

17 heures L'ambassadeur de Libye en Jordanie Mohamad Hassan al-Barghati demissionne, indique l'agence officielle Petra.

16h30 Au moins 10 morts à Zawiyah Citant son correspondant à Al-Zawiyah, le journal basé à Benghazi a affirmé dans son édition en ligne que «dix personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées dans l'attaque menée ce matin par les bataillons de sécurité».

«Les blessés ne peuvent pas atteindre les hôpitaux en raison de tirs nourris dans toutes les directions», a ajouté le journal, cite l'AFP.

16h20 La BBC écrit que les terminaux pétroliers libyens de Ras Lanouf et Marsa El Brega échappent desormais au controle de Kadhafi, selon des habitantsde Benghazi.

16h15 L'Allemagne va envoyer deux frégates et un navire d'appui tactique pour évacuer ses ressortissants de Libye, annonce un porte-parole du ministère de la Défense.

16h10 «On a tiré sur la foule avec des missiles anti-aériens», rapporte le correspondant de Libération en Libye. Joint par téléphone ce jeudi à 14 heures, il raconte la visite de l'hôpital al-Jala de Benghazi, les plusieurs centaines de morts et les blessés délaissés car les infirmières étrangères vont bientôt devoir quitter le pays.

16h05 Vidéo de la ville de Misrata (200 km à l'est de Tripoli) «libérée» depuis hier.

15h55 Le chef de la police de Benghazi démissionne en réponse à ce qu'il décrit comme un usage excessif de la force contre les manifestants, rapporte la BBC. Ali Mahmoud Huwaydi veut maintenant rejoindre les manifestants.

15h50 Plus de précisions sur les combats à Zawiyah. Un témoin cité par Al-Jezira raconte que les soldats ont tiré sur les manifestants avec des armes à feu de gros calibres pendant cinq heures ce matin. Certains des manifestants étaient armés de fusils de chasse, d'autres ne l'étaient pas, précise ce témoin.

«Les tirs visaient directement la population. Ils ont tiré sur les gens dans la tête ou la poitrine. Ils ont essayé de tuer les gens, pas seulement de les effrayer », affirme-t-il. Selon lui, au moins 100 personnes ont été tuées et près de 400 blessés ont été transportés à l'hôpital de la ville.

15h35 Kadhafi met fin à l'allocution téléphonique, après avoir exprimé ses «condoléances aux officiers qui sont morts et à leurs enfants».«Vous êtes responsable de ce qui se passe dans votre pays. Que ce soit la paix ou la guerre, c'est votre choix, tant que vous êtes heureux».

15h15 Kadhafi s'exprime actuellement par téléphone. Il n'y a pas d'images de son intervention. Il décrit la révolte actuelle dans le pays comme étant une «farce», ajoutant que les manifestants sont menés par par des jeunes sous l'emprise de «drogues».

Il accuse Al-Qaeda de tourner «les jeunes et les enfants» libyen contre le régime.

«Maintenant que la production de pétrole a cessé, comment les gens vont survivre? Est-ce que Ben Laden va soutenir le peuple? Comment les gens vont acheter des voitures, se marier ou acheter des biens qui ont été disponibles à faible coût?».

Il affirme que son pouvoir en Libye est simplement «moral». «Je n'ai aucun pouvoir, ce sont les gens eux-mêmes qui ont la prérogative».

14h55 Juppé évoque les ventes d'armes à la Libye. Le ministère français de la Défense indique que la coopération entre la France et la Libye dans le domaine des ventes de matériel militaire a été «extrêmement mineure» depuis la levée de l'embargo international en 2004, et que «tout (était) évidement gelé» en raison des violences dans ce pays.

14h50 Combats à Zawiyah. La chaîne Al-Jezira fait état de coups de feu entre les forces securité et les manifestants dans la ville de Zaouya (ou Zawiyah), 50 km à l'ouest de Tripoli. Les sources citées par Al Jezira affirment que l'armée a attaqué la ville ce matin, tirant sur les manifestants pendant environ quatre heures. Un premier bilan évoque entre 15 et 100 morts.

14h45 Des installations pétrolières visées. Selon The Guardian, la société pétrolière chinoise CNPC affirme que ses installations libyennes ont été attaquées, et a décidé d'évacuer son personnel.

14h40 Le mea culpa de David Cameron. Le Premier ministre britannique se dit «extrêmement désolé» du retard pris par son gouvernement dans l'évacuation des ressortissants britanniques bloqués en Libye.

«Les conditions à l'aéroport (de Tripoli) sont extrêmes», a reconnu le Premier ministre, qui est vivement critiqué dans son pays pour la lenteur avec laquelle son gouvernement a réagi pour organiser le rapatriement des Britanniques de Libye.

14h30 Lufthansa décide de suspendre ses vols réguliers vers la capitale libyenneTripoli au moins jusqu'à dimanche inclus, a déclaré jeudi à l'AFP un porte-parole de la première compagnie allemande.

«Nous avons décidé de suspendre nos vols vers Tripoli jusqu'à dimanche inclus, et nous aviserons lundi en fonction de l'évolution de la situation», a déclaré ce porte-parole.

14h25 «L'Otan n'a pas l'intention d'intervenir» en Libye, déclare le secrétaire général de l'Alliance, Anders Fogh Rasmussen, lors d'un déplacement à Kiev en Ukraine.

«Nous n'avons reçu aucune demande» en ce sens, a souligné le responsable de l'Otan, avant d'ajouter: «en tout cas, toute action doit être basée sur un mandat clair des Nations unies».

13h30 Deux filles de l'ex-chef du protocole de Mouammar Kadhafi, Nouri El-Mismari, exilé en France, ont été enlevées mercredi à Tripoli par des hommes du dirigeant libyen pour démentir à la télévision des propos tenus par leur père, indique son avocat Me Frédéric Landon. Nouri El-Mismari avait répondu aux questions de Liberation.fr mardi, voir la vidéo ici. «Les Libyens ne vont pas s'arrêter. Mouammar Kadhafi est à la fin. Il a tout perdu», a-t-il entre autres déclaré.

El-Mismari (photo), qui réclamait une protection policière à la France, s'est vu opposer un refus: «L'Uclat (unité de coordination de la lutte antiterroriste) a considéré que la protection de Nouri El-Mismari n'était pas justifiée. La question pourra être réévaluée en fonction de l'évolution de la situation dans le pays», a-t-on indiqué place Beauvau, avant l'annonce de l'enlèvement des deux filles.

13 heures Plus de 30.000 Tunisiens et Egyptiens ont fui la Libye depuis lundi pour rentrer chez eux, indique l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), qui table sur des dizaines de milliers de personnes à assister aux frontières.

De son côté, l'Inde annonce qu'un ferry de 1200 places va accoster dimanche en Libye pour commencer à évacuer ses 18.000 ressortissants pris au piège des violences.

12h30 La commissaire européenne à l'Aide humanitaire Kristalina Georgieva confirme que le système de santé est dépassé par le soulèvement. Le Croissant rouge, unique organisation humanitaire active sur place, manque de moyens pour apporter des soins. «A l'exception de la section locale du Croissant rouge, qui est déjà débordée (...) en particulier à Benghazi, il n'y aucune structure qui puisse participer à l'aide humanitaire», alerte la commissaire.

12h18. Le dirigeant libyen Mouammar Kadhafi va s'adresser sous peu aux habitants de la ville de Zawiyah, à l'ouest de Tripoli, a annoncé la télévision officielle libyenne. La télévision n'a donné aucune autre précision.

12h05. La ville libyenne de Zouara, à 120 km à l'ouest de Tripoli, a été «désertée par la police et les militaires» et «le peuple tient la ville», ont affirmé des témoins arrivés jeudi en Tunisie par la route, au poste frontalier de Ras Jdir.

Un ouvrier égyptien, Mahmoud Mohammed Ahmed Attia, a déclaré à l'AFP: «Il n'y pas de policiers ni de militaires, c'est le peuple qui tient la ville. Il y a eu beaucoup de tirs de 19 heures à 22 heures hier» (mercredi) à Zouara.

11h35. La vidéo ci-dessous est un témoignage envoyé à Libération. Selon la personne qui l'a reçue de la part d'un ami libyen via Skype, «elle aurait été prise pendant une marche dans Tripoli, dans la soirée du 20 février. La marche se dirigeait vers Green Square quand les manifestants se sont fait tirer dessus par des tireurs non localisés.»

Manifestant blessé à Tripoli

11h30. Consultez notre carte interactive sur les régimes autoritaires qui peuvent basculer, de la Mauritanie à l'Iran. Elle est en permanence mise à jour via les articles de Libération et Twitter.

11h20. Libye, la rupture du pacte tribal (l'analyse de Jean-Yves Moisseron, chercheur à l’IRD, rédacteur en chef de la revue Maghreb-Machrek, à lire ici pour les abonnés).

«La Libye est en effet un pays improbable, un assemblage de trois zones géographiques distinctes, la Cyrénaïque, le Fezzan, la Tripolitaine, qui sont chacune rattachée à leurs trois voisins, l’Egypte, l’Algérie et la Tunisie. La Libye est un croisement où de puissantes tribus se sont «arrangées» pour assurer leur indépendance respective dans un système de valeurs qui rejetait l’Etat comme institution.»

11h15. La compagnie aérienne italienne Alitalia a annoncé jeudi, dans un communiqué, la suspension de tous ses vols réguliers à destination de Tripoli, en Libye, en raison de «l'aggravation de la situation» sur place.

11h05. La vidéo ci-dessous, postée sur Youtube, montre un char capturé par les manifestants à l'aéroport de Benghazi.

11 heures. Le président de l'Union européenne, Hermann Van Rompuy, appelle les autorités libyennes à «cesser immédiatement l'usage de la force» contre les manifestants.

10h30. Le ministre italien de l'Intérieur Roberto Maroni exhorte ses partenaires européens à aider son pays à faire face à un risque de crise humanitaire «catastrophique». Rome a affirmé craindre une vague d'au moins 200.000 à 300.000 immigrés en cas de chute de Mouammar Kadhafi, «exode biblique», «dix fois plus que le phénomène des Albanais dans les années 1990», a prédit le ministre italien des Affaires étrangères, Franco Frattini.

10 heures. Alain Juppé, ministre de la Défense et numéro 2 du gouvernement, a souhaité «de tout cœur» jeudi matin que Mouammar Kadhafi «vive ses derniers moment de chef d'Etat» en Libye.

«La France a pris une position extrêmement claire. Je souhaite de tout coeur que Kadhafi vive ses derniers moments de chef d'Etat. Ce qu'il a fait, ce qu'il a décidé de faire, c'est à dire tirer à l'arme lourde sur sa population, est naturellement inacceptable.» «On parle parfois de la non-ingérence dans les affaires des pays à travers la planète, mais il y a un autre devoir qui a été très clairement adopté par les Nations Unies, c'est la responsabilité de protéger», a-t-il dit sur France Inter.

Dans la nuit de mercredi à jeudi. Le dirigeant libyen Mouammar Kadhafi semblait mercredi avoir perdu de vastes régions riches en pétrole de l'Est du pays mais restait décidé à mater la révolte coûte que coûte, faisant fi des condamnations de la communauté internationale.

Pour la première fois depuis le début, le 15 février, de cette révolte sans précédent, le président américain, Barack Obama, s'est publiquement exprimé. Il a jugé «scandaleux» le bain de sang en cours en Libye, et affirmé que les auteurs des exactions devraient être «tenus pour responsables» de leurs actes.

Sanctions envisagées. Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a fait part de sa «très profonde inquiétude» et demandé une action internationale. «Il est impératif que la communauté internationale maintienne son unité et agisse de concert pour assurer une transition rapide et pacifique», a-t-il indiqué.

Pour sa part, Al-Qaeda au Maghreb islamique (Aqmi) a promis de «faire tout son possible pour aider» les insurgés estimant que leur combat est «le combat de tout musulman qui aime Allah et son messager», a indiqué jeudi le centre américain de surveillance de sites islamistes (SITE).

«Plus de 2000 morts» à Benghazi. Depuis le 15 février, 300 personnes ont été tuées, selon un bilan officiel, la plupart à Benghazi, deuxième ville du pays située à 1.000 km à l'est de Tripoli et foyer de l'insurrection.

La Fédération internationale des ligues des droits de l'homme (FIDH) a parlé d'au moins 640 morts, dont 275 à Tripoli et 230 à Benghazi. Un médecin français tout juste rentré de Benghazi, Gérard Buffet, a évoqué «plus de 2000 morts» uniquement dans cette ville.

Les manifestants semblent contrôler la partie est du pays. Les opposants semblaient contrôler cette région orientale, de la frontière égyptienne jusqu'à la localité d'Ajdabiya plus à l'ouest, en passant par Tobrouk, Derna et Benghazi, selon des journalistes et des habitants. A Tripoli, malgré l'appel de Kadhafi, seules des dizaines de ses partisans ont défilé sous les yeux de quelques policiers et hommes en civil armés de kalachnikovs.

11-02-24 - Al Arabiya news -- Battles rage as protesters seize Libyan towns

Last Updated: Thu Feb 24, 2011 23:20 pm (KSA) 20:20 pm (GMT)

Battles rage as protesters seize Libyan towns

Thursday, 24 February 2011


By Benghazi
LIBYA (Agencies)

Forces loyal to Muammar Gaddafi launched a counter-attack on Thursday, fighting fierce gun battles with rebels who have threatened the Libyan leader by seizing important towns close to the capital.

The grip of Gaddafi on Libya loosened further as major cities and towns closer to the capital fell to the rebellion against his rule. In the east, now all but broken away, the opposition vowed to "liberate" Tripoli, where the Libyan leader is holed up with a force of militiamen roaming the streets and tanks guarding the outskirts.

The London Evening Standard reported Thursday that Gaddafi's cousin defected in a major blow to the Libyan leader's regime.

Gaddafi's cousin defects

As fierce gun battles took place in a key city close to the capital, Ahmed Gadhaf al-Dam, one of Gaddafi's closest aides and his foreign affairs spokesman, announced that he was deserting to Egypt in protest against the bloody crackdown on civilians, denouncing what he called "grave violations to human rights and human and international laws."

It is the most high level defection to hit the regime so far after several ambassadors, the justice minister and the interior minister all sided with the protesters. The latest of diplomatic resignations was that of the Libyan ambassador to Jordan, who resined on Thursday.

"Libyan ambassador to Amman Mohammed Hassan Barghathi has announced his resignation from his post because of the current developments in his country," the state-run Petra news agency reported without elaborating.

"The bloody clashes in my country, where the Libyan people are being killed are unbelievable, unimaginable and unjustifiable," Petra quoted Barghathi as saying.

Gunbattles were taking place between forces loyal to Libyan leader Muammar Gaddafi and his opponents in the town of Zawiyah, 50 km (30 miles) west of Tripoli, witnesses said on Thursday.

Two people who crossed into Tunisia after travelling through the town said there were people in civilian clothes running through the streets with guns, and the sound of heavy gunfire could be heard.

Fighting in Zawiyah

Zawiyah, on the Mediterranean coast, is on the main highway between the Tunisian border and the Libyan capital and is also the site of an oil terminal.

"I heard heavy gunfire in Zawiyah and people were running around in the streets with guns," said Hussein Ibrahim, an Egyptian carpenter, after crossing into Tunisia.

"Lots of people in civilian clothes are firing at each other. They seem to be pro-Gaddafi people and their enemies," said Mohamed Jaber, who also passed through Zawiyah on his way to Tunisia on Thursday.

"It is chaotic there. There are people with guns and swords," he said.

Key Libyan oil and product terminals to the east of the capital are in the hands of rebels who have seized control from Gaddafi, said residents of Benghazi who are in touch with people in region.

The residents told Reuters on Thursday the oil and product terminals at Ras Lanuf and Marsa El Brega were being protected.

Soliman Karim, a resident involved with helping administer the eastern city of Benghazi, said exports, a vital source of income for OPEC-member Libya, were continuing. A second resident suggested flows might have been affected.

The information could not immediately be confirmed from those operating the terminals.

In a further sign of Gaddafi's faltering hold, two air force pilots - one from the leader's own tribe - parachuted out of their warplane and let it crash into the eastern Libyan desert rather than follow orders to bomb an opposition-held city.

International momentum was building for action to punish Gaddafi's regime for the bloody crackdown it has unleashed against the uprising that began Feb. 15.

Obama's options

President Barack Obama said the U.S. is examining all options for pressuring Libya to end a violent crackdown on anti-government demonstrators, and he is dispatching Secretary of State Hillary Clinton to a meeting in Switzerland to work with her counterparts from other nations on a coordinated response.

In his first remarks on the uprising that has split the North African country and prompted a deadly response from Libyan leader Muammar Qaddafi and his loyalists, Obama described the suffering and bloodshed as outrageous and said those responsible must be held accountable.

In Tripoli, Gaddafi's stronghold, protest organizers called for new rallies Thursday and Friday, raising the potential for a more bloody confrontation.

Militiamen and Gaddafi supporters - a mix of Libyans and foreign African fighters bused in - roamed the capital's main streets, called up Tuesday night by the Libyan leader in a fist-pounding speech in which he vowed to fight to the death. The gunmen fired weapons in the air, chanting "Long live Gaddafi," and waved green flags. With a steady rain, streets were largely empty, residents said.

In many neighborhoods, residents set up watch groups to keep militiamen out, barricading streets with concrete blocks, metal and rocks, and searching those trying to enter, a Tripoli activist said.

Tripoli's Aziziya Gates

Gaddafi's residence at Tripoli's Aziziya Gates was guarded by loyalists along with a line of armed militiamen in vehicles, some masked, he said. The radio station building downtown was also heavily fortified. In one western neighborhood, security forces stormed several homes and arrested three or four people, a witness said, while tanks were deployed on the eastern outskirts, witnesses in at least one neighborhood said.

"Mercenaries are everywhere with weapons. You can't open a window or door. Snipers hunt people," said another resident, who said she had spent the night in her home awake hearing gunfire outside. "We are under siege, at the mercy of a man who is not a Muslim."

But below the surface, protesters were organizing, said the activist. At night, they fan out and spray-paint anti-Gaddafi graffiti or set fires near police stations, chanting, "The people want the ouster of the regime," before running at the approach of militiamen, he said. The Tripoli residents, like other witnesses around the country, spoke on condition of anonymity because of fear of retaliation.

In opposition-controlled Benghazi, the eastern city where the uprising began, residents held a mass rally outside the city's main courthouse, vowing to support protests in the capital, said Farag al-Warfali, a banker. They also called a one-day fast in solidarity with them. Afterward, young men went into the courthouse to register to obtain weapons, which had been looted from police stations and military bases and then turned over to the city's new rulers, he said.

The idea is to "take their weapons and march toward Tripoli," al-Warfali said, although Benghazi lies 580 miles (940 kilometers) east of the capital, and territory still loyal to Gaddafi lies between them.

There were similar calls in Misrata - several hours' drive from Tripoli, the closest major city to the capital to fall to anti-government forces. A mosque called residents to come to "jihad," or holy war, in support of the anti-Gaddafi camp, said one resident, Iman.

"We are going to join forces with our brothers in Tripoli," she said.

Gaddafi's control

The extent of Gaddafi's control over the country he has ruled for 41 years had been reduced to the western coastal region around Tripoli, the deserts to the south and parts of the center.

After Gaddafi's speech Tuesday night, militiamen flooded into Sabratha, a town west of Tripoli famed for nearby ancient Roman ruins, and battled government opponents who had taken over, said one resident. Around 5,000 militiamen from neighboring towns, backed by army and police units, clashed with the rival group and drove them from the streets, he said.

But his territory was being eroded.

The opposition said Wednesday it had taken over Misrata, Libya's third-largest city.

Residents honked horns in celebration and raised the pre-Gaddafi flags of the Libyan monarchy after several days of fighting that drove militiamen from the city, about 200 kilometers (120 miles) east of Tripoli, said Faraj al-Misrati, a local doctor. He said six people had been killed and 200 wounded in clashes that began Feb. 18.

Residents had formed committees to clean the streets, protect the city and treat the wounded, he said. "The solidarity among the people here is amazing, even the disabled are helping out."

An audio statement posted on the Internet reportedly from armed forces officers in Misrata proclaimed "our total support" for the anti-Gaddafi movement.

New videos posted by Libya's opposition on Facebook also showed scores of anti-government protesters raising the pre-Gaddafi flag on a building in Zawiya, 50 kilometers (30 miles) west of Tripoli. The city is located near a key oil port and refineries on the Mediterranean. The footage couldn't be independently confirmed.

Government opponents were also in control in Zwara, a town about 50 kilometers (30 miles) from the Tunisian border in the west, after local army units sided with them and police fled, said one resident, a 25-year-old unemployed university graduate. "This man (Gaddafi) has reached the point that he's saying he will bring armies from Africa. That means he is isolated," he said.

