avenir d'une offensive

Dossier Bahreïn 1


11-02-14 - Reuters -- Protesters, police clash in Bahrain on Day of Rage

Protesters, police clash in Bahrain on "Day of Rage"

Frederik Richter

NUWEIDRAT, Bahrain (Reuters) - Bahraini police fired teargas and rubber bullets to break up protests on Monday in Shi’ite villages that ring the capital Manama, dampening a “Day of Rage” stimulated by popular upheaval in Egypt and Tunisia.

A protester collapses after inhaling tear gas during a demonstration in Manama February 14, 2011. REUTERS/Hamad I Mohammed

Helicopters circled over Manama, where protesters had been due to gather but which remained quiet throughout the day, and security forces tightened their grip on Shi’ite areas. More than 20 people were hurt in village clashes, witnesses said.

Bahrain, where a Sunni Muslim family rules over a Shi’ite majority, offered cash payouts in the run-up to the protest, in a move apparently designed to prevent Shi’ite discontent from boiling over as “people power” revolts spread in the Arab world.

In the village of Diraz, authorities dispersed with teargas about 100 Shi’ite protesters who had squared off with police, shouting slogans demanding more political rights.

“We don’t want to overthrow the ruling family, we just want to have our say,” said Ali Jassem, married to a daughter of Sheikh Issa Qassem, a powerful Bahrain Shi’ite