Gaddafi long kept his army weak and divided for fear of challenge, so in the fierce crackdown his regime has waged on the uprising, he has relied on militia groups, beefed up by fighters hired abroad. Meanwhile, army units in many places have sided with the rebellion.

On Wednesday, two air force pilots jumped from parachutes from their Russian-made Sukhoi fighter jet and let it crash, rather than carry out orders to bomb opposition-held Benghazi, Libya's second-largest city, the website Qureyna reported, citing an unidentified officer in the air force control room.

One of the pilots - identified by the report as Ali Omar Gadhafi - was from Gaddafi's tribe, the Gaddadfa, said Farag al-Maghrabi, who saw the pilots and the wreckage of the jet, which crashed in the desert outside the key oil port of Breqa, about 710 kilometers (440 miles) east of Tripoli.

Anti-Gaddafi forces

The anti-Gaddafi forces and the mutinous army units that have joined them were consolidating their hold on nearly the entire eastern half of the 1,000-mile Mediterranean coastline, stretching from the Egyptian border to Ajdabiya, about 800 kilometers (480 miles) east of Tripoli, encroaching on key oil fields around the Gulf of Sidra.

Across their territory, they have been setting up their own administrations. In many places, committees organized by residents, tribes and mutinous army officers were governing, often collecting weapons looted from pro-Gaddafi troops to prevent chaos.

"There is now an operating room for the militaries of all the liberated cities and they are trying to convince the others to join them," said Lt. Col. Omar Hamza, an army officer who had allied with the rebels in Tobruk. "They are trying to help the people in Tripoli to capture Gaddafi."

At the Egyptian border, guards had fled, and local tribal elders have formed local committees to take their place. "Welcome to the new Libya," proclaimed graffiti spray-painted at the crossing. Fawzy Ignashy, a former soldier now in civilian clothes at the border, said that early in the uprising, some commanders ordered troops to fire on protesters, but tribal leaders stepped in and ordered them to stop.

"They did because they were from here. So the officers fled," he said.

A defense committee of residents was even guarding one of Gaddafi's once highly secretive anti-aircraft missile bases outside Tobruk. "This is the first time I've seen missiles like these up close," said Abdelsalam al-Gedani, one of the guards, dressed in an overcoat and carrying a Kalashnikov rifle.


The U.S. is rushing to evacuate its citizens from Libya. A ferry scheduled to leave Tripoli yesterday with U.S. diplomats and family members was delayed by bad weather.

State Department spokesman Philip J. Crowley said, “Assistant Secretary of State Jeffrey Feltman has spoken with Libyan officials in recent days and requested the Libyan government’s cooperation as we remove our citizens and our diplomats and their families from Libya.”

Once U.S. personnel are safe, the White House should move against the Gaddafi regime, said Elliott Abrams, a deputy national security adviser under President George W. Bush.

Abrams, now a fellow with the Council on Foreign Relations in Washington, said U.S. actions might include freezing the country’s bank accounts so Gaddafi loyalists can’t raid them, imposing an international arms embargo on Libya and creating a no-fly zone over the country enforced by the U.S. and NATO or European Union air forces.

I don’t see any reason for us not to begin that discussion, Abrams said. You may run into Russian and Chinese vetoes, but the discussion itself would show how much we are concerned about this use of violence against the population.

11-02-25 - Al Arabiya news -- Gaddafi’s hold weakens with loss of top insider

Gaddafi’s hold weakens with loss of top insider

Friday, 25 February 2011


By TRIPOLI (Agencies)

Libyan leader Muammar Gaddafi’s world was shrinking on Friday as a close adviser abandoned him, opponents consolidated their control of the country’s oil-rich east, and Switzerland froze some of his assets.

The leader responded by reinforcing his defenses in and around the capital, Tripoli, with tanks and mercenaries. “It’s a massacre in there,” Egyptian Mohamed Yehia said, describing recent violence after fleeing his home in the eastern coastal city of al-Bayda. Forces still loyal to the Libyan leader moved against cities near Tripoli, and dozens were reportedly killed in Az-Zawiyah, a town west of the capital.

 The possibility of civil war only exists if Gaddafi stays 

Mohammed Ali Abdallah

Gaddafi, speaking by telephone on state television on Thursday, blamed the uprising against his 41-year rule on drugged kids and al-Qaeda. The evidence that he was losing ground included the defection to Egypt of a confidante, his cousin Ahmed Gaddaf al-Dam, which follows resignations in recent days by government ministers and diplomats. Army units, particularly in the eastern part of the country, have defected to the opposition, which may presage a civil war, a prospect raised by Gaddafi when last seen on state television Feb. 22.

“The possibility of civil war only exists if Gaddafi stays,” Mohammed Ali Abdallah, deputy head of the National Front for the Salvation of Libya, the main exiled opposition group, said yesterday.

Meanwhile, the U.N. human rights chief on Friday decried Gaddafi regime's callous disregard for the Libyan people, as she condemned its escalating violent crackdown on peaceful demonstrators.

At the opening of a Human Rights Council special session on the crisis, Navi Pillay, U.N. High Commissioner for Human Rights, warned that thousands may have been killed or injured in the violence.

Mass killing

 In brazen and continuing breach of international law, the crackdown in Libya of peaceful demonstrations is escalating alarmingly with reported mass killings 

Navi Pillay, UN High Commissioner for Human Rights

"In brazen and continuing breach of international law, the crackdown in Libya of peaceful demonstrations is escalating alarmingly with reported mass killings, arbitrary arrests, detention and torture of protestors," she said.

"According to some sources, thousands may have been killed or injured," she added.

Calling on Gaddafi to stop the violent repression, she said: "Today's brutal and shocking situation is the direct outcome of a callous disregard for the rights and freedom of Libyans that has marked the almost four-decade long grip on power by the current rule."

The Human Rights Council had called an extraordinary session because of the violence in Libya. In the first hour of the session, Arab and African countries made a strong condemnation of the repression against protestors.

The meeting is also expected to hear calls led by Western countries to recommend the suspension of the North African state from the council.

Crimes against humanity

 The situation in Libya is of great concern. NATO can act as an enabler and coordinator if and when member states will take action 

NATO chief Anders Fogh Rasmussen

In addition, the meeting plans to "urgently dispatch an independent, international commission of inquiry, ... to investigate all alleged violations of international human rights law in Libya in connection with the on-going protests in the country," according to a copy of the draft resolution seen by AFP.

Human rights groups expressed optimism on the sidelines of the meeting that the text, which also condemns possible "crimes against humanity", would be adopted.

Separately, NATO chief Anders Fogh Rasmussen called Friday for an emergency alliance meeting on Libya and said it was ready to act as "an enabler and coordinator" if member states take action.

"I have called for an emergency meeting in the North Atlantic Council today to discuss Libya," Rasmussen wrote on his Twitter account, referring to the alliance's political decision-making body.

"The situation in Libya is of great concern. NATO can act as an enabler and coordinator if and when member states will take action," he wrote ahead of a meeting with EU defense ministers in Godollo, Hungary.

Possible no-fly zone on Libya

EU nations are preparing to take part in a possible no-fly zone over Libya to prevent Gaddafi from bombing protesters, an EU diplomat said Friday.

European Union governments are making "contingency plans" to police Libyan airspace but "the EU needs a U.N. Security Council resolution first," the diplomat said on condition of anonymity.

The idea of a no-fly zone has been evoked as part of a set of international measures to punish the Kadhafi regime for its deadly repression of a popular revolt against his iron-fisted rule.

Rasmussen did not rule out NATO's participation in a no-fly zone but also stressed that a U.N. mandate would be needed.

"I think it is too early to go into specifics," he told reporters.

"I would like to add to this that such a far-reaching approach would definitely require international legitimacy, in particular I think it would require a clear mandate from the United Nations," he said.

Police pefections

First the police attacked the protesters, but after they saw many of their people being killed, they sympathized and joined them. The army too, said Yehia.

Mercenaries were brought in the following day but were repelled by the protesters, he said.

Italian Foreign Minister Franco Frattini told parliament Feb. 23 there are credible reports that 1,000 people have been killed. The violence in Libya quickly surpassed unrest in other Arab countries engulfed by demonstrations.

Anti-government protesters appeared to be in control of the entire eastern coastline, according to media reports, as clashes between pro- and anti-government forces broke out in other cities, including Sabha in the southwest, and Sabhatha and Az-Zawiyah, both west of Tripoli.

Civil war

Venezuelan President Hugo Chavez said Libya is bracing for civil war, his first comments on the unrest that follow speculation he may offer Libyan leader Muammar Gaddafi asylum.

“Long live Libya and its independence,” Chavez said today in a post on his Twitter account, which came after comments from his Foreign Minister Nicolas Maduro on Libya before the National Assembly. Gaddafi is facing a civil war.

Chavez has historically had warm relations with Gaddafi, comparing him to liberator Simon Bolivar and hosting him in Venezuela in 2009 for a summit of African and South American leaders. British Foreign Minister William Hague said on Feb. 21 that Gaddafi may seek asylum in the South American country.

While Chavez issued brief comments on Twitter, Maduro questioned reports of bombings in the Libyan capital of Tripoli. He said imperial powers are interested in dividing Libya into 20 pieces to steal its oil as they have done in Iraq.

 11-02-25 - Les blogs du Diplo -- Guerre civile en Libye et options militaires

Guerre civile en Libye et options militaires

30 commentaires

vendredi 25 février 2011, par Philippe Leymarie

Alors que le Conseil de sécurité de l’ONU se réunit ce vendredi pour adopter des sanctions contre le régime Kadhafi, la violence de la répression en Libye a incité les pays européens, qui n’envisagent pas d’intervention militaire pour le moment, à entamer une démonstration de force… navale, qui a pris forme en quelques heures, avec une célérité inhabituelle. Une petite armada converge en direction des côtes libyennes, dans ce qui pourrait, à terme, devenir une véritable opération, mêlant la dissuasion à l’humanitaire.

Une quinzaine de navires de guerre ont reçu leurs ordres de route : la frégate britannique HMS Cumberland, retour d’océan Indien ; les frégates allemandes Brandenburg et Rheinland-Pfalz, avec un ravitailleur et 600 hommes ; la frégate grecque Psara ; le néerlandais Hr Ms Tromp, dérouté depuis la mer Rouge ; ainsi que quatre bâtiments italiens, deux turcs, et trois français : le Bâtiment de projection et de commandement (BPC) Mistral, les frégates Georges Leygues et Tourville.

Les navires des flottes de l’UE ou de l’OTAN présents en Méditerranée sont donc mis à contribution pour « montrer leur force » dans les parages de la Libye, sans qu’il s’agisse, pour le moment, d’une intervention militaire à proprement parler. Officiellement, chaque pays européen a surtout à cœur de montrer qu’il est prêt à protéger ses propres ressortissants (dont 6 000 étaient encore présents jeudi en Libye [1]). Ce vendredi matin, la chef de la diplomatie européenne, Catherine Ashton, a indiqué que l’UE allait prendre des « mesures restrictives » aussi vite que possible pour stopper les violences en Libye.

Cordon de sécurité

La réunion des ministres européens de la défense, prévue de longue date à Budapest ces jeudi et vendredi, a constitué une instance providentielle de concertation sur ce cas libyen, et a pu accélérer la prise de conscience de l’UE. Mais il faudra plusieurs jours avant que ces forces navales soient éventuellement fédérées et placées sous commandement européen ou OTAN.

Des unités de forces spéciales, avec des moyens amphibies, sont ou pourront être prépositionnées sur les bâtiments rassemblés pour l’occasion, et servir en cas d’évolution encore plus dramatique de la situation. Cette présence navale au large, même immobile, peut contribuer à rassurer quelque peu les populations en butte à la répression du régime, et constituer un moyen de pression parmi d’autres. Les équipages des navires pourraient avoir également à accueillir et sécuriser d’éventuels réfugiés.

Dans la pratique, le déploiement de cette petite armada pourrait également constituer un cordon de sécurité afin d’éviter une fuite en masse par la mer de Libyens ou d’immigrés africains vers l’Europe – donnant plus de consistance à l’opération de surveillance « Hermès », entamée (sous la pression notamment de l’Italie, en première ligne) par l’agence européenne Frontex.

Zone d’exclusion

Membre d’un gouvernement qui a beaucoup à se faire pardonner sur ce dossier libyen, le ministre français de la défense, Alain Juppé, tout en souhaitant « de tout cœur » que M. Kadhafi « vive ses derniers moment de chef d’Etat », avait assuré jeudi matin qu’une intervention militaire n’était pas d’actualité. Il avait estimé tout de même que, « lorsqu’un gouvernement n’est pas capable de protéger sa population et qu’il l’agresse, la communauté internationale a le devoir d’intervenir ».

De son côté, le secrétaire général de l’Alliance atlantique, Anders Fogh Rasmussen, avait affirmé jeudi que l’OTAN n’avait pas l’intention non plus d’intervenir, mais en paraissait moins sûr vendredi matin. Le Pentagone, comme c’est habituel, a présenté une série d’options militaires au président américain Barack Obama – observation, écoutes, brouillages, actions commando, parachutages, appui aérien, débarquement, etc. – en fonction des priorités déjà formulées par le président US : la protection des ressortissants et des intérêts américains, et la cessation des violences contre les civils.

Selon CNN, certains responsables du Pentagone sont peu favorables à l’engagement de forces à terre, craignant qu’une intervention de type offensif ne rende la répression encore plus dure.

Le Conseil de sécurité examine ce vendredi soir à New York une batterie de sanctions contre le régime libyen, dont un embargo sur les armes et une procédure devant la cour internationale de justice pour « crimes contre l’humanité », mais aussi le principe de l’établissement d’une « zone d’exclusion aérienne » : des avions militaires, par exemple européens ou américains, prendraient – sous mandat de l’ONU – le contrôle de l’espace aérien libyen, ce qui pourrait entraver d’éventuels bombardements de la chasse libyenne, mais n’empêcherait pas les combats au sol.

Matrice du régime

La guerre civile qui a éclaté en Libye – sur la lancée des mouvements de protestation en Tunisie et en Egypte, ses voisins immédiats – a fait plus de 600 victimes dans la population en une dizaine de jours ; la haut-commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Navi Pillay, s’inquiète ce vendredi de l’intensification « alarmante » de la répression contre la révolte populaire en Libye, qui a peut-être fait « des milliers de tués et blessés ».

Le régime, qui a déjà perdu le contrôle de la Cyrénaïque, dans l’est, et notamment des villes de Benghazi et Tobrouk, mais aussi de plusieurs cités dans l’Ouest, théâtres jeudi de violents combats avec l’armée, n’avait pas hésité à bombarder des zones où se trouvaient des civils, et à faire tirer à balles réelles sur les manifestants (lire Alain Gresh, « Faut-il intervenir militairement en Libye ? »). L’attitude définitive de l’armée – restant aux côtés de Kadhafi, ou s’efforçant d’être neutre, ou encore protégeant la population, voire basculant en faveur des insurgés – reste encore une inconnue des prochaines heures, même si les défections et désertions se sont multipliées ces derniers jours (voir plus loin).

Comme en Egypte, l’armée est la matrice de l’actuel régime libyen : en 1969, de jeunes « officiers libres » – pour la plupart des capitaines de moins de 30 ans –, émules de Nasser, avaient déposé le roi Idriss, « à la tête d’une monarchie corrompue et chancelante », et cela, « sans rencontrer une grande résistance » et « sous les yeux des Britanniques et des Américains qui avaient des bases militaires dans le pays [2] ».

Ubu Roi

Autour de Mouammar Kadhafi, qui avait pris la tête du mouvement, il ne reste plus aujourd’hui que trois anciens membres du Conseil de commandement de la révolution formé à l’époque. Ils assurent des tâches de représentation. Les autres ont été neutralisés, ou éliminés par celui qui ne se veut plus que « Guide », mais qui est surtout devenu, quarante ans plus tard, une espèce d’Ubu roi, quand ce n’est pas une sorte de « général Tapioca », à la façon des dictatures militaires latino-américaines des années 1950 [3].

Kadhafi s’est toujours méfié des forces armées libyennes. Elles ont été sérieusement épurées, au fil de la vingtaine de tentatives de coups d’Etat dont elles se seraient rendues coupables depuis 1969. Les généraux qui les commandent sont directement rattachés au « Guide », chef suprême des armées, et articulés avec certaines des tribus qui ont soutenu le régime. L’ensemble représente 60 000 hommes pour l’armée de terre, en majorité des conscrits.

Mal aimée

Les sept brigades qui forment les unités d’élite – dont la Garde de Kadhafi – sont confiées à des fils ou autres membres de la famille de Kadhafi, ou de sa tribu – les Ghedadfas. Elles représentent la moitié de l’effectif de l’armée de terre, et sont équipées avec du matériel récent, d’origine occidentale. Six d’entre elles sont actuellement concentrées autour de Tripoli, la capitale ; la septième, à l’est, a fait défection.

La seconde fraction de l’armée a été récemment privée de son chef (placé en résidence surveillée) ; elle est équipée avec du matériel ancien, souvent ex-soviétique, et insuffisamment entraînée. Ses plus hauts faits d’armes se sont limités à des incursions à répétition au Tchad, dans les années 1970 et 1980.

La relative réserve dont elle semble faire preuve dans le conflit actuel tient à ses traditions, et au fait qu’elle se sent la « mal aimée » du régime. Ses commandements sont réservés à l’entourage immédiat du dictateur, et elle est, comme toute la société libyenne, sous la surveillance des Comités révolutionnaires et des Comités populaires – instances d’impulsion et contrôle mises en place par le « Guide », et doublées de milices.

Défections en série

Des désertions sont signalées de toutes parts. Une des plus spectaculaires avait été celle de deux pilotes de Mirage F1, réfugiés à Malte avec leurs appareils, qui auraient refusé de tirer sur les civils. Des troupes se sont retirées, soit sur ordre, soit sous la pression de la rue ; la plupart des casernes ont été désertées dans les villes de l’Est. Il y aurait eu des scènes de « fraternisation », par exemple à Tobrouk. L’armée et la police dans la ville d’Adjabia, située dans l’est du pays, ont annoncé ce vendredi qu’elles se ralliaient à l’insurrection. A Benghazi, devant les caméras de journalistes occidentaux, des responsables policiers ont fait allégeance aux nouvelles autorités.

Dans une dépêche datée de jeudi à Al-Baïda, dans la région orientale riche en pétrole tombée aux mains des opposants, un correspondant de l’AFP rend compte de la défection de plusieurs généraux : « J’ai démissionné et je suis venu à Al-Baïda pour être solidaire de mon peuple », assure le général , un responsable de la police judiciaire, qui a déserté comme une dizaine de généraux et de colonels. « Ils nous ont ordonnés d’attaquer le peuple et j’ai refusé », explique un autre général, Abdel Aziz al-Busta. « On parle de marcher sur Tripoli. Notre objectif est Tripoli, si Tripoli n’arrive pas à se libérer par lui-même », dit un autre officier, cité par l’AFP.

Mercenaires en stock

Le régime semble avoir eu recours aux mercenaires, pour faire le « sale travail » dans les rues : il s’agirait notamment de Tchadiens ou de Soudanais – des combattants enrôlés dans les fronts de libération divers et variés qui parcourent la région, qui sont actuellement désœuvrés, et pourraient avoir été intéressés par les primes et équipements promis par les recruteurs libyens. Quelques cadavres de mercenaires présumés ont été exhibés.

Il y a des précédents : l’ancienne « Légion islamique », engagée notamment au Tchad aux côtés de l’armée régulière libyenne, au sein de laquelle s’étaient enrôlés dans les années 1970-80 des jeunes Touaregs du Niger, hostiles au régime de Niamey.

A Agadez, au Nord du Niger, il était parfois question à nouveau, ces dernières années, d’enrôlement possible dans des unités spéciales libyennes, avec à la clé des possibilités de naturalisation, d’octroi de bourses et autres avantages matériels que l’on fait miroiter aux jeunes Touaregs qui se présenteraient au camp d’entraînement d’Oubari, dans le sud de la Libye. Le tout enrobé politiquement dans le rêve de Kadhafi, formulé en avril 2005 à Tombouctou (Mali), de créer un Etat du « Grand Sahara », regroupant son pays et la partie septentrionale du Mali et du Niger, territoire ancestral des Touaregs.


[1] Parmi les étrangers bloqués en Libye, il y aurait également 150 000 Asiatiques, pour la plupart ouvriers.

[2] Abdelaziz Barrouhi, Jeune Afrique, 9 septembre 2009.

[3] Ce personnage des aventures de Tintin, « tyran cruel et vaniteux », a été inspiré au dessinateur Hergé par le dictateur fascisant de la République Dominicaine, Rafaël Trujillo (1891-1961).

11-02-25 - Libération -- Benghazi, la liberté au prix du sang

25/02/2011 à 00h00

Benghazi, la liberté au prix du sang


Dans la ville de l’est de la Libye, renversée par les opposants de Kadhafi, les hôpitaux sont débordés après les combats de ces derniers jours.

Par JEAN-PIERRE PERRIN Envoyé spécial à Benghazi

24 février 2011, à Benghazi. Des manifestants préparent l'enterrement d'Ali Hassan al-Jaroshy, 26 ans, tué pendant des affrontements avec les troupes fidèles à Kadhafi. (Asmaa Waguih / Reuters)

L’horreur avait son quartier général : la caserne Fadhil, l’immense périmètre près du centre de Benghazi, où soldats et mercenaires tiraient sur la foule avec toutes les armes possibles et exécutèrent froidement les officiers qui refusèrent de se plier aux ordres. Aujourd’hui, la caserne Fadhil, petite ville dans la ville, a été comme abolie par les insurgés, qui l’ont ravagée, détruite et brûlée avec une rage sans pareille, n’épargnant ni les voitures ni les blindés, et surtout pas la villa du dictateur libyen, Muammar al-Kadhafi.

Battement de cils. Mais l’horreur possède à présent un autre quartier général : l’hôpital Al-Jala, où ont été conduits les morts et les blessés graves de l’insurrection. Des corps en pièces, déchiquetés, éclatés, que le médecin chef de la section chirurgicale, le Dr Abdallah, tient à montrer. Il veut tout montrer. Les grands blessés, dont la vie se manifeste parfois par un rare battement de cils. La morgue, spectacle terrible, au-delà des mots. «J’ai vu tous les grands conflits qui ont traversé la Libye : les violentes émeutes de 1996, le bombardement américain de 1984 sur la ville, qui a été très dur. Mais, croyez-moi, je n’ai jamais rien vu de tel. Même les Américains étaient des gens charitables à côté de l’homme de Tripoli. Regardez ce corps, il a été traversé par un projectile anti-aérien», explique d’une voix étrangement calme le médecin en découvrant un corps coupé en deux. Puis, il montre les cadavres carbonisés de quinze officiers, tellement brûlés qu’on ne peut plus les identifier. «Tous ont été exécutés, les mains menottées dans le dos, d’une balle entre les deux yeux. Ensuite, on les a recouverts d’essence pour les brûler», raconte le médecin, toujours sans la moindre colère.

«la voiture du martyr». Dans la salle des grands blessés, bien équipée, toutes les infirmières sont asiatiques, indiennes ou ukrainiennes. «Elles sont extraordinaires. Elles travaillent jour et nuit. Mais leurs ambassades ont ordonné leur rapatriement. Et il n’y a personne pour les remplacer. Cela signifie que beaucoup de blessés vont mourir. Déjà, nous manquons de tout, de chirurgiens, de matériel, de médicaments», poursuit le docteur Abdallah. Selon lui, l’hôpital Al-Jala a accueilli 243 morts et 125 blessés graves. Les deux autres établissements de la ville, dont l’hôpital central, ont reçu eux aussi des morts et des blessés. Le médecin a enfin ces mots : «Vous n’avez pas besoin d’écrire avec émotion mais simplement ce que vous voyez. Et après, priez pour nous !»

C’est à la caserne Fadhil que les corps des quinze officiers exécutés ont été découverts. Le périmètre du camp est tellement vaste que les gens de Benghazi l’exagèrent encore en disant qu’il a pris le quart de la ville. A l’une des entrées, on voit un portail ravagé par une forte explosion. Sur une porte verte, cette inscription d’un trait de peinture noire, rageur : «C’est la voiture du martyr Mahdi Mohammed Ziou.» Une flèche montre un véhicule, qui fut peut-être un taxi, broyé, avec la photo du jeune homme. C’est lui qui a fait basculer la situation, le 18 février, au profit des insurgés qui assiégeaient le camp, en précipitant sa voiture bourrée de bonbonnes de gaz contre le portail à un moment où la bataille était encore indécise. «Il fallait qu’il le fasse. Les soldats tiraient sur la foule et des jeunes comme lui mouraient», raconte un directeur de banque, qui a requis l’anonymat. Ensuite, trois tractopelles, sous les feux des soldats, sont parties à l’assaut pour défoncer l’enceinte de la caserne. On peut encore voir les trois engins de chantier abandonnés, comme plantés dans les murs du camp.

Le directeur de banque qui habite un immeuble de la place où se sont déroulés la plupart des affrontements, a été témoin des quatre jours de batailles qui ont vu Benghazi changer de mains, permettant ensuite à l’insurrection de s’étendre et aujourd’hui de menacer Tripoli (lire page 5). «Ça a commencé mercredi 16, quand quelques centaines de personnes sont passées avenue Nasser pour rejoindre le cimetière afin de rendre hommage aux victimes d’une précédente révolte. Ils ont été attaqués par des civils avec des casques jaunes, qui avaient des bâtons, des couteaux et même des haches. Il y a eu quelques tués parmi les manifestants. Le lendemain, ce sont des milliers de personnes qui ont défilé en portant les morts de la veille. Les soldats et les mercenaires les ont alors mitraillés en rafales, dont on peut voir les traces sur mon immeuble», témoigne-t-il. «Ce fut trois jours d’enfer. Heureusement, le vendredi, la population a été rejointe par une partie de l’armée», poursuit le banquier.

TNT en soda. Dans un petit café du centre-ville, un des rares commerces ouverts, Nasser, la trentaine, qui a participé aux affrontements, raconte «l’inventivité» des jeunes manifestants. «Ils prenaient de la TNT que l’on utilise pour la pêche. Ils le versaient ensuite dans des boîtes de soda. Ils y mettaient le feu avec un briquet et les propulsaient vers les soldats en utilisant les fusées dont nous nous servons pour chasser le poisson.»

A présent, la caserne Fadhil offre la même image que les palais de Saddam Hussein dévastés par la population irakienne après la chute du raïs. On vient la visiter en famille. On y entre en voiture et on va d’enceinte en enceinte jusqu’à la villa de Kadhafi, qui occupe le cœur du périmètre. Les pères font grimper leurs enfants sur les chars détruits pour prendre la pose. Trois coquettes, strictement voilées, se prennent mutuellement en photo devant un bâtiment brûlé. Une femme, recouverte d’un voile noir, écrit à la peinture sur un mur de ne pas oublier de prier pour les martyrs. Partout, des jeunes, hilares, joyeux, des inconnus qui vous souhaitent «bienvenue en Libye» et «merci d’être venu témoigner».

Galeries secrètes. Les rumeurs, néanmoins,continuent de courir d’un bout à l’autre du camp. L’une prétend que des prisonniers se trouvent encore dans des galeries secrètes et une tractopelle, entourée par la foule, s’emploie à creuser le sol pour les trouver. «Les galeries secrètes, il y en a certainement, sinon comment les soldats auraient-ils pu s’enfuir du camp quand celui-ci est tombé», souligne le banquier. Mohammed, qui travaille dans une agence de voyages, s’exclame : «Regardez aussi comme tous ces jeunes sont heureux. C’est à eux que nous devons d’être libres. Et cette liberté, ils ne nous l’ont pas apportée avec des armes mais avec leur cœur. La Libye nouvelle leur appartient.»

Scène extravagante en sortant du camp militaire : un juge en cravate et en robe contribuait à la circulation. A un carrefour, il interpellait gentiment les automobilistes pour leur demander de porter leur ceinture de sécurité.

11-02-25 - Al Arabiya News -- Libya will not demolish its oil supplies Gaddafi's son

Last Updated: Fri Feb 25, 2011 19:04 pm (KSA) 16:04 pm (GMT)

Libya will not demolish its oil supplies: Gaddafi's son

Friday, 25 February 2011



The government of Muammar Gaddafi will never resort to destroying Libya's oil wealth in its fight to put down an insurrection, the Libyan leader's son Saif al-Islam told Turkish news channel CNN-Turk on Friday.

"We will never demolish the sources of oil. They belong to the people," Saif said in an interview translated from English into Turkish on the CNN-Turk website.

He said the Gaddafi family had no intention of fleeing Libya, and the government was in control of the west, south and center of the country.

"We have plans A, B and C. Plan A is to live and die in Libya. Plan B is to live and die in Libya. Plan C is to live and die in Libya," Saif said.

He described the anti-government militias as terrorist groups, and said they only had a few hundred men, but had seized tanks, guns, automatic weapons and ammunition.

The interview was conducted on Thursday and was due to be aired at 1730 GMT on Friday.

Gaddafi's opponents control eastern Libya and residents of the Libyan capital said security forces had opened fire on anti-government protesters there, killing at least five, as the government struggled to stay in power.

The eastern Libyan town of Brega and its oil terminal are under rebel control, and soldiers who have defected are helping the rebels to secure the port, Reuters witnesses said.

"This area is controlled by the people," said Mabrook Maghraby, a lawyer from Benghazi who is now involved with the local committees defending Brega.

Thousands of protesters

Protesters chanting for Gaddafi's ouster streamed out of mosques in downtown Tripoli after prayers, and they were confronted by a force of troops and militiamen who opened fire in streets near Green Square, said several witnesses.

Thousands of protesters marched after prayers in Tajoura, a crowded impoverished district on the eastern side of the capital. One participant said they intended to head to Green Square downtown. The district has been the scene of clashes on previous nights, and at one point residents raised the old pre-Gaddafi flag of Libya's monarchy in the streets, the symbol of the uprising against the Libyan leader.

Tripoli, home to nearly a third of Libya's 6 million people, is the center of the territory that remains under Gaddafi's control after the uprising that began Feb. 15 swept over nearly the entire eastern half of the country, breaking cities there out of his regime's hold.

Even in the pocket of northwestern Libya around Tripoli, several cities have also fallen into the hands of the rebellion. Militiamen and Gaddafi forces on Thursday were repelled in trying to take back territory in the cities of Zawiya and Misrata in fighting that killed at least 30 people.

Several tens of thousands held a rally in support of the Tripoli protesters in the main square of Libya's second-largest city, Benghazi, where the revolt began and which is now part of the opposition-held territory in the east.

Muslim cleric Sameh Jaber led the prayers in the squares, telling worshippers that Libyans "have revolted against injustice."

It appears forces loyal to Gaddafi did not want news of the violence to reach the outside world. Several witnesses said soldiers at checkpoints on the way to Tunisia grabbed their telephones, and took away their SIM cards.

Representing the Libyan people

The Libyan delegation to the Arab League in Cairo renounced links to Gaddafi on Friday and said it now represented the will of the people.

"We have joined our people in their legitimate demands for change and the establishment of a democratic system," the Libyan delegation to the Arab League said in a statement, condemning "the heinous crimes against unarmed citizens".

The Libyan delegation to the Arab League has changed its name to "the representative of Libyan people to the Arab League," Ahmed Nassouf, Deputy Director of Protocol, told Reuters.

A Libyan envoy to the United Nations in Geneva stood up and told the Human Rights Council on Friday that he and others at the embassy "represent only the Libyan people," making a dramatic public defection.

"We in the Libyan mission have categorically decided to serve as representatives of the Libyan people and their free will," the diplomat said in an unexpected announcement punctuated by a minute's silence for the "martyrs" who died in the Libyan unrest.

"We only represent the Libyan people, we will serve as their representative in this august body and in other international fora. Thank you," he added, to applause from the 47-member Human Rights Council.

He asked not to be named, out of fear of reprisals.

Mass evacuations

The EU estimates between 2,000 and 3,000 Europeans are still stranded in Libya even after several EU countries including Britain, Germany, Greece, Italy and Portugal deployed planes and ships to pull out their citizens.

Asian states also stepped up efforts to rescue thousands of people.

The Philippine government said it planned to bring out 13,000 of its citizens via chartered ferries and commercial flights.

South Korea said it had dispatched chartered jets to Tripoli and diverted a warship that had been on anti-piracy duty off Somalia towards Libyan shores.

China National Petroleum Corporation also said some of its facilities were attacked in the unrest and that it was trying to evacuate its employees.

Syria said it had evacuated 2,200 of its citizens on planes and had sent a ship to the eastern Libyan port of Benghazi to bring out 1,000 more.

A U.S.-chartered ship with 300 passengers also departed Tripoli on Friday bound for the Mediterranean island of Malta -- the closest European Union member state to Libyan shores and a key hub for evacuation efforts.

The British Royal Navy's HMS Cumberland, which is carrying 207 passengers, has set sail from Benghazi and is expected to dock at a military base in Malta at around 1:00 am (0000 GMT) on Saturday, officials said.

Meanwhile Italian Defense Minister Ignazio La Russia spoke to news channel SkyTG24 about plans to rescue a group of Italians in southeast Libya.

"We have reports that there are Italians in southeast Libya who have finished their food supplies. We will rescue them. I have already agreed the plans for the rescue operation with the generals in charge," he said.

Italy says there are around 1,500 Italians who are permanent residents in Libya hundreds of other visitors including oil workers and archaeologists.

It has already deployed two ships to the Libyan coast and sent two C130 military transport planes to bring back around 141 people on Thursday.

Italian media said around 400 Italians remain stranded in Libya.

Huge crowds at Tripoli airport

Tripoli airport is struggling to deal with all the international traffic and several planes have been diverted to Malta because of a lack of landing slots.

An official at Middle East Airlines, Lebanon's flag carrier, said Libyan authorities had refused to allow one of their planes to land on Friday.

The plane was intended to evacuate between 60 and 100 Lebanese nationals stranded at the airport in the Libyan capital.

Thousands have also streamed across Libya's land borders with Egypt to the east and with Tunisia to the west.

Tunisia's Red Cross issued an appeal for Egypt to aid thousands of Egyptians at the Tunisia-Libya border.

"The Egyptians have to send planes or ships to bring out their citizens," Mongi Slim, head of the Red Cross regional Committee, told AFP.

"It's urgent. There aren't enough mattresses or blankets," Slim said.

Slim said 4,400 Egyptians have crossed the border so far on Friday. A total of around 20,000 people have fled into Tunisia since Sunday.

The British government meanwhile faced a barrage of criticism from the press for sluggish progress in rescuing Britons from Libya as Gaddafi wages a bloody campaign to cling to power in the energy-rich state.

The Daily Mail slammed the "shameful mishandling" of the crisis and the "groveling apologies" from Prime Minister David Cameron.

Leo McKinstry, a columnist for the Daily Express, said Britain's rescue effort has been "hopelessly botched."

11-02-25 - China Daily -- Some 12,000 Chinese evacuated from Libya

Some 12,000 Chinese evacuated from Libya

Updated: 2011-02-25 22:03

BEIJING - Some 12,000 Chinese nationals have been evacuated from riot-torn Libya in the ongoing large-scale evacuation operations by Friday morning, Chinese Ministry of Foreign Affairs has confirmed.

"The evacuees were either flown back to China or transferred temporarily to politically stable countries neighboring Libya," said the Chinese ministry in a statement late Friday.

Early on Friday, 451 Chinese evacuees were flown back to Beijing from Cairo, Egypt, in two separate chartered Chinese government planes. Before them, 83 other Chinese nationals flew to Beijing or Shanghai from the northern Egyptian port of Alexandria in two commercial flights on Thursday.

Also, more than 4,300 Chinese citizens had been evacuated on two large passenger liners, rented by the Chinese government, which had arrived at the Greek Island of Crete from the Libyan port of Benghazi on Thursday night.

Another 4,900 Chinese nationals have also completed necessary procedures for exiting Libya and are awaiting departure for Crete by ship.

"These evacuees have successfully got aboard ships at the port of Benghazi and are waiting (for the ships) to set sail," said the statement.

The statement also mentioned that about 3,000 other Chinese nationals were arranged to temporarily evacuate from Libya to Tunisia and Egypt by land and would leave for home after finishing customs procedures from border checkpoints in the latter two countries.

Tens of thousands of Chinese nationals had been working or living in Libya when the unrest took hold there last week, most of whom are employees of Chinese companies with businesses in the country.

11-02-25 - Egyptoblogue -- Allo, Tripoli

Carnet de bord de Claude Guibal, correspondante de «Libération» au Caire.

« Le Bahreïn dans l'oeil du cyclone | Accueil


Allo, Tripoli

On l'appellera L. Elle ne veut pas qu'on la reconnaisse, "s'il vous plaît, on ne sait pas, vous comprenez, n'est-ce pas?".
On l'appellera Elle. Elle vit à Tripoli. Elle est enseignante.
Elle est une voix, au téléphone. Brouillée, parfois difficilement audible.
Elle est une femme, en Libye.

"J’habite à Fachloun, un quartier au centre de Tripoli, où il y a eu de violents affrontements avec la police en début de semaine. Plusieurs habitants du quartier ont été tués, dont deux que je connaissais. Une voiture garée devant mon immeuble a explosé après avoir été frappée un projectile tombé du ciel, peut-être un obus, je ne sais pas. Il règne depuis un calme précaire dans le quartier. On entend encore des tirs d’armes automatiques et des explosions dans le lointain. Tout le monde a peur. Les gens sont terrés chez eux, les magasins et les écoles sont fermés. Je ne suis pas sortie dans la rue depuis une semaine. Je suis là, avec ma mère. On a fait des réserves de nourriture et on s’organise avec les voisins, on fait cuire notre propre pain, on mange simplement. On arrive à savoir ce qui se passe grâce aux chaînes satellitaires comme Al-Jazira et Al-Arabeya, car la télévision libyenne, elle, diffuse en boucle de fausses informations.
Nous avons appris que la Cyrénaïque, à l’est du pays, était tombée et cela nous donne tant d'espoir. J’ai beaucoup d’amis là-bas, notamment à Benghazi, nous sommes en contact permanent, et nous avons su ce qu'il s'y passe, l'enfer, terrible. Les médias officiels veulent nous faire croire qu'à l'Est, les gens ne veulent que leur indépendance, mais je sais bien que c'est faux, je sais qu'ils vont nous soutenir pour chasser Kadhafi. On sait qu’il faut tenir le coup. La frontière avec la Tunisie est ouverte, mais à part les gens qui sont gravement malades, pas un Libyen ne veut partir dans un moment pareil. Tout le monde veut que Kadhafi s’en aille, même si on ne sait pas jusqu’où il est prêt à aller. Son discours à la télévision, c’était le discours d’un fou, comme s’il nous disait « maintenant, c’est vous ou c’est moi." On est convaincus que si on ne cède pas, il finira par partir ou par être tué. Il faut être fort, il faut tenir, en dépit de tout. On a peur, oh mon Dieu, oui, on a tellement peur mais il nous faut croire que ce n'est plus qu'une question de temps."

Mise à jour: depuis que j'ai parlé à Elle, il a parlé à son tour.

"Soyez prêts à défendre la Libye,soyez prêts à vous battre pour la dignité, soyez prêts à vous battre pour le pétrole. Répliquez leur, plongez les dans la honte. (...) Nous pouvons triompher de nos ennemis. Vous devez danser, chanter et vous préparer (...) Votre esprit est plus fort que toutes les tentatives des étrangers et des ennemis pour vous détruire (...) Mouammar Kadhafi est parmi vous. Je suis avec le peuple et nous allons nous battre et nous allons les tuer si c'est ce qu'ils souhaitent. Voyez la force du peuple. Voilà la force du peuple qui ne peut être vaincue. Faites ce que vous voulez. Vous êtes libres de danser, de chanter et de faire la fête sur toutes les places pendant toute la nuit. Mouammar Kadhafi est l'un d'entre vous. Dansez,chantez, réjouissez-vous!"


11-02-25 - Le Monde -- Kadhafi harangue ses troupes à Tripoli

Kadhafi harangue ses troupes à Tripoli

LEMONDE.FR avec AFP, AP et Reuters | 25.02.11 | 19h00  •  Mis à jour le 25.02.11 | 20h30

Alors que les protestations et les combats n'ont cessé d'agiter la Libye, le colonel Mouammar Kadhafi a exhorté ses partisans à se battre, vendredi lors d'une apparition publique surprise à Tripoli. Dans le même temps, la communauté internationale prépare sa réponse à une situation de plus en plus confuse.

A la surprise générale, le colonel Mouammar Kadhafi est apparu vendredi sur la place Verte à Tripoli et a demandé à ses partisans de se préparer à "défendre la Libye", selon des images diffusées par la télévision d'Etat. "Nous allons nous battre et nous les vaincrons", a-t-il lancé à la foule au 11e jour d'une insurrection dans son pays, selon des images en direct de la télévision d'Etat.

"S'il le faut, nous ouvrirons tous les dépôts d'armes pour armer tout le peuple", a-t-il ajouté s'exprimant depuis des remparts surplombant la place verte où étaient rassemblés des centaines de ses partisans. Le peuple libyen "aime Kadhafi", a également dit le dirigeant libyen. "Nous sommes le pays de la dignité et de l'intégrité, ce pays a triomphé de l'Italie", a-t-il poursuivi en allusion à l'ancienne puissance coloniale. "Vous devez danser, chanter et vous préparer (...) Votre esprit est plus fort que toutes les tentatives des étrangers et des ennemis pour vous détruire", a-t-il crié.

De plus en plus enflammé, le dirigeant libyen a déclaré: "Mouammar Kadhafi est parmi vous. Je suis avec le peuple et nous allons nous battre et nous allons les tuer si c'est ce qu'ils souhaitent." "Voyez la force du peuple. Voilà la force du peuple qui ne peut être vaincue." "Faites ce que vous voulez. Vous êtes libres de danser, de chanter et de faire la fête sur toutes les places pendant toute la nuit. Mouammar Kadhafi est l'un d'entre vous. Dansez, chantez, réjouissez-vous!"

Cette intervention a fait suite à une interview accordée par le principal porte-parole de Kadhafi, son fils Saïf al-Islam, à la chaine de télévision CNN-Türk, lors de laquelle il a assuré que le gouvernement contrôlait la situation. "Nous avons des plans A, B et C. Le plan A est de vivre et de mourir en Libye. Le plan B est de vivre et de mourir en Libye. Le plan C est de vivre et de mourir en Libye", a-t-il dit.

Le nombre de morts en Libye se compte par milliers et non par centaines, a affirmé l'ambassadeur adjoint de la mission libyenne à l'ONU, Ibrahim Dabbashi, lors d'une conférence de presse. "J'appelle la communauté internationale à intervenir maintenant et à envoyer un message clair au colonel Kadhafi qu'il doit cesser les tueries immédiatement. Autrement je pense qu'il va continuer ces meurtres", a ajouté le diplomate d'une voix forte. "Je pense que le nombre de morts se compte (déjà) par milliers. Il est difficile de savoir exactement car ils récupèrent les corps et les emmènent dans le désert ou quelque part. Je suis sûr que le nombre se compte par milliers, pas par centaines", a-t-il encore souligné.

"M. Kadhafi est un fou. Il est psychologiquement instable", a encore indiqué M. Dabbashi, qui s'exprimait dans les locaux de la mission libyenne à l'ONU. "M. Kadhafi a le choix entre être tué ou se suicider. Il pourrait chercher à envoyer certains membres de sa famille à l'étranger mais je crois qu'il préfère mourir en Libye du fait de son caractère narcissique. Il veut agir en héros", a avancé M. Dabbashi.

La contestation contre Kadhafi a gagné des quartiers de Tripoli et, selon des témoins, les forces de sécurité ont tué plusieurs manifestants dans la capitale libyenne. Les opposants contrôlent les deux principales villes de province, Benghazi dans l'Est et Misrata dans l'Ouest. Dans d'autres villes clés, les soldats de Kadhafi sont en échec, comme à Zaouiah, ville pétrolière à 50 km de Tripoli, ou sont passées à l'ennemi, comme Adjabia, dans le golfe de Syrte. Ras Lanouf et Marsa el Brega, les deux principaux terminaux pétroliers du pays à l'ouest d'Adjabia, sont également contrôlés par les rebelles selon des habitants. Outre Tripoli, Kadhafi ne contrôlerait plus que son fief de Syrte parmi les grandes villes libyennes, presque toutes situées sur la côte.


Les manifestations annoncées en ce jour de prière à Tripoli, qui était désertée depuis plusieurs jours, ont bien eu lieu selon plusieurs témoins. Rassemblés devant les mosquées, les manifestants ont ensuite tenté de converger vers la place Verte. Les forces gouvernementales ont tiré sur la foule dans le quartier de Djanzour, dans l'ouest de Tripoli, selon un habitant qui a recensé cinq à sept morts. Un autre témoin a déclaré à Reuters que des tireurs embusqués tuaient des manifestants dans la capitale. À chaque rassemblement, les forces de sécurité ont tiré en l'air pour disperser la foule, avec succès dans certains quartiers mais pas dans d'autres, a dit un habitant à Reuters.

Selon un autre témoin, des quartiers de Tripoli sont désormais contrôlés par les opposants. "Certains quartiers sont contrôlés par l'opposition, d'autres, principalement ceux autour de Bab al Azizia, sont contrôlés par les partisans de Kadhafi et l'armée", a-t-il dit à Reuters, en allusion au quartier où réside le dirigeant libyen. "Nous restons chez nous. C'est trop dangereux de sortir dans Tripoli." Les informations sont dans l'ensemble difficiles à vérifier, les journalistes étrangers ne pouvant pas se rendre dans l'ouest du pays et les réseaux téléphoniques et internet étant souvent inaccessibles.

Dans les régions conquises par la rébellion, notamment à Benghazi, des comités créés ex nihilo et composés de médecins, avocats, militaires et chefs tribaux semblent fonctionner. Le règne totalitaire du "guide de la révolution" a annihilé toute structure politique. Les islamistes radicaux, accusés par Kadhafi d'avoir fomenté la révolte, ne semblent pas en profiter. Un ministre ayant quitté le gouvernement cette semaine a prédit que Kadhafi finirait "comme Hitler", en se suicidant.

Des responsables américains estiment que le maintien au pouvoir de Kadhafi dépendra grandement d'un bataillon d'élite mené par son fils Khamis, tandis que le reste de l'armée subit une désertion massive. Les combats ont fait "des milliers" de mort depuis le début de la révolte il y a neuf jours, a dit le haut commissaire aux droits de l'homme à l'ONU, Navi Pillay, appelant à une intervention internationale pour protéger les civils. Mais la perspective d'une action coordonnée contre Kadhafi semble lointaine.

Interrogé à Ankara, Nicolas Sarkozy a réclamé le départ du dirigeant libyen : "Kadhafi doit partir", a-t-il dit, tout en expliquant qu'il fallait considérer "avec énormément de prudence et de réserve" l'hypothèse d'une intervention militaire, que Washinton n'exclut pas d'emblée. L'Union européenne a d'ores et déjà décidé de décréter un embargo sur les armes et le matériel de répression, ainsi que des gels d'avoirs et des interdictions de visas à l'encontre de Mouammar Kadhafi et ses proches. Selon une source gouvernementale allemande, les sanctions pourraient entrer en vigueur "dès le début de la semaine prochaine". Dans le même temps, le Conseil de sécurité de l'ONU a annoncé étudier un projet de résolution franco-britannique réclamant cet embargo total sur les armes, mais aussi des sanctions et une saisine de la Cour pénale internationale pour crimes contre l'humanité. Aucun vote n'est toutefois attendu avant la semaine prochaine.

Les grandes puissances se concentrent aussi sur l'évacuation des milliers de ressortissants étrangers coincés sur place. L'arrêt quasi-total des livraisons de pétrole libyen est une autres source d'inquiétude mais les assurances fournies par l'Arabie saoudite, qui a promis de pallier l'arrêt de la production libyenne, ont permis de ramener le Brent de la mer du Nord à 111 dollars contre près de 120 dollars jeudi.

En fin de journée, les Emirats arabes unis et le Qatar ont annoncé l'envoi d'avions d'aide humanitaire au peuple libyen. Le chef de la diplomatie émirati cheikh Abdallah ben Zayed al-Nahyane a indiqué que "deux avions chargés d'aide humanitaire (allaient) quitter samedi les Emirats pour la Libye via la Turquie pour répondre aux besoins du peuple libyen", selon l'agence officielle émiratie WAM. Le Qatar a également envoyé vendredi un avion d'aide en Libye qui, selon un porte-parole de la compagnie nationale Qatar Airways, doit atterrir dans la ville de Benghazi, la deuxième ville du pays désormais aux mains des insurgés.

11-02-25 - Le Monde -- Le fils Khadafi refuse qu'une poignée de terroristes contrôle une partie de la Libye

Le fils Khadafi refuse qu'une "poignée de terroristes contrôle une partie de la Libye"

LEMONDE.FR avec AFP | 25.02.11 | 15h29  •  Mis à jour le 25.02.11 | 15h55

Saïf Al-Islam Khadafi, l'un des fils du leader libyen Mouammar Kadhafi, a affirmé vendredi 25 février, dans un entretien accordé à la chaine CNN-Türk, que sa famille resterait coûte que coûte en Libye, et a averti qu'elle ne permettrait pas à une "poignée de terroristes" de contrôler une partie du pays. Interrogé par un journaliste de la chaîne CNN-Türk sur un éventuel "plan B" de fuite envisagé par sa famille en cas de victoire des insurgés, Saïf Al-Islam a répondu: "Notre plan A, c'est de vivre en Libye et y mourir. Le plan B, c'est de vivre en Libye et y mourir", selon la traduction en turc de ses propos.

Le fils Kadhafi a admis la perte de contrôle de l'Est libyen, mais a assuré que les autorités libyennes reprendraient bientôt le contrôle de la région (suivez en direct les évènements en Libye). "Il y a plus deux millions d'habitants dans cette zone, le nombre de terroristes est de 200 ou 300 au maximum. Le peuple nous appelle (...) Nous ne pouvons pas permettre qu'une poignée de terroristes contrôle une partie de la Libye et sa population", a-t-il déclaré. Il a affirmé que les villes d'El Beida et de Derna étaient aux mains de "terroristes" qui ont établi "deux émirats islamiques, des Etats fantoches" tandis que Benghazi était en proie à un "chaos complet".


Saïf Al-Islam a également évoqué les cas de deux villes de l'ouest du pays : Musratha, la 3e ville du pays, située à 150 km à l'est de Tripoli, et Zawiyah, à 60 km à l'ouest de la capitale. Les insurgés, "peu nombreux" dans ces villes "ont volé des chars appartenant à l'armée, ils ont des armes, des mitrailleuses et des munitions", a-t-il déclaré, confirmant qu'ils avaient tenté vendredi de s'emparer de l'aéroport de Musratha. "Mais ils ont été repoussés", a-t-il ajouté. "Le sud et le centre sont sous notre contrôle. Il n'y a pas de problème, tout va bien (...) Tripoli et ses environs sont calmes, vous pouvez vous y promener", a-t-il par ailleurs assuré.

Interrogé sur le recours par Tripoli aux services de mercenaires africains, Saïf Al-Islam a démenti l'information: "Nous avons entendu cela sur une seule chaîne de télévision — Al Jazira. Tous les mensonges proviennnent de ce canal", a-t-il asséné avant d'inviter les médias internationaux à venir en Libye se rendre compte par eux-mêmes de la situation. Le fils du colonel Khadafi a fait état d'un bilan de 242 morts dans les violences, inférieur à un précédent bilan officiel de 300 morts. Il a également assuré que l'aviation n'avait mené aucun raid contre la population, mais avait pilonné trois dépôts d'armes pour éviter qu'ils ne tombent aux mains des rebelles.

Il a enfin soutenu que les manifestations pacifiques et les revendications politiques n'étaient "pas un problème, elles sont acceptables", seule l'action de "groupes armés" étant illégitime. Il a également rejeté tout plan de destruction des infrastructures pétrolières du pays en cas de progression de l'insurrection. "Nous ne détruirons jamais le pétrole. Il appartient au peuple", a-t-il dit.

11-02-26 - Libération -- A Tripoli, le clan du «Guide» entend rester «coûte que coûte»

26/02/2011 à 00h00

A Tripoli, le clan du «Guide» entend rester «coûte que coûte»

Sur une place de la capitale, le colonel a exhorté ses partisans à «défendre» le pays. Plusieurs civils auraient été tués par les miliciens.

Gérard Thomas

C’est de Tripoli, où Muammar al-Kadhafi disposerait de 9 à 10 000 combattants aguerris ainsi que de chars, d’avions et d’hélicoptères de combat, que le «Guide suprême» semblait vouloir conduire vendredi la contre-offensive politique et militaire contre ses opposants. Le raïs a demandé aux dizaines de milliers de partisans rassemblés sur la place Verte du centre-ville de «se préparer à défendre la Libye». «Nous allons les battre et nous les vaincrons», a-t-il lancé à la foule du haut des remparts qui surplombent la place. Au onzième jour de l’insurrection qui fait vaciller son pouvoir, il a ensuite recommandé à ses partisans de rester «joyeux, de chanter et de danser». Mais le ton n’y était pas.

A la sortie des mosquées. Quelques heures plus tôt les miliciens du dictateur avaient ouvert le feu sur des manifestants dans plusieurs banlieues de la capitale. Selon les témoins de ces affrontements, les heurts se seraient notamment produits dans un quartier de l’est, au moment où les fidèles sortaient des mosquées après la prière du vendredi. Deux personnes au moins auraient notamment été tuées dans le quartier de Fachloum. D’autres civils auraient essuyé des salves à Ben Achour (est) et à Ghoul Achaäl (ouest).

Dans le reste du pays, les opposants à Kadhafi ont marqué des points. Après la «libération» de toute la partie est de la Libye, et notamment de la ville de Benghazi, Misrata, troisième ville de Libye, située à 150 kilomètres à l’est de Tripoli, aurait été désertée par les forces loyales à Kadhafi et aurait été «libérée par les révolutionnaires du 17 février», allusion à la date de la «Journée de la colère» contre le régime à laquelle avait appelé l’opposition en exil. De violents affrontements avaient cependant toujours lieu, vendredi en fin de journée, sur une base aérienne située à proximité de la ville où 500 militaires étaient retranchés. Selon plusieurs témoignages recueillis ces derniers jours par les agences de presse, des combats très meurtriers opposaient depuis le début de la semaine des «moudjahidin» aux «partisans du régime appuyés par des mercenaires africains» autour de la ville. Des sources proches des insurgés faisaient état d’une trentaine de morts dans leurs rangs.

«Tueries de masse». Par ailleurs, les combats qui secouent Zaouia, une ville située à 60 kilomètres à l’ouest de la capitale «ont fait plus de 35 morts, peut-être 50», a affirmé, vendredi, Ali Zeidan, le porte-parole de la Ligue libyenne des droits de l’homme. Le bilan humain des affrontements, bien qu’extrêmement parcellaire en raison des difficultés à obtenir des informations fiables sur l’ensemble du pays, semble cependant dramatiquement élevé. Si la Fédération internationale des droits de l’homme (FIDH) maintenait son chiffre d’au moins 640 morts - le double du chiffre officiel -, le haut-commissaire aux Droits de l’homme de l’ONU, Navi Pilay, évoquait pour sa part «des milliers de tués et de blessés» depuis le début des troubles. Il a également dénoncé, vendredi, la brutalité «alarmante» de la répression et fait état de «tueries de masse».

Rester «coûte que coûte». De nombreux officiels libyens, rejoignant leurs ambassadeurs en Chine, en Pologne, en Tunisie, aux Etats-Unis, à la Ligue arabe ou en Jordanie, ont également continué de se désolidariser du régime. Il en est ainsi de Kadhaf al-Dam, proche conseiller et cousin de Kadhafi qui, selon la télévision égyptienne, a démissionné de toutes ses fonctions pour «protester contre la gestion de la crise». Il serait aujourd’hui réfugié au Caire. Comme en écho, Seif al-Islam, l’un des sept fils du leader libyen, a rappelé que sa famille resterait «coûte que coûte» en Libye, avertissant qu’elle ne permettrait pas à «une poignée de terroristes de contrôler une partie du pays».

Vendredi, de nombreux pays, dont la Chine, les Etats-Unis, les Européens, l’Inde ou l’Indonésie, continuaient d’évacuer leurs ressortissants. Mais des dizaines de milliers d’employés asiatiques, originaires de pays pauvres comme le Bengladesh ou les Philippines, restaient bloqués, sans argent ni nourriture. Selon le Programme alimentaire mondial, la Libye, «qui importe pratiquement tout», pourrait d’ailleurs bientôt manquer de vivres.

11-02-26 - Libération -- Benghazi fait table rase de Kadhafi

26/02/2011 à 00h00

Benghazi fait table rase de Kadhafi

Entre rage et espoir, la grande ville de l’est, libérée du joug de la dictature, tente d’organiser sa nouvelle liberté. Et craint un sursaut des forces fidèles au pouvoir.

Des manifestants anti-Kadhafi brandissent des armes saisies à des militaires à Benghazi le 25 février 2011. (© AFP Patrick Baz)

Face au palais de justice, le dos au rivage où la mer est en tempête, les fidèles ne sont pas moins en colère. Les slogans sont violents, à la mesure du vent, qui secoue rudement les trois pantins représentant Muammar al-Kadhafi accrochés à des potences. «Le sang des martyrs ne sera pas versé en vain», scande la foule enveloppée de bruine et de drapeaux. Puis, «Kadhafi, tu tomberas aujourd’hui» ou «Allah, le Prophète, la Libye et c’est tout», ou encore «Kadhafi, tu es un agent étranger, rentre en Israël ou chez ta mère [une rumeur prétend que la mère du dictateur est à moitié juive, ndlr].»

Pour cette première prière du vendredi depuis la libération de Benghazi, qui a réuni plusieurs milliers de personnes, le palais de justice a remplacé la mosquée. Le prêche du mollah n’en est pas moins rageur. A l’intérieur de l’immeuble, s’est établi le nouveau conseil municipal qui a pris en main la ville. C’est en fait un petit gouvernement de quinze membres, essentiellement des avocats, des juges, des universitaires, des médecins et certains des jeunes qui ont été le moteur de la révolution. Il y a de véritables contrastes entre ce comité créé ces derniers jours, composé de personnes pondérées, réfléchies, qui ont pris acte de la vacance du pouvoir, et la foule que l’imam chauffe par son sermon.

«Nous partons de rien». Chaque ville libyenne «libérée» est dirigée par un comité public semblable, en totale indépendance. Aucune coordination n’existe entre ces cités qui gèrent uniquement leurs propres affaires. «Ne vous étonnez pas. Nous partons de rien. Sous Kadhafi, il n’y avait ni gouvernement, ni Parlement, seulement sa personne», explique l’avocat Ghoja Hafez, le président du conseil municipal. «Nous devons tout établir nous-mêmes. Ce qui n’est pas facile. Nous devons nous occuper du ravitaillement, de la sécurité, des hôpitaux. Mais vous voyez que nous ne manquons ni de nourriture ni d’essence», souligne le juriste, qui est aussi bâtonnier de l’ordre des avocats libyens.

Parallèlement, un comité militaire d’une dizaine de membres tente de reconstituer un embryon d’armée autour d’une division blindée de Benghazi qui s’est mutinée. Problème : elle a bien des armes pour combattre, mais aucune munition, hormis pour ses armes légères. «Kadhafi craignait à ce point les coups d’Etat qu’il ne permettait pas que les régiments soient dotés de munitions. Celles-ci sont dans des dépôts éloignés des casernes. Il y en a deux dans la région, mais ils ont été détruits par des bombardements aériens», explique un professeur de sciences politiques qui a requis l’anonymat.

En fait, ce n’est pas l’armée des insurgés qui fait tomber les villes libyennes les unes après les autres. «Elles s’effondrent de l’intérieur quand la police ou l’armée change de camp au profit de l’opposition, comme cela s’est passé à Benghazi», ajoute le même professeur, proche de l’opposition.

Fragmentation. Cette armée introuvable, qui n’a ni état-major ni chef, n’est donc pas en mesure d’affronter les forces demeurées fidèles à Kadhafi, qui disposent encore d’un appareil sécuritaire formidable et d’une aviation qui inquiète toujours l’opposition. «Cette aviation opère depuis les bases situées autour de la ville de Sebha, dans le sud du pays. Il y a eu d’ailleurs des défections parmi les pilotes. Deux se sont réfugiés à Malte et les occupants d’un autre appareil se sont éjectés dans la région d’Agdabia [contrôlée par l’opposition]. Mais les avions qui lui restent peuvent encore bombarder n’importe quelle cible. C’est pourquoi nous demandons à tout prix que l’ONU adopte une résolution de non-survol du territoire, qui soit étendue aussi aux hélicoptères», indique le même chercheur, qui se dit également «convaincu à 100 % que nombre des pilotes sont des mercenaires».

Ce qui contribue à la fragmentation de l’insurrection anti-Kadhafi, c’est aussi l’absence de communications. Aucune possibilité pour les Libyens de se parler d’une ville à l’autre. Ou d’appeler l’étranger. «Nous essayons bien de nous coordonner, mais nous ne pouvons compter que sur les SMS», regrette Ghoja Hafez, le président du comité local. Pas de télévision non plus, le réseau demeurant contrôlé par Tripoli. Mais les radios locales de la plupart des villes «libérées» ont repris leurs émissions, avec évidemment un ton radicalement nouveau.

Fierté. Pour le moment, l’opposition affirme réfléchir à la mise en place d’un gouvernement provisoire. «Peut-être d’ici quelques jours», avance Ghoja Hafez. Mais le professeur de sciences politiques ne le souhaite pas et n’y croit pas davantage. «Dans l’ouest du pays, ils ont tendance à penser que nous sommes sécessionnistes. Ce qui est complètement faux. Mais il nous faut éviter de former un tel gouvernement tant que nous n’aurons pas conquis l’ouest du pays, pour éviter d’accréditer cette rumeur propagée par le régime», explique-t-il.

Dans ses discussions, le comité de salut public de Benghazi ébauche les grandes lignes de la Libye débarrassée de la famille Kadhafi. «Notre vision est une Libye démocratique, civile, régie par un système constitutionnel. Tous les partis qui ont renoncé à la violence et qui se sont engagés dans la démocratie pourront y participer. Nous voulons bâtir une véritable société civile», indique le même professeur, qui joue aussi un rôle de conseiller.

Devant le palais de justice, la pluie glaciale qui s’est mise à tomber n’a pas chassé la foule. De nombreuses pancartes insistent justement sur l’unité de la Libye. On perçoit aussi dans la scansion des fidèles une grande fierté d’avoir été le cœur de la révolution. «Je me demande pourquoi c’est toujours Benghazi qui se révolte et pourquoi Benghazi est à ce point haï ? Ce que je sais, c’est que les gens d’ici sont très durs et qu’ils n’ont jamais rien reçu de personne», commente Nizar, 28 ans, qui travaille dans les relations publiques.

Héros. Dans son prêche, l’imam célèbre à présent celui qui fait encore vibrer le cœur de tous les Libyens : Omar al-Moktar, le héros de la lutte contre le colonisateur italien que fit pendre Mussolini. «Al-Moktar disait : "Nous ne nous rendrons pas. Nous vaincrons ou nous mourrons."» Différence avec le passé, cette fois, l’opposition n’a accouché d’aucun leader national. Ce qu’elle reconnaît volontiers, sans donner l’impression pour autant de s’en inquiéter.

11-02-26 - Libération -- J'ai vu au moins une dizaine de morts dans les rues+

26/02/2011 à 00h00

«J’ai vu au moins une dizaine de morts dans les rues»

Les réfugiés qui sont parvenus à gagner la frontière tunisienne racontent l’horreur dans les villes et la violence sur les routes.

Recueilli par Arnaud Vaulerin (à Ras Jedir) et Claude Guibal (au Caire)

Les réfugiés qui continuent d’affluer à la frontière avec la Tunisie, comme les témoignages recueillis à Tripoli, font état d’une grande inquiétude des populations.

Ahmed Ali Ahmed

Ahmed, 32 ans, a passé la frontière avec sa petite fille, sa femme et quatre membres de sa famille, vendredi en début d’après-midi. Originaire du sud égyptien, il travaillait comme menuisier à Zaouia, à 60 km de Tripoli. Les yeux rougis par la fatigue, il raconte son périple.

«Cette rue où nous sommes [le poste-frontière, ndlr] nous sépare de la terreur. On a quitté la ville ce matin à 7 heures. La veille, c’était terrible. Il y avait des combats très violents entre les militaires et les habitants. J’ai vu au moins une dizaine de morts dans les rues. Ce matin, c’était plus calme. On a pris un taxi et on est venu ici en Tunisie. A Zouara [à 120 km de Tripoli], les militaires nous ont fouillés, ont pris nos téléphones portables, puis nous ont dit de partir.»


Ahmed boit du lait et mange du pain, épuisé. Cet ouvrier égyptien de 20 ans a franchi la ligne frontière de Ras Jedir, vendredi matin, après avoir assisté aux combats de Zaouia jeudi.

«Des hommes tiraient dans la foule en pleine rue. Des scènes d’une violence inouïe. Ce n’était pas des militaires, mais des gens en armes, des miliciens, des mercenaires. J’ai vu un jeune de 17 ou 18 ans tomber et mourir devant moi, victime d’une balle dans la gorge. Alors les manifestants ont chargé les miliciens, qui se sont enfuis. Dans l’après-midi, il y a eu un retour du calme, de la sérénité, et le peuple contrôle désormais Zaouia.»


Akram est un jeune ouvrier égyptien en djellabah et baskets. Il travaillait à Zaouia depuis douze ans. Il a franchi la frontière tunisienne à Ras Jedir, vendredi, à la mi-journée.

«Mercredi, il y avait beaucoup de tirs dans la ville. J’ai décidé d’aller à l’aéroport de Tripoli pour rentrer chez moi, mais je n’ai pas trouvé de vol. Alors je suis retourné vers Zaouia. La ville était cernée par les militaires et je n’ai pas pu rentrer. Je suis donc parti vers la frontière.

«L’armée était partout sur la route, elle nous a malmenés, frappés. Elle ne voulait pas que je vienne en Tunisie et m’a demandé de repartir à Zaouia. Quand je leur ai dit que la ville était fermée, ils m’ont laissé passer après des heures d’attente.»

Mohamed Ali

Mohamed Ali, les yeux cernés, une grosse couverture sur les épaules, est arrivé vendredi à Ras Jedir. Depuis neuf mois, cet employé de 25 ans vivait à Zaouia.

«Je suis parti ce matin [vendredi] avec des amis égyptiens car ça devenait dangereux. Il y a eu trop de combats ces derniers jours, avec des morts et des blessés dans la rue. Les militaires se sont plutôt bien comportés avec moi. Le problème, c’était les civils et les citoyens armés [qui soutenaient Kadhafi, ndlr]. Ils nous ont pris notre argent, entre 50 et 100 dinars [25 à 50 euros], ont volé nos téléphones et cassé la carte mémoire pour qu’on ne montre rien.»


11-02-26 - Libération -- Une armée libyenne puissante mais peu sûre

26/02/2011 à 00h00

Une armée libyenne puissante mais peu sûre

Nombreux et plutôt bien équipés, les militaires ne sont pas forcément d’une fidélité sans faille à Kadhafi, à l’exception de sa Garde révolutionnaire.


Les défections se sont multipliées au cours des derniers jours chez les diplomates libyens et au sein du régime de Kadhafi. Mais qu’en est-il dans l’armée ? Le «Guide» peut-il encore compter sur son soutien ? Celui-ci paraît de plus en plus hypothétique, comme le montre le ralliement des unités déployées en Cyrénaïque (est du pays) du côté des insurgés. Toutefois, le dirigeant libyen garde certaines cartes maîtresses entre ses mains, notamment celle de la Garde révolutionnaire.

Mirage. Sur le papier, Kadhafi dispose d’une force puissante, avec 76 000 soldats, selon les estimations de l’Institut international pour les études stratégiques (IISS), basé à Londres. L’armée de terre représente à elle seule 50 000 hommes, équipés de plus de 2000 chars, dont plusieurs centaines de fabrication russe (T90 et T62).

Mais dans la répression actuelle, les forces aériennes jouent un rôle prépondérant. Des habitants ont dit avoir été bombardés par des avions, et des informations concordantes évoquent le transport de mercenaires à bord d’hélicoptères. Toujours d’après l’IISS, l’armée de l’air libyenne dispose de 227 avions de combat. Parmi lesquels 12 Mirage F1, vendus par Paris sous la présidence de Georges Pompidou au début des années 70 et qui étaient en cours de remise en état quand les troubles ont commencé. Deux de ces aéronefs se sont posés, il y a quelques jours, sur l’île de Malte, leurs équipages ayant fait défection. Toutefois, l’armée de l’air libyenne est principalement équipée d’avions de fabrication russe : 94 Mig-25, 75 Mig-23 et 45 Mig-21.

Elle dispose aussi de 35 hélicoptères d’attaque. Depuis la fin de l’embargo, en 2004, Tripoli a fait remettre en état ses vieux Mig-24 acquis dans les années 70 et 80 auprès des Soviétiques. En 2006, la Libye a également acheté des Agusta 109 aux Italiens. Après la visite de Kadhafi à Paris, la France espérait vendre des appareils à son nouveau «partenaire stratégique», mais l’affaire était toujours en cours de négociation. Tout cet arsenal ne garantit en rien la pérennité du régime. Depuis qu’il a pris le pouvoir en 1969, à la faveur d’un coup d’Etat militaire, le Guide se méfie de l’institution militaire. A raison : durant son long règne, Kadhafi a fait face à de très nombreuses tentatives de coup d’Etat. Pour tenter de se prémunir contre un tel danger, il a épuré les forces armées et placé à leur tête des généraux qui lui sont directement rattachés.

DC10. Par ailleurs, il a constitué une Garde révolutionnaire, composée de 20 000 soldats, bien équipés et entièrement dévoués à sa cause. Presque tous ses membres appartiennent à la tribu du Guide, celle des Kadahafa. Parmi ses dirigeants figure son beau-frère, Abdallah Sénoussi, condamné par la justice française dans l’affaire de l’attentat du DC10 d’UTA qui s’était écrasé au Niger en 1989. Mais même la Garde semble se déliter à présent : un autre de ses chefs, Kadhaf al-Dam, vient d’annoncer sa démission, selon une agence égyptienne.

11-02-26 - Al Arabiya -- Gaddafi forces abandon Tripoli neighborhoods

Gaddafi forces abandon Tripoli neighborhoods

Saturday, 26 February 2011  

By TRIPOLI (Agencies)

Poor neighborhoods of the Libyan capital Tripoli openly defied Muammar Gaddafi on Saturday as his grip on power after 41 years of rule looked increasingly tenuous in the face of nationwide revolt.

Security forces had abandoned the working-class Tajoura district after five days of anti-government demonstrations, residents told foreign correspondents who visited the area.

 Everyone in Tajoura came out against the government. We saw them killing our people here and everywhere in Libya 

Ali, a Libyan protesters

The residents said troops opened fire on demonstrators who tried to march from Tajoura to central Green Square overnight, killing at least five people. The number could not be independently confirmed.

A funeral on Saturday morning for one of the victims turned into another show of defiance against Gaddafi.

"Everyone in Tajoura came out against the government. We saw them killing our people here and everywhere in Libya," a man who identified himself as Ali, aged 25, told Reuters.

"We will demonstrate again and again, today, tomorrow, the day after tomorrow until they change."

The scene in Tajoura contradicted statements by Gaddafi's son Saif al-Islam Gaddafi, who told reporters on Friday night that peace was returning to Libya.

Much of the east of the oil-producing country, including the second city Benghazi, is in opposition forces' hands.

Gaddafi's strongest European ally, Italian Prime Minister Silvio Berlusconi said at a political rally in Rome on Saturday that Gaddafi appears to be no longer in control of the situation in his country,

"It seems that effectively Gaddafi no longer controls the situation in Libya... If we can all come to an agreement, we can end this bloodbath and support the Libyan people," Berlusconi said.

Referring to North Africa as a whole after revolts in Egypt and Tunisia, he added: "Those peoples could come closer to democracy but we could be faced with dangerous centers of Islamic fundamentalism."

Berlusconi came under heavy criticism in Italy earlier this week for his tardiness in condemning Kadhafi's bloody crackdown against protests.

Italy is Libya's former colonial ruler and has become its top trade partner after Rome and Tripoli signed a friendship treaty in 2008.

Opposition politicians have said Italy should suspend the treaty, which has eased massive investments and imposed a harsh clampdown on illegal immigration.

Punitive actions

Muoamar Gaddafi and Italian Prime Minister Silvio Berlusconi

Foreign powers met to discuss punitive actions against Gaddafi and expressed outrage at the tactics used to try to crush the revolt, the bloodiest of a wave of pro-democracy uprisings in the Arab world which has already swept away the longtime rulers of Tunisia and Egypt.

In Washington, U.S. President Barack Obama signed an order prohibiting transactions related to Libya.

"By any measure, Muammar Gaddafi's government has violated international norms and common decency and must be held accountable," Obama said in a statement on Friday.

Diplomats at the United Nations said a vote on a draft resolution calling for an arms embargo on Libya as well as travel bans and asset freezes on its leaders might come on Saturday after U.N. chief Ban Ki-moon said it could not wait.

Palm tree barricades

 Hopefully there will be no more bloodshed. By tomorrow we will solve this 

Saif al-Islam Gaddafi

In Tajoura, protesters had erected barricades of rocks and palm trees across rubbish-strewn streets, and graffiti covered many walls.

Pro-Gaddafi security forces were nowhere to be seen on Saturday morning but bullet holes in the walls of the tightly packed houses bore testimony to the violence of recent days.

Several thousand people attended the funeral of one of the dead from Friday night's shooting, which quickly turned into another demonstration.

"Gaddafi is the enemy of God," the crowd chanted.

One man named Ismail, who said he was unemployed, told Reuters: "Gaddafi forces came here, they shot everywhere during a demonstration that was peaceful."

Another man said he had seen 20 dead bodies in past two days.

Gaddafi's camp took an optimistic view of the situation confronting the man who took over Libya as a young colonel in a 1969 military coup.

"Peace is coming back to our country," Saif al-Islam Gaddafi told reporters flown into Libya under close government supervision.

"If you hear fireworks don't mistake it for shooting," said the 38-year-old London-educated younger Gaddafi, smiling.

He acknowledged pro-Gaddafi forces had "a problem" with Misrata, Libya's third city, and Zawiyah, also in the west, where protesters had beaten back counter-attacks by the military, but he said the army was prepared to negotiate.

"Hopefully there will be no more bloodshed. By tomorrow we will solve this," he said.

A government-escorted trip to Zawiyah for the foreign media planned for Saturday morning was called off.

Gaddafi himself vowed to "crush any enemy" on Friday before a crowd of supporters in Green Square and threatened to open military arsenals to his supporters and tribesmen.

State television said the government was raising wages and food subsidies and ordering special allowances for all families, a late bid to enroll the support of Libya's 6 million citizens.

In recent days, the flamboyant Gaddafi has made several appearances railing against his enemies as rats and cockroaches and blaming the unrest on a range of foes from the United States and Israel to al Qaeda militants and youths high on drugs.

The revolt came as a surprise to the West, which once reviled Gaddafi as pariah due to his support for revolutionary movements and incidents such as the 1988 Lockerbie airliner bombing but later sought a rapprochement driven by oil deals and other commercial opportunities.

Corpses everywhere

 There are corpses everywhere. It's a war in the true sense of the word 

Akila Jmaa

Diplomats say some 2,000 or more people have been killed across the country.

Protesters in Zawiyah, an oil refining town on the main coastal highway 50 km (30 miles) west of Tripoli, fought off government forces on several nights, according to witnesses who fled across the Tunisian border at Ras Jdir.

"There are corpses everywhere. It's a war in the true sense of the word," said Akila Jmaa, who crossed into Tunisia on Friday after travelling from the town.

In the east, ad hoc committees of lawyers, doctors, tribal elders and soldiers appeared to be filling the vacuum left by Gaddafi's government with some success.

At Tripoli's international airport, thousands of desperate foreign workers besieged the main gate trying to leave the country as police used batons and whips to keep them out.

Washington, having evacuated Americans from Libya after days of difficulties, said it was closing down its embassy.

Prosecutor-general Abdul-Rahman al-Abbar became the latest senior Libyan official to resign, telling al Arabiya television he was joining the opposition. Libya's delegations to the Arab League and the United Nations in Geneva also switched sides.

Libya supplies 2 percent of the world's oil, the bulk of it from wells and supply terminals in the east. The opposition says it controls nearly all oilfields east of Ras Lanuf.

Industry sources told Reuters that crude oil shipments from Libya, the world's 12th-largest exporter, had all but stopped because of reduced production, a lack of staff at ports and security concerns.

11-02-27 - Monsters and Critics -- Thai labourers return from Libya with tales of robbery, looting

Thai labourers return from Libya with tales of robbery, looting

Feb 27, 2011, 5:48 GMT

Bangkok - A group of 449 Thais arrived at Bangkok's Suvarnabhumi International Airport Sunday from riot-torn Libya where foreign labourers have fallen victim to looting, media reports said.

On Saturday the first batch of 49 workers from Libya arrived in Bangkok with tales of being robbed by looters in and around Tripoli where street battles have raged between protesters and troops still loyal to Libyan leader Moamer Gaddafi.

Private companies arranged for the evacuation of more than 1,000 Thais from Tripoli last week by road to Tunisia. Wanchai Panpin, who returned to Bangkok Saturday, complained that their bus was stopped by looters who stole the Thais' money, valuables and mobile phones.

Thais who were based in labour camps near Tripoli have complained of looters invading the camps and stealing food and valuables, leaving them with 'just the shirts on our backs.'

There were altogether about 23,600 Thai nationals working in Libya when anti-government demonstrations flared up in the country earlier this month prompting army crackdowns that have left thousands dead and Tripoli in chaos.

Of the Thais based in Libya, about 9,000 were working in Bhengazi and Tripoli. Southern Libya has been relatively unaffected by the violence.

The Thai government has launched an evacuation plan to remove all its nationals from the main trouble spots to nearby countries such as Tunisia, Egypt and Italy.

'For Thais stranded in Tripoli we will evacuate them by ship as soon as possible,' Foreign Ministry spokesman Thani Thongpakd said.

Thailand has chartered an Italian ship that was scheduled to evacuate 2,000 workers from Tripoli to Tunisia Sunday and another 2,000 to Italy on Monday.

'From Tunisia and Italy they will be coming back to Thailand by charter flights,' Thani said.

For the remaining 4,000-5,000 still in Tripoli, the Thai government has set up a camp in southern Libya to provide temporary sanctuary for the labourers, some of whom 'just want to wait it out somewhere and go back to work when things quiet down,' Thani said.

11-02-27 - Le Monde -- Kadhafi résiste à Tripoli, l'opposition s'organise

Libye : Kadhafi résiste à Tripoli, l'opposition s'organise

LEMONDE.FR avec AFP et Reuters | 26.02.11 | 19h41  •  Mis à jour le 27.02.11 | 10h06

Un habitant de Tripoli fait des stocks de pain, samedi 26 février.AP/Ben Curtis

La situation restait très confuse en Libye, samedi 26 février, au douxième jour de la contestation inédite du régime de Mouammar Kadhafi. A Tripoli, la capitale du pays, les rues étaient quasi-désertes. Seuls des 4X4 des forces loyales circulaient par intermittence au lendemain des tirs contre des manifestants dont six au moins ont été tués.

Pas de manifestations à Tripoli. Des tirs ont été entendus dans la nuit et dans la matinée à Tripoli où l'électricité a été coupée dans certains quartiers. Selon plusieurs témoins, le régime de Kadhafi aurait armé les personnes le soutenant pour qu'ils s'en prennent aux manifestants qui contrôlent désormais la majeure partie du pays. Il n'y a pas eu de manifestations anti-régime dans la journée à Tripoli, aucun appel à descendre dans la rue n'ayant été relayé par SMS ou le site Facebook, a précisé un témoin sous couvert de l'anonymat, joint par l'AFP au téléphone. Les habitants s'aventurent le matin dans les rues pour aller acheter du pain ou se rendre dans les stations d'essence. "Ici, les files sont interminables et l'attente peut durer quatre heures", dit-il. A part cela, les gens sont généralement terrés chez eux.

Après le discours de M. Kadhafi la veille à Tripoli appelant ses partisans à s'armer pour attaquer les opposants, "des rumeurs avaient circulé sur une attaque des hommes du leader libyen". "Mais la nuit a été calme, des partisans armés du guide tapant dans certains quartiers sur les portes pour dire aux gens de rester chez eux", a-t-il ajouté. Le régime de Kadhafi "contrôle toujours Tripoli", a-t-il poursuivi.  Mais il a dit que les "mercenaires" combattant auprès des forces du régime, dont il a été fait état par des témoins depuis le début de la contestation, ont disparu. "Il n'y a plus de mercenaires, et c'est grave car maintenant ce sont les Libyens qui vont se faire face avec un risque de guerre civile".

Dans la ville de Zouara, à 120 km à l'ouest de Tripoli, la situation est toujours tendue, les forces pro-Kadhafi encerclant toujours la cité après avoir disparu des rues, selon un témoin. "La situation est calme mais la ville reste sous contrôle du régime dont les hommes assiègent la cité". Des témoins arrivés jeudi en Tunisie par la route avaient indiqué que Zouara avait été "désertée par la police et les militaires" et que le peuple tenait la ville.

Plus à l'Est, des "mercenaires" à la solde du régime ont été héliportés à Misrata, la 3e ville du pays, et ont ouvert le feu sur le bâtiment abritant la radio locale et sur des manifestants qui se rendaient aux funérailles de victimes des jours de combats de ces derniers jours. "Les mercenaires sont descendus de deux hélicoptères qui ont atterri dans la cité sportive en construction, dans le quartier de Merbat", a constaté un habitant, partisan de l'opposition, joint par téléphone.

Des Libyens prennent en photo une caricature anti-Kadhafi, à Benghazi, dans l'est du pays, samedi 26 février.AP/Tara Todras-Whitehill

A Benghazi, fief de l'opposition à 1 000 km à l'est de la capitale, l'opposition continuait de s'organiser. "Nous coordonnons les comités des villes libérées et de Misrata. Nous attendons que Tripoli en finisse avec le régime de Kadhafi (...) et ensuite, nous travaillerons à un gouvernement de transition", a déclaré Abdelhafiz Ghoqa, le porte-parole de la "Coalition révolutionnaire du 17 février". "Il y a des volontaires qui partent tous les jours pour Tripoli" pour se battre, a-t-il ajouté, soulignant que de nouveaux officiers faisaient défection et rejoignaient les forces anti-Kadhafi.

Seif Al-Islam, fils de Mouammar Kadhafi, s'est exprimé en début de soirée sur la chaîne Al-Arabiya. "La situation dans les trois-quarts du pays, soit la moitié de la population, est normale (...) excellente", a-t-il assuré dans cette interview. Il a toutefois reconnu qu'il y avait une "volonté intérieure de changement", exprimée par l'opposition. "L'incitation vient de l'étranger même s'il y a une volonté intérieure de changement", a dit Seif Al-islam, souvent présenté jusqu'au début de la révolte comme le futur successeur de son père.


Penser l'après-Kadhafi. L'ancien ministre de la justice, Mustafa Abdel Jalil, qui a démissionné pour protester contre la répression de la révolte, envisage quant à lui la création d'un gouvernement de transition chargé principalement de préparer des élections. Le gouvernement envisagé comptera "des personnalités militaires et civiles. Il sera en place pour trois mois maximum. Ensuite, il y aura des élections justes et les gens pourront choisir leur dirigeant", a-t-il affirmé. M. Abdel Jalil a exclu toute négociation avec M. Kadhafi pour lui permettre éventuellement de quitter le pays, affirmant que le dirigeant devait être jugé en Libye.

Des Égyptiens réfugiés de Libye embarquent dans un bus, à la frontière tuniso-libyenne, samedi 26 février.AP/Lefteris Pitarakis

Les évacuations continuent. Des milliers d'étrangers, dont une bonne partie travaille dans les activités liées au pétrole, ont été évacués. Parmi eux, 16 000 Chinois ont quitté le pays, notamment vers Malte. Un avion a décollé de Londres samedi matin pour rapatrier les derniers Britanniques sur place. Par ailleurs, à la frontière tunisienne, le flux des Egyptiens et Tunisiens quittant la Libye ne tarit pas.

15 000 Egyptiens qui ont fui les violences sont toujours bloqués en Tunisie, a annoncé l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Plus de 7 800 migrants de plus de 20 nationalités différentes ont franchi le poste frontière de Ras Adjir au cours de la seule journée de vendredi, selon l'OIM.

Sur le terrain diplomatique, la pression s'accentue. "Il semble que Kadhafi ne contrôle plus la situation", a estimé le chef du gouvernement italien, Silvio Berlusconi, critiqué dans le passé pour avoir reçu avec faste le dirigeant libyen. Le Conseil de sécurité de l'ONU se réunissait pour la deuxième journée consécutive samedi pour tenter d'imposer des sanctions sévères.

Un projet de résolution évoque des sanctions telles qu'un embargo sur les armes, un autre embargo sur les voyages du colonel Kadhafi et un gel de ses avoirs, selon des diplomates. Il avertit en outre Mouammar Kadhafi que les violences pourraient être considérées comme des crimes contre l'humanité, selon des diplomates.

Le premier ministre britannique et la chancelière allemande Alngela Merkel ont convenu, samedi matin, que des sanctions devaient être prises à l'égard de la Libye et ce, sans tarder. Paris a mis sous surveillance les avoirs de Kadhafi et de ses proches. Vendredi, le président américain Barack Obama a signé un décret gelant les avoirs aux Etats-Unis du colonel Kadhafi et de ses quatre fils. "Le régime de Mouammar Kadhafi a bafoué les normes internationales et la morale élémentaire, il doit être tenu responsable", a-t-il estimé.

En revanche, le premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan s'est prononcé contre toute sanction à l'encontre de la Libye, estimant que ce serait le peuple libyen qui en souffrirait et accusant les grandes puissances de "calculs" concernant les ressources pétrolières du pays.

Samedi, l'ONU a voté un train de sanctions sévères contre le régime Kadhafi et a décidé, à l'unanimité, de transférer le dossier à la Cour pénale internationale.

11-02-27 - The New York Times -- Rebels in Libya Gain Power and Defectors

Rebels in Libya Gain Power and Defectors


Continue reading the main story Share This Page

Opponents of Col. Muammar el-Qaddafi chanted slogans in the center of Zawiya, Libya, on Sunday. Credit Moises Saman for The New York Times

ZAWIYAH, Libya — The Libyan rebels challenging Col. Muammar el-Qaddafi demonstrated their increasing military coordination and firepower on Sunday, as defecting officers in the east took steps to establish a unified command while their followers in this rebel-held city, just outside the leader’s stronghold in the capital, displayed tanks, Kalashnikovs and antiaircraft guns.

In a further sign of their strength, the rebels also talked about tapping revenue from the vast Libyan oil resources now under their control — estimated by some oil company officials to be about 80 percent of the country’s total. And in recognition of the insurrection’s growing power, Italy’s foreign minister suspended a nonaggression treaty with Libya on the grounds that the Libyan state “no longer exists.” Secretary of State Hillary Rodham Clinton said the United States was reaching out to the rebels to “offer any kind of assistance.”

The most striking display of strength was seen here, 30 miles from Colonel Qaddafi’s Tripoli redoubt. Zawiyah is one of several cities near the capital controlled by rebels, who have repulsed repeated attempts by Colonel Qaddafi’s forces to retake them. And the arsenal they displayed helped to explain how the rebels held Zawiyah.

“Army, army, army!” excited residents shouted, pointing to a defected soldier standing watch at Zawiyah’s entrance as he raised his machine gun in the air and held up two fingers for victory.

A few yards away a captured antiaircraft gun fired several deafening salutes into the air, and gleeful residents invited newcomers to clamber aboard one of several army tanks now in rebel hands. Residents said that when Colonel Qaddafi’s forces mounted a deadly assault to retake the city last Thursday — shell holes were visible in the central mosque and ammunition littered the central square — local army units switched sides to join the rebels, as about 2,000 police officers had done the week before.

And on Sunday, scores of residents armed with machine guns and rifles joined in a chant that has become the slogan of pro-democracy uprisings in Tunisia, Egypt, Bahrain, Yemen and across the Arab world: “The people want to bring down the regime!”

The opposition’s display came as a global effort to isolate Colonel Qaddafi and possibly force his resignation gained momentum over the weekend, with the United Nations Security Council moving to impose punitive financial sanctions and NATO allies discussing steps that included a possible no-fly zone over Libya.

But with their increasing firepower, the rebels appeared to break the pattern of nonviolent revolts set by neighboring Egypt and Tunisia and now sweeping the Middle East — just as Colonel Qaddafi has shown a willingness to shed far more of his citizens’ blood than any of the region’s other autocrats.

The maneuverings by both sides suggested they were girding for a confrontation that could influence the shape of other protest movements and the responses of other rulers who feel threatened by insurrections. Colonel Qaddafi’s militias, plainclothes police and other paramilitary forces have kept the deserted streets of Tripoli under a lockdown.

And residents of Zawiyah said Sunday that his forces were massing again on its outskirts. As a caravan of visiting journalists left Zawiyah, a crowd of hundreds of Qaddafi supporters waving green flags and holding Qaddafi posters blocked the highway for a rally against the rebels. “The people want Colonel Muammar!” some chanted.

In interviews with ABC News, two of Colonel Qaddafi’s sons appeared to mix defiance and denial. “The people — everybody wants more,” said Saadi el-Qaddafi, apparently dismissing the public outcry for a more accountable government. “There is no limit. You give this, then you get asked for that, you know?”

He described the uprisings around the region as “an earthquake” and predicted, “Chaos will be everywhere.” If his father left, he said, Libya would face a civil war “one hour later.”

His brother Seif al-Islam el-Qaddafi seemed to challenge journalists to look for signs of unrest. “Please, take your cameras tomorrow morning, even tonight,” he said. “Everything is calm. Everything is peaceful.”

But when government-paid drivers and minders took visiting journalists on an official tour to visit here Sunday morning, they found a town firmly in rebel hands, where Libyan officials and military units did not even try to enter. It was the second consecutive day that an official tour appeared to do more to discredit than bolster the government’s line, and questions arose about the true allegiance of the official tour minders, who appeared to mingle easily with people of rebel-held Zawiyah. Some suggested that the Qaddafi government might in fact have believed its own propaganda: that the journalists would discover in Zawiyah radical Islamists or young people crazed by drugs supplied by Osama bin Laden.

But the residents showed little interest in Islamist politics or hallucinogenic drugs. They mocked Colonel Qaddafi’s allegations, painted the tricolored pre-Qaddafi flag that has become the banner of the revolt on the side of a burned-out government building, and chanted, “Free, free, Libya.”

The Interpreter Newsletter

Understand the world with sharp insight and commentary on the major news stories of the week.

Haut du formulaire

Bas du formulaire

Haut du formulaire

Bas du formulaire

Several said that on Thursday morning the Qaddafi forces had blasted peaceful protesters gathered in the square with machine guns and artillery, pointing to holes in the sides of pillars and even a mosque. They showed journalists seven fresh graves dug in the square to bury those killed in the fight.

But the battle had made them even more confident of their power, they said, because military units had joined their cause instead of fighting against them. Some said that in the fights against Italian occupation and other battles in Libya’s pre-Qaddafi history, their city of 300,000 had earned the nickname “the silent lion,” and was living up to it again. “When Qaddafi killed people, Zawiyah became like a volcano,” said Tariq Mohamed, a resident.

They said the city was now under the control of a committee of prominent citizens — doctors, lawyers, judges, engineers and the like — who were organizing its public services and continued defense. “We are a very patient people,” said Ahmed el-Hadi Remeh, an engineer standing in the square. “We kept silent for 42 years, and when we do start to speak, he shoots us with a 14.5 millimeter.”

In Benghazi, the eastern city where the revolt began, rebels said that Libyan soldiers had joined the rebels in securing vital oil industry facilities around that part of the country. Some oil industry workers fleeing across the Tunisian border in recent days said they had seen Libyan soldiers fire their weapons to drive off foreign mercenaries or other security forces who had approached oil facilities not far from here.

Hassan Bulifa, who sits on the management committee of the Arabian Gulf Oil Company, the country’s largest oil producer, said that the rebels control at least 80 percent of the country’s oil assets, and that his company, based in Benghazi, was cooperating with them. The company resumed oil shipments on Sunday, loading two tankers at a port in Tobruk, Mr. Bulifa said. The ships — one bound for Austria and the other for China — represented the company’s first shipments since Feb. 10.

Although the revenue from those sales goes the company’s umbrella organization, Libya’s National Oil Company, Mr. Bulifa said Arabian Gulf Oil had ceased any coordination with the national company, though it was honoring oil contracts. And he insisted the proceeds would ultimately flow to the rebels, not Colonel Qaddafi. “Qaddafi and his gangsters will not have a hand on them,” he said. “We are not worried about the revenues.”

Some in Washington, including Senator John McCain, the ranking Republican on the Armed Services Committee, urged the Obama administration to consider military action and recognize a rebel government. But the rebels themselves seemed far from ready for international relations.

On Saturday, the country’s former justice minister, Mustafa Mohamed Abd al-Jalil, said in an interview on Al Jazeera that he would head a transitional government, with the aim of holding elections within three months. But on Sunday, another figure in the rebel movement, Abdel-Hafidh Ghoga, seemed to dismiss that claim, saying a national council had been formed to manage the “day-to-day living” of the “liberated” territories.

The Qaddafi government implicitly acknowledged for the first time on Sunday that it feared elements of its military falling into rebel hands, as Colonel Qaddafi’s son Seif said in the television interview that the Libyan government had bombed its own ammunition depots in the east.

And Gen. Ahmed el-Gatrani, a former senior commander who now leads the rebel forces, said his troops were awaiting a call for support from the capital. “Our brothers in Tripoli say: ‘We are fine so far, we do not need help.’ If they ask for help we are ready to move,” he told Reuters. Many rebels in the west, however, said they believed General Gatrani was trying to hide the true rebel plans. Mr. Ghoga, for his part, vowed Sunday that Tripoli and other Libyan cities would be liberated using “our national army.”

David D. Kirkpatrick reported from Zawiyah, and Kareem Fahim from Benghazi, Libya

11-02-27 - Telegraph -- Libya rebels seize control of Zawiyah

Libya: rebels seize control of Zawiyah

Armed rebels opposed to Libyan leader Muammar Gaddafi were in control of Zawiyah, close to the capital Tripoli, on Sunday and their red, green and black flag flew above the town.

By Telegraph reporter

4:53PM GMT 27 Feb 2011

"The people want the fall of the regime," a crowd of several hundred people in Zawiyah chanted, using the same slogan that has echoed across the Arab world in protests against long-standing authoritarian rulers.

"This is our revolution," they also chanted, punching the air in celebration and defiance. Some stood on top of a captured tank, while others crowded around an anti-aircraft gun. Women stood on top of buildings cheering on the men below.

"Libya is the land of the free and honourable," a banner read. Another depicted Gaddafi's head with the body of a dog.

Bullet holes pockmarked charred buildings in Zawiyah, where the fighting had been most intense, while burnt-out vehicles lay abandoned in the streets.

The scene in Zawiyah, only 30 miles west of Tripoli, was another indication that Gaddafi's grip on power appeared to be weakening by the day.

Reuters correspondents found residents even in some neighbourhoods of Tripoli behind barricades proclaiming open defiance after government security forces melted away.

The U.N. Security Council unanimously imposed travel and asset sanctions on Gaddafi and close aides on Saturday, ratcheting up pressure on him to quit before more blood is shed.

It also adopted an arms embargo and called for the deadly crackdown against anti-Gaddafi protesters to be referred to the International Criminal Court for investigation and possible prosecution of anyone responsible for killing civilians.

The death toll from nearly two weeks of violence in Libya is estimated by diplomats at about 2,000.

Libyan unrest has helped drive oil above $112 a barrel. Even though Libya only produces some 2 per cent of the world's oil and Saudi Arabia has boosted production to make up for disruptions, traders fear further turmoil intensifying across the Arab world.

Gaddafi's son Saif al-Islam said there was a "big, big gap between reality and the media reports" and told ABC News "the whole south is calm. The west is calm. The middle is calm. Even part of the east."

As if to reinforce that point, Libyan authorities took a group of foreign journalists to Zawiyah on Sunday apparently to show that Gaddafi's forces still held the town. But once there, it was evident that it was the rebels who were in control.

Residents told of fierce fighting for control against pro-Gaddafi paramilitaries armed with heavy weapons.

"We are finished with Gaddafi. He will fall soon. He has to go now. We are losing patience," one man, called Sabri, said in the centre of Zawiyah.

"Gaddafi is crazy. His people shot at us using rocket-propelled grenades," said one man, who gave his name as Mustafa. Another man, called Chawki, said: "We need justice. People are being killed. Gaddafi's people shot my nephew."

A doctor at a makeshift clinic in the town mosque said 24 people had been killed in fighting with government loyalists over the past three days, and a small park next to the main square had been turned into a burial ground.

"We need more medicine, more food and more doctors," said Youssef Mustafa, a doctor. There are a lot of good doctors in Libya but they cannot get into Zawiyah."

Local people said they had captured 11 pro-Gaddafi fighters, unhurt, and showed reporters two of them who were being held in a cell in the town's main mosque. Some 50,000 people, many of the migrant workers, have fled west to Tunisia since Feb. 21.

Locals in Tajoura, a poor neighbourhood of Tripoli, had erected barricades of rocks and palm trees across rubbish-strewn streets, and graffiti covered many walls. Bullet holes in the walls of the houses bore testimony to the violence.

"Gaddafi is the enemy of God!" a crowd chanted on Saturday at the funeral of a man they said was shot down by Gaddafi loyalists the day before.

The residents, still unwilling to be identified for fear of reprisals, said troops fired on demonstrators who tried to march from Tajoura to central Green Square overnight, killing at least five people. The number could not be independently confirmed.

Libyan state television again showed a crowd chanting their loyalty to Gaddafi in Green Square on Saturday. But journalists there estimated their number at scarcely 200.

There were queues of people outside most banks in Tripoli as residents waited to receive the 500 Libyan dinars ($400) the government promised it would start distributing on Sunday to give each family in an attempt to ease their grievances.

But many people did not get their money.

"They just took a photocopy of our ID and registered people on a list," said one man in the queue.

From Misrata, a major city 200km (120 miles) east of Tripoli, residents said by telephone that a thrust by forces loyal to Gaddafi, operating from the local airport, had been rebuffed with bloodshed by the opposition.

In the second city of Benghazi which broke free from Gaddafi's rule a week ago, opponents of the 68-year-old leader said they had formed a National Libyan Council to be the face of the revolution, but it was not clear who they represented.

Western leaders, their rhetoric emboldened by evacuations that have sharply reduced the number of their citizens stranded in the sprawling desert state, are speaking out more clearly to say Gaddafi's 41-year rule must now end.

"The EU had already started to work on restrictive measures such as assets freeze, travel ban and arms embargo," said a statement from EU foreign affairs chief Catherine Ashton.

"Preparations are already well under way. Formal adoption will take place as soon as possible to ensure full and immediate implementation."

Italy's Foreign Minister Franco Frattini said a friendship and co-operation treaty with Libya was "de facto suspended".

"We have reached, I believe, a point of no return," Frattini told Sky Italia television. Asked whether Gaddafi should leave power, he said: "It is inevitable for this to happen.

Talk of possible military action by foreign governments remained vague, however. It was unclear how long Gaddafi, with some thousands of loyalists – including his tribesmen and military units commanded by his sons – might hold out against rebel forces comprised of youthful gunmen and mutinous soldiers.

11-02-27 - Daily Mail -- Libya protests Freedom fighters clashed with Gaddafi's army with 2ft scimitars

The Great Swordfight of Sabratha: How Libyan freedom fighters clashed with Gaddafi's army with 2ft scimitars

By Ian Gallagher for The Mail on Sunday
Updated: 12:29 BST, 27 February 2011

To the anti-Gaddafi protesters, it has already acquired the title The Great Swordfight of Sabratha.

On Friday afternoon 40 rebels brandishing 2ft swords and scimitars spearheaded a group of 1,000 men who clashed with army troops in Sabratha, a coastal town 40 miles west of Tripoli.

It made for a bizarre spectacle. While Colonel Gaddafi has the most modern of arms at his disposal, his civilians were relying on weaponry that hadn’t been used in anger since the days of Lawrence of Arabia.

Victory: Libyan army defectors who helped free Benghazi celebrate yesterday

‘Some said the swords belonged to their grandfathers in the First World War,’ said Egyptian waiter Mahmoud El Masri, who witnessed the fighting.

‘It was a crazy sight, all these swords being wildly swung in the main street. I was hiding in a cafe but I saw them connect with the soldiers and I heard blood was spilt.

‘The men with swords were at the front of the protesters, leading them. It scared me but they are brave to take on men with guns.’

Speaking at the Tunisian border after fleeing the chaos in his adopted homeland, he added: ‘Soldiers were firing into the air trying to disperse them but I am not sure if they deliberately aimed at the protesters as well. I don’t know how many died.’

Such is the confused picture emerging from western Libya that it is often not clear who is fighting whom. ‘In the past few days we saw some army units helping the protesters,’ said Mr El Masri.

‘The African mercenaries employed by Gaddafi have been robbing people in their houses and cars, taking their money and valuables. But when they see the army coming, they flee.’

Deadly: Scimitars like this were used in Sabratha

Sabratha is emerging as one of the key battlegrounds. If it falls – already its security and police bases lie in ruins – then it is thought Gaddafi’s grip on power will slip further.

Yesterday it was reported by the Quryna newspaper that dozens of people had been ‘severely wounded’ after a pro-Gaddafi battalion opened fire on protesters near Sabratha.

Elsewhere at the border, fleeing migrant workers, mainly Egyptians and Tunisians, brought further tales of horror. Volunteer doctors and nurses tended to the new arrivals in medical tents, and volunteers from the Tunisian Red Cross handed out soup and sandwiches.

A few miles from the border, Egyptian men lined up to wash their faces with water gushing from a pipe at a camp set up by the Tunisian army. The camp, which houses about 5,000 people, was built after shelters at the border couldn’t handle the large numbers coming across.


Last night it was also claimed helicopters carrying Gaddafi’s machine gun-wielding mercenaries opened fire on a crowd of thousands of Libyan protesters, leaving up to 250 dead. Ten helicopters carrying gunmen are said to have rained bullets on a crowd of 10,000 demonstrators in the town of Tajura, eight miles east of the capital Tripoli.

A survivor of the alleged massacre has told how they arrived without warning and fired indiscriminately at those who had assembled peacefully to chant ‘Down with the system’ in the town’s main street.

Among the dead was a pregnant housewife, who was killed as she stood on the balcony of her home, and children and pensioners who had gathered on the streets.

When the shooting ended, a fleet of Toyota pick-up trucks arrived in the main square carrying dozens of armed mercenaries who loaded about 200 bodies on to their vehicles before speeding off. Many had their faces covered as they waved guns at protesters and erased the evidence of the massacre.

The horrific events allegedly took place last Tuesday, but they have emerged only after a survivor spoke to this newspaper after being smuggled over the Tunisian border.

Aquela El Mezoghi, a wealthy Libyan businessman and a leading opponent of the regime, told The Mail on Sunday he had been appointed by the protesters as their spokesman and had travelled out of his country so the story could be told. Mr El Mezoghi, 39, said: ‘All we were doing was marching and shouting, “Down with the system”.

‘At first about seven helicopters came over, with three then coming up behind them.

‘The men in them were not from the Libyan army. They entered Tajura and attacked all the people with machine guns. They were shooting everywhere. Not just at the people in the streets but in their homes. I saw lots of people die. There were 250 killed in just a few minutes.’ Two days later Mr El Mezoghi, who runs a food-importing business and has helped fund the uprising, says he witnessed further carnage, this time in Az Zawiyah, 30 miles away from Tripoli.

‘Again we were protesting peacefully, in the centre of the town, when two Toyota Landcruisers turned up with six black men, with scars down their faces.

‘The men opened fire again with machine guns. This time about 40 were killed and 150 injured. It was another massacre.’

Last night, it was not possible to verify the details of the alleged atrocities.

11-02-27 - Libération -- une marche pour libérer Tripoli se prépare

27/02/2011 à 09h32

Libye: «une marche pour libérer Tripoli se prépare», annonce l'opposition à Kadhafi

Récit de la journée de dimanche

Des manifestants anti-Kadhafi à Zawiya, le 27 février 2011. (© AFP -)

21 heures. Dans une déclaration exclusive accordée au téléphone à la chaîne de télévision serbe Pink TV, Kadhafi assure que son pays est «complètement calme». Il accuse al-Qaïda d’être à l’origine des «bandes terroristes» qui ont fait des victimes.

«Il n’y a pas d’incidents en ce moment et la Libye est complètement calme. Il n’y a rien d’inhabituel. Il n’y a pas de troubles. Des gens ont été tués par des bandes terroristes qui appartiennent sans aucun doute à al-Qaïda», a-t-il dit.

Le dirigeant libyen a enfin déclaré qu’un «petit groupe» d’opposants était actuellement «encerclé». «Mais nous règlerons cela», a-t-il aussitôt ajouté, en assurant que «le peuple libyen se tenait totalement derrière lui».

Il a ajouté que la résolution du Conseil de sécurité de l'ONU imposant des sanctions à l'encontre de Tripoli est «sans valeur».

19 heures. Plusieurs villes de l'ouest de la Libye sont «aux mains du peuple» depuis plusieurs jours et «préparent une marche pour libérer Tripoli», a affirmé à Nalout, à 60 km de la frontière avec la Tunisie, un dignitaire, membre du comité révolutionnaire de cette ville.

17 heures. Les Etats-Unis sont «prêts» à fournir «toute forme d'aide» aux opposants au régime du colonel libyen Mouammar Kadhafi, a déclaré dimanche la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton.

«Nous devons d'abord voir la fin de son régime et sans davantage de bain de sang», a-t-elle ajouté.

16 heures. Les dirigeants de la contestation ont mis en place un «Conseil national» de transition représentant les villes tombées aux mains de l'insurrection en Libye, a annoncé son porte-parole Abdelhafez Ghoqa lors d'une conférence de presse à Benghazi, deuxième ville du pays et fief de la contestation.

La «voluptueuse» infirmière ukrainienne qui aurait accompagné partout le dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, selon des câbles diplomatiques américains révélés par Wikileaks, est rentrée chez elle ce dimanche, rapporte une télévision ukrainienne.

15 heures. La Suède a mis à disposition un avion militaire de transport de troupes pour aider à l'évacuation des ressortissants étrangers, dont une vingtaine de Suédois, vers Malte. Pour mémoire, Stockholm a fermé son ambassade à Tripoli en 1995.

14 heures. L'ancien Premier ministre britannique Tony Blair a téléphoné à plusieurs reprises à Kadhafi pour le persuader d'arrêter les violences contre son peuple. Information confirmée par le ministre britannique des Affaires étrangères William Hague, qui a précisé que le gouvernement n'avait été informé qu'après coup et non au préalable.

13 heures. Selon le ministre italien des Affaires étrangères Franco Frattini, le départ de Kadhafi est «inévitable», ajoutant que la situation dans ce pays avait atteint «un point de non-retour», interrogé par la télévision Sky TG-24. «Nous n'avions jamais vu une situation où le chef d'un régime donne l'ordre de tuer ses propres soeurs et frères en allant jusqu'à payer des mercenaires», a déclaré Franco Frattini.

Des milliers d'habitants de la ville de Zawiyah, près de Tripoli, ont manifesté ce dimanche contre le régime de Mouammar Kadhafi lors d'une visite de presse organisée par les autorités libyennes, ont indiqué des témoins.

Le Royaume-Uni a levé l'immunité diplomatique dont bénéficiait la famille Kadhafi, a annoncé le ministre des Affaires étrangères William Hague, sur la télévision BBC. Il a également appelé au départ du dirigeant libyen, estimant que «c'est le meilleur espoir qu'on puisse avoir pour la Libye».

De son côté, la Belgique évacuera lundi le personnel de son ambassade à Tripoli, a indiqué dimanche le ministre des Affaires étrangères, Steven Vanackere. Les diplomates belges en poste à Tripoli vont avertir «une dernière fois la trentaine de Belges qui se trouvent dans le pays, dont une majorité a la double nationalité, qu'à partir de lundi, ils n'auront plus l'assistance des diplomates belges».

12 heures. Angela Merkel appelle au départ du «despote» libyen Mouammar Kadhafi, tout en se félicitant du vote du Conseil de sécurité de l'ONU à son encontre. «Il est grand temps qu'il parte», a affirmé la chancelière allemande dans un communiqué.

11 heures. Près de 100.000 personnes, en majorité des travailleurs immigrants, ont fui les violences en Libye cette semaine pour des pays voisins, indique le Haut commissariat pour les réfugiés (HCR).

10 heures. Les douaniers libyens ont déserté le principal poste-frontière entre la Libye et la Tunisie, à Ras Jedir, mais militaires et policiers fidèles à Mouammar Kadhafi sont toujours présents, ont indiqué des responsables locaux à l'AFP.

«Apparemment, cela se passe également à Dahiba (deuxième poste frontière plus au sud, ndlr) sans que les passeports soient tamponnés mais les gens disent qu'il y a des snipers sur les toits comme à Ras Jedir», a déclaré le président du comité régional du Croissant-Rouge Monji Slim.

Plus de 10.000 personnes, en majorité des Egyptiens, ont fui samedi la Libye vers la Tunisie par le principal point de passage frontalier de Ras Jedir, a indiqué le Croissant-Rouge local qui parle d'une «crise humanitaire» et appelle à l'aide.

Plus de 40.000 personnes ont franchi ce poste-frontière en une semaine, dont plus de 15.000 Egyptiens.

9 heures. La Russie condamne l'usage «inacceptable» de la force contre des civils en Libye, a déclaré le ministre des Affaires étrangères Serguëi Lavrov à son homologue libyen Musa Kusa lors d'un entretien téléphonique, a rapporté dimanche le ministère russe des Affaires étrangères.

8 heures. L'ancien ministre libyen de la Justice, qui a démissionné pour protester contre la violente répression de la révolte par le régime, envisage la création d'un gouvernement de transition chargé principalement de préparer des élections dans le pays.

Mustafa Abdel Jalil a déclaré à la chaîne arabe Al-Jazira que la décision de créer un tel gouvernement avait été prise «par les membres des conseils locaux dans les régions de l'est libyen». Le gouvernement envisagé comptera «des personnalités militaires et civiles. Il sera en place pour trois mois maximum. Ensuite, il y aura des élections justes et les gens pourront choisir leur dirigeant».

2 heures. Le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté à l'unanimité une résolution imposant des sanctions sévères au colonel Mouammar Kadhafi, à sa famille et à des proches du régime.

Parmi ces sanctions adoptées par les quinze Etats membres, figurent notamment un embargo sur la vente d'armes et de matériels connexes à la Libye et une interdiction de voyager sur le sol des Etats membres concernant seize personnes, dont Mouammar Kadhafi, sept fils et sa fille et des personnes intimement liées au régime.

Par cette résolution, les membres du Conseil de sécurité considèrent que «les attaques systématiques» contre la population civile en Libye actuellement menées «peuvent être assimilées à des crimes contre l'humanité».

Le Conseil de sécurité a décidé de transférer au procureur à la Cour pénale internationale (CPI) «la situation en Libye depuis le 15 février» et demande aux autorités libyennes de «coopérer pleinement» avec le tribunal.

Les membres du Conseil demandent en outre la fin immédiate des violences et que des mesures soient prises pour répondre aux aspirations légitimes du peuple libyen. Il exhorte les autorités libyennes à agir «avec la plus grande retenue», à «assurer la sécurité de tous les étrangers», à «assurer le passage sûr des fournitures humanitaires et médicales» et à «lever immédiatement toutes les restrictions sur toutes les formes de médias».

Les Etats membres ont enfin décidé d'imposer un gel des avoirs financiers concernant le colonel Kadhafi, quatre de ses fils et un proche du régime.

1 heure. La France a suspendu les activités de son ambassade à Tripoli après l'évacuation de la totalité de son personnel diplomatique via un avion militaire qui a également rapatrié des ressortissants français et étrangers, a annoncé le ministère des Affaires étrangères.

«Un vol spécial de l'armée de l'Air a rapatrié de Libye un total de 122 personnes, parmi lesquelles 28 ressortissants français et 94 étrangers tiers. Dans ce total figure le personnel de notre ambassade, y compris l'ambassadeur», précise le Quai d'Orsay.

11-02-28 - Blog LeMonde -- Castro, Chavez et Ortega aux côtés de Kadhafi - America Latina (VO)

28 février 2011

Castro, Chavez et Ortega aux côtés de Kadhafi

Au Conseil de sécurité des Nations unies, le Brésil et la Colombie ont voté les sanctions contre la Libye, adoptées à l’unanimité.

La plupart des pays d’Amérique latine ont condamné la répression des troupes du colonel Mouammar Kadhafi. Trois exceptions : Cuba, Venezuela et Nicaragua. Florilège :

Prix Kadhafi des droits de l’homme, Fidel Castro a écrit dans ses « Réflexions », reproduites par les médias cubains : « pour moi il est évident que le gouvernement des Etats-Unis ne se soucie absolument pas de la paix en Libye, et qu’il n’hésitera pas à donner l’ordre à l’OTAN d’envahir ce riche pays, peut-être dans quelques heures ou dans quelques jours ».

Le ministre des relations extérieures de Raul Castro a repris la même idée : « des politiciens et des médias américains incitent à la violence, à l’agression militaire et à l’agression étrangère ».

Au Venezuela, le lieutenant-colonel Hugo Chavez, chef de l’Etat, a lancé sur Twitter, à l’adresse de son propre ministre des relations extérieures, Nicolas Maduro : « En avant, chancelier Maduro : donne une autre leçon à la droite pro-yankee ! Vive la Libye et son indépendance ! Kadhafi fait face à une guerre civile ! »

Au Nicaragua, le président Daniel Ortega a téléphoné personnellement à son ami Kadhafi, « qui est en train de livrer à nouveau une grande bataille ».

Ortega vient de lancer sa candidature à la réélection, interdite par la Constitution. L’auteur du petit livre vert (le colonel Kadhafi) est au pouvoir depuis quatre décennies : quel exemple !

11-02-28 - Libération -- A Garyounes, la misère libyenne à l’état brut

28/02/2011 à 00h00

A Garyounes, la misère libyenne à l’état brut

Au pays des pétrodollars, en banlieue de Benghazi, 67 familles vivent dans ce bidonville et crient leur dégoût du pouvoir.

Par JEAN-PIERRE PERRIN Envoyé spécial à Garyounes

Des manifestants anti-Kadhafi, à Benghazi, le 26 février. (REUTERS)

La misère semble sourdre du sol : des détritus partout dans les ruelles, les placettes, les courettes des taudis, et même à l’intérieur. La misère semble tomber du ciel : les dernières pluies les ont transformées en cloaques. Pour entrer ici, il faut traverser une mare sur trois bouts de planche. Pour pénétrer là, fouler un matelas jeté en travers d’une flaque d’eau. A l’intérieur des masures, il y a quand même une vieille télévision qui braille en permanence, branchée sur Al-Jezira, la télévision qatarie. Sur l’écran, des images d’un moustazaqa (mercenaire) battu, piétiné par une foule en folie dans une petite ville libyenne. «Ce chien, c’est bien fait pour lui, il n’a que ce qu’il mérite», s’exclame Karim Boubaqer, 41 ans et père de six enfants, qui vient de céder l’une de ses pièces minuscules à son fils aîné, jeune marié. Dans les bidonvilles de Benghazi, on n’aime pas davantage Muammar al-Kadhafi que dans les beaux quartiers de la ville.

UN air fétide. Garyounes, c’est l’autre visage d’une Libye à l’opulente richesse, l’une de ses faces les plus noires, les plus cachées et un démenti violent à la phrase célèbre de son dirigeant : «J’ai bâti Benghazi brique par brique.» Les habitants du bidonville l’ont retenue et la répètent en montrant qui une bicoque aux planches disjointes, qui une baraque mêlant moellons et tôle ondulée, avec, pour l’une et l’autre, des toits approximatifs, faits de bâches de plastique maintenues par de lourdes pierres et de vieux pneus. A l’intérieur, l’eau suinte ou perce, recueillie dans des baquets.

Garyounes est un ancien camp pour travailleurs coréens, en bordure de la mer. Soixante-sept familles l’ont récupéré après le départ des immigrés et s’y entassent depuis onze ans, n’ayant nulle autre part où aller. Le quartier, que les détritus ensevelissent chaque jour un peu plus, est bordé par la canalisation à ciel ouvert d’un gros égout, ce qui rajoute de la puanteur à la puanteur. Même en hiver, l’air est fétide. «Toutes les maladies sont possibles ici. En été, les gens ont de vieux ventilateurs mais, à cause des odeurs, préfèrent rester dehors malgré la chaleur», témoigne un ancien soldat, qui dit s’appeler Idriss, et qui a combattu au Tchad. Un autre militaire, également à la retraite ajoute : «Nous avons toutes sortes de bêtes, à commencer par des cancrelats, et même des serpents.»


Officiels sur place. Dans les ruelles, où elles ont du mal à marcher, de grosses femmes ont l’apostrophe facile. «Pourquoi vous venez ici ? On a déjà eu des dizaines de visites et autant de promesses. Mais ça n’a jamais rien changé !» lance l’une d’elles. Effectivement, confirme Mohammed, un étudiant en psychologie qui s’intéresse aux taudis de Garyounes, les officiels libyens sont souvent venus sur place mais la situation du quartier n’a pas pour autant changé. Tawida, une veuve de 44 ans, mère de neuf enfants âgés de 6 à 18 ans - et dont deux fillettes seulement vont à l’école -, dit vivre «sans le moindre revenu, à la grâce de Dieu», en l’occurrence de la charité. «Pour les enfants, c’est très dur, insiste Mohammed, d’avoir une scolarité. A cause de la pluie, il arrive que les ruelles soient inondées parfois pendant trois jours, ce qui les empêche d’aller en classe. Et à l’école, il y a une ségrégation entre les enfants de Garyounes et les autres.»

Pour survivre, les habitants du bidonville sont laveurs de voitures ou font des ménages. «Il y a aussi de la drogue et de la prostitution», indique Mohammed. La petite population de ce quartier de Benghazi - libyenne à l’exception de sept familles étrangères - a profondément été heurtée lorsque l’armée a, par le passé, cherché à établir un petit fort entre les baraques et le rivage, avant d’y renoncer… en raison de l’insalubrité du lieu. «Mais cela n’a pas conduit pour autant les autorités à faire quelque chose pour nous», confie Idriss, l’ancien soldat. Idem, lorsqu’un feu s’est déclaré, brûlant sept maisons : les pompiers ne sont intervenus qu’une fois l’incendie maîtrisé.

A présent que la révolution a saisi Benghazi, que la peur ne serre plus autant les poitrines, la parole s’est libérée à Garyounes comme ailleurs. Elle désigne Kadhafi comme le seul responsable du désastre. «La Libye est un pays très riche, nous le savons bien. Mais, tous les revenus du pétrole, Kadhafi préfère les dépenser en aidant d’autres pays que le sien. Il a ruiné la Libye», s’indigne Adel al-Sweiya, un habitant du bidonville. Très en colère, il se met à imiter le dictateur et à aboyer comme lui.

11-02-28 - Libération -- Aucune action militaire n'est prévue en Libye

28/02/2011 à 10h37

Clinton: «Aucune action militaire n'est prévue en Libye»

Récit de la journée de lundi

L'opposition veut marcher sur la capitale, que contrôle toujours Kadhafi. L'UE souhaite organiser un sommet extraordinaire en fin de semaine, et a établi des contacts avec les insurgés.


La secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton à Washington le 22 février 2011. (© AFP Nicholas Kamm)


•Les Etats-Unis envoient des forces près de la Libye. Le porte-parole de la Maison Blanche a évoqué un possible exil de Kadhafi.

•L'opposition se prépare à marcher sur Tripoli. Elle contrôle déjà l'est du pays et plusieurs villes à l'ouest, ainsi que les principaux champs pétroliens.

•L'ONU craint une reprise des violences. La CPI mène un examen préliminaire avant l'ouverture d'une enquête pour crime contre l'humanité.

19 heures. Aucune action militaire n'est prévue en Libye impliquant des navires américains, affirme ce lundi à Genève la secrétaire d'Etat Hillary Clinton.

«Comme vous le savez, nous avons des forces navales en Méditerranée», indique-t-elle, au cours d'un point de presse à Genève en marge de la session annuelle du Conseil des Droits de l'Homme.

«Nous croyons qu'il y aura des besoins pour aider à des interventions humanitaires, nous savons également qu'il va y avoir probablement malheureusement des besoins pour des missions de sauvetage» ajoute Mme Clinton.

18h50. «Mon peuple m'adore», affirme Mouammar Kadhafi dans un entretien avec une journaliste américaine de la chaîne de télévision ABC.

18h30. Les Etats-Unis envoient des forces près de la Libye. L'armée américaine positionne des forces navales et aériennes autour de la Libye, a indiqué lundi le Pentagone, au moment où les puissances occidentales étudient l'éventualité d'une intervention militaire contre le régime du colonel Mouammar Kadhafi.

18h15. Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a demandé lundi que ses équipes d'aide puissent accéder immédiatement et en toute sécurité à l'ouest de la Libye, dont elles sont absentes depuis deux semaines en raison des violences.

18 heures. Quand Guaino passait son réveillon en Libye. Manque de chance compte tenu du calendrier, Henri Guiano, conseiller de l'Elysée, a passé son nouvel an à Tripoli. Selon la plume de Nicolas Sarkozy, il était «chez l’ambassadeur de France», qui est un «vieil ami». «Il n’y avait aucune rencontre, aucune discussion, aucune invitation officielle» avec le régime de Kadhafi, a-t-il expliqué.

17h30. Le Tchad, pays limitrophe qui entretient de bonnes relations avec le leader libyen Mouammar Kadhafi, a appelé lundi «à la retenue» et «au dialogue» par la voix de son ministre des Affaires étrangères Moussa Faki Mahamat.

17 heures. L'Arabie saoudite, premier exportateur de pétrole mondial, s'est engagée lundi à assurer la «stabilité du marché» du brut, après la baisse de la production en Libye.

16h30. Un exil du dirigeant Mouammar Kadhafi est «une possibilité» pour mettre fin à la révolte sans précédent qui secoue la Libye, a estimé lundi le porte-parole de la Maison Blanche.

«L'exil serait tout à fait une possibilité pour produire le changement» réclamé par les manifestants descendus depuis deux semaines dans les rues du pays, a indiqué M. Carney, en répétant que le colonel Kadhafi devait «s'écarter» du pouvoir, comme l'avait déclaré pour la première fois samedi le président américain Barack Obama.

16 heures. Des dépôts de munitions dans des zones sous le contrôle de la rébellion dans l'est de la Libye ont été visés lundi par des raids aériens des forces du dirigeant Mouammar Kadhafi, selon des sources concordantes à Benghazi.

Des avions ont frappé un dépôt à Adjabiya, à une centaine de km au sud de Benghazi, selon un témoin joint par téléphone par l'AFP. Il n'était pas en mesure de préciser l'étendue des dégâts.

15h45. Il ne fait pas bon d'être un migrant noir en Libye. Kadhafi ayant engagé de nombreux mercenaires africains, tous ceux qui transitaient en grand nombre par le sol libyens sont donc suspectés. Du coup, ils fuient vers la Tunisie. A regarder (en anglais), ce reportage d'Al-Jezira sur le sujet.


15h30. Hillary Clinton, la chef de la diplomatie américaine, a réclamé lundi à Genève que soient préparées «des mesures supplémentaires» pour mettre fin aux violences en Libye.

«Nous devons tous travailler ensemble à des mesures supplémentaires pour que le gouvernement Kadhafi rende des comptes, pour fournir une aide humanitaire et pour soutenir le peuple libyen dans sa quête d'une transition vers la démocratie», a-t-elle lancé devant le Conseil des droits de l'homme de l'ONU.

15h15. Le régime de Mouammar Kadhafi ne contrôle plus les principaux champs de pétrole de Libye, désormais entre les mains de l'insurrection, a indiqué lundi le commissaire européen à l'Energie Gunther Oettinger.

«Nous avons tout lieu de penser que le gros des champs d'exploitation (de gaz et de pétrole) n'est plus entre les mains de Kadhafi, mais se trouve sous le contrôle de tribus et de forces provisoires qui ont repris le pouvoir», a-t-il expliqué devant la presse à Bruxelles.

Dans ces conditions, «nous avons décidé de ne pas imposer un blocus pour ne pas pénaliser les personnes qui ne seraient pas celles visées par des sanctions», a-t-il ajouté en marge d'une réunion des ministres européens de l'Energie.

15 heures. L'Union européenne réfléchit à la possibilité de convoquer «en fin de semaine» un sommet extraordinaire de ses dirigeants sur la crise libyenne, suite à une demande en ce sens du président français Nicolas Sarkozy, a indiqué lundi une source diplomatique à l'AFP.

«La France milite en faveur d'un sommet à la fin de cette semaine, jeudi ou vendredi», a indiqué cette source.

«Elle a le soutien déjà de l'Italie et de l'Espagne», mais aucune décision n'a encore été prise. Elle revient en dernier lieu au président de l'UE, Herman Van Rompuy.

14h45. Kadhafi et les stars, épisode 43. Certains commencent à regretter d'avoir été très bien rémunérés par Kadhafi au temps où il était «fréquentable». La chanteuse canadienne Nelly Furtado a annoncé sur Twitter, qu'en 2007, elle avait été payée un million de dollars pour chanter pendant 45 minutes, et qu'elle allait donner cet argent.

14h30. L'Union européenne a adopté lundi un embargo sur les armes contre la Libye ainsi qu'un gel des avoirs et des interdictions de visa contre le colonel Mouammar Kadhafi et 25 proches, allant au-delà des sanctions décidées samedi à l'ONU, selon des diplomates.

«Des interdictions de voyager, des gels de comptes bancaires, l'interdiction de ventes d'armes et d'objets pouvant servir à des mesures de répression» ont été décidés à «l'unanimité» lors d'une réunion des ambassadeurs des 27 à Bruxelles, a indiqué un diplomate européen.

14 heures. L'ancien Premier ministre PS Laurent Fabius a estimé lundi que «la France devrait proposer à ses partenaires européens un 'pacte des libertés' entre l'Europe et les pays arabes qui se démocratisent».

13 heures. L'UE est en train «d'établir des contacts» avec les autorités de transition libyennes mises en place par les insurgés au régime de Mouammar Kadhafi, a indiqué lundi une porte-parole de la chef de la diplomatie européenne Catherine Ashton.

12h15. Le procureur de la Cour pénale internationale (CPI), Luis Moreno-Ocampo, a annoncé lundi mener un examen préliminaire sur les violences en Libye, préalable à une éventuelle enquête pour crime contre l'humanité, à la suite d'une saisine du Conseil de sécurité des Nations unies.

12 heures. L'ONU recense déjà près de 100.000 étrangers ayant fui le pays. Des travailleurs égyptiens et tunisiens principalement, aux frontières avec la Tunisie et l'Egypte. Elle qualifie la situation de «crise humanitaire».

11h45. Le numéro deux d'Al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, a fustigé les nouveaux dirigeants installés au pouvoir selon lui par les Etats-Unis en Tunisie et en Egypte, appelant les musulmans à se soulever contre les «envahisseurs», selon le centre américain de surveillance de sites islamistes (SITE).

11h30. Les prix des aliments s'envolent à Tripoli. Selon l'agence AP, dans la capitale retranchée, les aliments de première nécessité commencent à coûter une fortune. Le prix du riz aurait augmenté de 500%, le kilo vaudrait l'équivalent de 8 dollars.

11h15. Un reporter du Guardian est arrivé à Zawiyah, ville à 40km de Tripoli, qui est tombée sous le contrôle des insurgés. La vidéo en lien ici montre la joie des manifestants.

11 heures. L'opposition libyenne, forte du contrôle de l'est et de plusieurs villes de l'ouest, se prépare à marcher sur Tripoli.

10h45. Le Premier ministre François Fillon a annoncé lundi matin que deux avions français allaient partir «dans quelques heures» pour Benghazi, ville de l'est de la Libye aux mains des opposants au colonel Kadhafi, évoquant le début d'une opération humanitaire «massive».

«Dans quelques heures, deux avions partiront pour Benghazi à la demande du gouvernement français avec des médecins, des infirmiers, du matériel médical, des médicaments. Ca sera le début d'une opération massive de soutien humanitaire aux populations des territoires libérés», a déclaré Fillon sur RTL.

10h30. Quand Mireille Mathieu chantait pour Kadhafi (et Poutine). Le dictateur libyen, ami des stars, épisode 42.

10 heures. L'Italie favorable à une interdiction du survol de la Libye. Une interdiction du survol de la Libye serait «sans aucun doute utile» et «éviterait les bombardements en Cyrénaïque (est) et dans les zones soustraites au contrôle du régime de Kadhafi», a déclaré lundi le ministre italien des Affaires étrangères, Franco Frattini.

«Nous devons et pouvons travailler, comme l'a fait l'ONU, pour contraindre le régime à cesser les violences», estime, dans une interview au Messaggero, M. Frattini, qui «craint» cependant qu'il ne faille «encore quelque temps» pour que le régime de Mouammar Kadhafi tombe.

9 heures. Dans une vidéo postée sur Youtube le 27 février, mais non datée, le fils de Kadhafi, Saïf al-Islam, harangue la foule avec une kalachnikov.Selon la traduction de la chaîne Al-Jezira,il explique à ses partisans que les insurgés «diffusent des rumeurs comme quoi la police et les forces de sécurité auraient rejoint les hooligans. Ce n'est pas vrai. (...) C'est votre pays. Nous avons toutes les ressources qu'il faut, mais votre pays a besoin de vous.

Dimanche. La journée a été assez calme en Libye. Dans une déclaration exclusive accordée par téléphone à la chaîne de télévision serbe Pink TV, Kadhafi a affirmé que «la Libye est complètement calme».

«Des gens ont été tués par des bandes terroristes qui appartiennent sans aucun doute à Al-Qaeda», a-t-il tout juste reconnu au 13e jour d'une révolte sans précédent, précisant qu'un «petit groupe» d'opposants était actuellement «encerclé».

11-02-28 - Libération -- Le sud dépassé par les réfugiés de Libye

28/02/2011 à 00h00

Le sud dépassé par les réfugiés de Libye


Egyptiens, Chinois, Ghanéens… ils sont déjà plus de 50 000 à avoir transité par Ras Jedir. Et l’afflux ne cesse de croître.

Par ARNAUD VAULERIN Envoyé spécial à Ras Jedir et Zarzis

Au milieu des ballots, ils sont des centaines sous le soleil et dans la poussière. Coincés entre des bus déglingués et les pots d’échappement des voitures qui font la navette entre Ben Guerdane et le poste-frontière tunisien de Ras Jedir, ils attendent. Certains sont là depuis plusieurs jours. Ils ont dormi dans le froid sur des trottoirs, des parkings ou les dalles d’un entrepôt. Les plus chanceux rejoindront un abri, voire un avion pour Le Caire. Car la majorité des migrants fuyant la Libye en guerre civile (lire page 10) sont des Egyptiens. Ce qui était une crise humanitaire a viré au chaos ce week-end.

«C’est de pire en pire, témoigne Fedora Gasparetti, de l’Organisation internationale des migrations. Chaque jour qui passe voit le nombre de migrants augmenter.» Depuis le début de l’exode, lundi dernier, ils sont près de 50 000 à avoir transité par Ras Jedir. Aux 18 000 Tunisiens des premiers jours se sont ajoutés les étrangers. Les autorités locales, qui au début avaient bien géré le flot ininterrompu, semblaient hier dépassées, d’autant que les organisations internationales tardent à prendre le relais.

Tentes. Pour la seule journée de samedi, près de 10 000 personnes ont franchi la frontière, à en croire Monji Slim, président local du Croissant-Rouge. Et les premiers décomptes d’hier confirmaient une tendance à la hausse : «Entre minuit et 8 heures, on a recensé 3 000 personnes. Il faut trouver une solution, car on ne pourra pas continuer longtemps comme ça», s’alarmait Monji Slim. C’était juste avant le débarquement de 1 300 Chinois, épuisés par un périple de dix-huit heures en camion entre Khoms (120 km à l’est de Tripoli) et Ras Jedir. Affalés sur des valises ou à même le sol, ces ouvriers du consortium CCECC, qui travaillaient jusqu’à la semaine dernière pour la construction d’une ligne de chemin de fer, se préparaient hier après-midi à la venue d’un diplomate et à leur transfert vers Pékin.

En zone libyenne, à une cinquantaine de mètres, un millier d’hommes sont assis sur la terre battue, guettant l’ouverture du portail bleu vers la Tunisie et la distribution d’eau et d’aliments fournis par des Tunisiens très mobilisés. Des Ghanéens, des Maliens et des Coréens étaient attendus au poste-frontière. A huit kilomètres de là, le colonel-major Essoussi pare au plus pressé. A Choucha, au milieu de la plaine littorale de la Djeffara parcourue par les chameaux et le vent du large, le militaire tunisien a monté en hâte un hôpital de campagne. Sous les eucalyptus, il recense les arrivants qui ont droit à une visite médicale sommaire et à un abri. Le soldat dit «contrôler la situation», mais, depuis mercredi, il ne cesse d’araser la garrigue pour monter ses tentes kakis. Les bulldozers ont toujours un temps de retard sur les migrants qui s’agglutinent au milieu d’un chaos indescriptible de voitures, de valises et de passants.

Pont aérien. Le Haut-Commissariat aux réfugiés (HCR) a prévu de déployer des abris pour 10 000 personnes. «Il y a un problème de transport, reconnaît Houda Chalchoul, assistante juridique au HCR. Nous n’avons pas assez de bus pour acheminer toutes ces personnes qui voyagent avec leurs effets personnels.» Le pont aérien a démarré jeudi entre Djerba et Le Caire, où 7 200 Egyptiens ont déjà atterri samedi. Deux ferries escortés par des navires de guerre égyptiens devaient arriver au port tunisien de Zarzis, à 80 km au nord de Ras Jedir. Les autorités ont demandé l’organisation en urgence d’un pont aérien et maritime pour évacuer les migrants et éviter ainsi une crise sanitaire. Elles envisagent le pire. «Si la frontière s’ouvre, s’inquiète le colonel-major, nous aurons à gérer un afflux important de blessés des combats en Libye. Plus les jours passent, plus leur état va s’altérer car le système de santé libyen est dépassé par les événements.»

Signe de l’ampleur de la crise, le sud tunisien a été mobilisé. Des migrants ont été plutôt bien accueillis par les «Comités de sauvegarde de la révolution» à Ben Guerdane, Médenine, Djerba, Zarzis. Là, dans les centres de vacances réquisitionnés, les touristes sont rattrapés par la crise libyenne.

11-02-28 - Libération -- Tripoli toujours aux mains de Kadhafi

28/02/2011 à 00h00

Tripoli toujours aux mains de Kadhafi

Alors que le régime est replié sur la capitale, l’ONU a voté samedi des sanctions.


Capture d'écran de la télévision d'Etat libyenne, le 25 février 2011, montrant Mouammar Kadhafi sur la place Verte de Tripoli. (© AFP -)


Une défection symbolique qui s’ajoute à la longue liste des ambassadeurs, officiels et conseillers libyens abandonnant les uns après les autres le régime de Muammar al-Kadhafi depuis le milieu de la semaine dernière. Hier, Galina Kolotnitska, la blonde et pulpeuse infirmière ukrainienne que le «Guide suprême» emmenait toujours dans ses bagages lors de ses déplacements, est arrivée à Kiev en compagnie de 120 autres Ukrainiens évacués de Tripoli. Sa fille, Tatiana, a affirmé que sa mère, qui était en Libye depuis neuf ans, était choquée par les violences qui endeuillaient le pays.


Amadouer. Le week-end a pourtant été relativement calme dans la capitale libyenne et des postes de contrôles de milices fidèles au raïs filtraient minutieusement les entrées et les sorties de la ville. De longues queues s’étaient également formées devant les principaux guichets des banques, où les habitants venaient retirer les 500 dinars (296 euros) promis vendredi par le dictateur pour amadouer la population.

Mais plusieurs milliers d’insurgés manifestaient dans le même temps contre le régime à Zawiyah (60 kilomètres à l’ouest de Tripoli) sous l’œil des journalistes emmenés par… l’organisme officiel libyen chargé de la presse surpris par la contestation. En fin de semaine, plus de 35 personnes seraient mortes à la suite de violents combats dans cette ville désormais désertée par les autorités.

Dans l’ensemble du pays, les troubles auraient fait entre 300 (chiffre officiel) et 1 000 à 2 000 victimes, tandis que le flot des réfugiés continue de se presser aux frontières. Selon le Haut-Commissariat aux réfugiés (HCR), près de 100 000 personnes auraient déjà fui la Libye vers les pays voisins (lire page 9).

Dans l’Est libéré, l’opposition tente par ailleurs de s’organiser. A Benghazi, deuxième ville du pays, les dirigeants de la contestation ont mis en place hier un «conseil national» pour représenter l’ensemble des villes tombées aux mains des rebelles. Ce conseil «est le visage de la Libye pendant la période de transition», a ainsi estimé Abdelhafez Ghoqa, le porte-parole de la structure.

Assistance. Par ailleurs, deux influents sénateurs américains, le républicain John McCain et l’indépendant Joe Lieberman, se sont déclarés favorables à la reconnaissance d’un gouvernement de transition et à une assistance américaine aux insurgés.

Samedi, le Conseil de sécurité de l’ONU avait adopté à l’unanimité une résolution imposant des sanctions à Kadhafi, sa famille et des proches du régime. Parmi elles, figurent notamment un embargo sur les ventes d’armes et de matériels et une interdiction de voyager sur le sol des 15 Etats siégeant au Conseil de sécurité, concernant 16 personnes, dont Kadhafi et ses enfants. L’ONU a également décidé d’imposer un gel des avoirs financiers du clan Kadhafi qui seraient placés à l’étranger. «Mais nous sommes une famille très modeste, a répondu en écho Saïf al-Islam, l’un des fils du «Guide» interrogé par la chaîne américaine ABC. Cela nous fait rire quand on dit qu’on a de l’argent en Europe ou en Suisse.» Les Libyens révoltés semblent ne plus apprécier la blague.

11-02-28 - NPR -- Libya's Rebellion Spawns A Trio Of Unlikely Heroes NPR

Libya's Rebellion Spawns A Trio Of Unlikely Heroes

February 28, 20115:48 PM ET

It's only been a week since Libya's second-largest city, Benghazi, fell into the hands of pro-democracy rebels. But already the uprising has its own pantheon of heroes.

Among them are a human-rights lawyer whose arrest sparked the rebellion, an air force pilot who wouldn't bomb his own people, and a balding, middle-aged oil executive whose daring raid on a base dealt the final blow to the regime in Benghazi.

The Lawyer

Fathi Terbil wears a New York Yankees baseball cap and a black-and-white kaffiyeh — the checkered scarf made famous by the late Palestinian leader Yasser Arafat.

He looks pretty scruffy as he sits down for a press conference in front of journalists from all over the world addressing matters of global importance. But he's earned the right.

Terbil is a lawyer who represents the families of those killed in a prison uprising against Moammar Gadhafi's regime in 1996. Human-rights groups say 1,200 people were slaughtered at Abu Selim prison — among them, three members of Terbil's family, including his brother.

For years, he held an often solitary weekly protest in front of the courthouse, demanding justice. He was arrested seven times and says he was repeatedly tortured.

But Gadhafi's regime made a crucial mistake when it nabbed him again on Feb. 15 in Benghazi.

Credit: NPR

Protesters came out to the streets to demand his release, lighting the spark of revolution.

Now he spends his days in meetings as part of the transitional governing council of Benghazi. But he retains his humility. At 39, he says he's never had time for a wife. His only pleasures are watching sports.

He has no desire to lead Libya, he says. When this is all over, he just wants to meet a girl and settle down.

The Pilot

One of the most dramatic incidents in the uprising took place over the skies of Benghazi. Capt. Abdul Salam Al Abdely, a 49-year-old air force pilot, was told to bomb rebel targets in eastern Libya during the first days of the rebellion.

When he refused, his co-pilot put a gun to his head. Instead of complying, Abdely ejected from the plane. His father says he told him, "I couldn't bomb my own people."

The Oil Executive

The most unlikely hero of the Libyan rebellion may be Mahdi Ziu.

Across Benghazi, a huge picture of the bald, overweight, bespectacled man is attached to the gates of the state oil company. Ziu was a middle manager and father of two girls who worked in a cubicle. He suffered from diabetes.

Mohammed Abdelhafif was one of his closest friends. He says Ziu joined the protests in Benghazi as soon as they happened, but he became furious and saddened by the bloodshed.

Many of the pro-Gadhafi forces were holed up around the main military base in the city; they used their guns to mow down protesters, witnesses said. The demonstrators were having no luck breaking into the heavily defended compound.

Ziu's wife says he would come home with his clothes smeared with blood from carrying dying and wounded comrades.

On Feb. 20, sickened by the carnage, he loaded his black Kia with propane cylinders without telling anyone.

He drove to the base and rammed his car into the front gates, blowing them up.

Hamed Salah, 20, was outside the base, protesting. If it weren't for Ziu, Salah says, the demonstrators would not have been able to take over the base: He sacrificed his life for them.

Salah's brother, who was being held inside the base after being arrested by Gadhafi's elite forces, echoes the praise, saying he is sure he would have been killed if the base had not fallen.

It proved to be the turning point in the battle for Benghazi. A few hours later, the base was overrun and the city was in the hands of pro-democracy forces.

Ziu's wife, Samira, says she is proud of him. She has no son to carry his name — but such are the blessings of God, she says, that his name is now written in the history of this city.

11-02-28 - Le Monde -- Le pétrole libyen serait sur le point d'être à nouveau exporté

Le pétrole libyen serait sur le point d'être à nouveau exporté

Un responsable de la compagnie libyenne Arabian Gulf Oil, située dans l'est du pays, largement sous le contrôle des opposants au pouvoir du colonel Kadhafi, a affirmé au "Wall Street Journal" dimanche que les expéditions de pétrole étaient sur le point de reprendre.

Le Monde.fr avec AFP | 28.02.2011 à 08h09 • Mis à jour le 28.02.2011 à 08h15

Abonnez vous à partir de 1 € Réagir Ajouter

Un responsable de la compagnie libyenne Arabian Gulf Oil, située dans l'est du pays, largement sous le contrôle des opposants au pouvoir du colonel Kadhafi, a affirmé au Wall Street Journal dimanche que les expéditions de pétrole étaient sur le point de reprendre. Un pétrolier transportant 700 000 barils de pétrole devait ainsi quitter le port de Tobrouk (nord-est de la Lybie) dans la nuit de dimanche à lundi, probablement à destination de la Chine, a indiqué Hassan Bulifa, un membre du comité de direction de la compagnie, au quotidien économique américain.

La compagnie a été reprise en main par les opposants au colonel Mouammar Kadhafi depuis la démission de son président, Abdulwanis Saad, qui était fidèle au pouvoir, ajoute le journal. La dernière cargaison de pétrole à avoir quitté l'est de la Libye, qui échappe largement au pouvoir du gouvernement, remonte au samedi 19 février. Membre de l'OPEP, la Libye est l'un des principaux producteurs pétroliers en Afrique, avec 1,8 million de barils par jour. Ses réserves sont évaluées à 42 milliards de barils. Le pétrole représente plus de 95 % des exportations et 75 % du budget de l'Etat.

Paris envoie deux avions à Benghazi

Deux avions français transportant des médecins et du matériel médical vont partir pour Benghazi, la deuxième ville de Libye aux mains des opposants à Mouammar Kadhafi, a déclaré lundi François Fillon. Le départ de ces deux appareils marque "le début d'une opération massive de soutien humanitaire aux populations des territoires libérés", a dit le premier ministre sur RTL. - (avec Reuters)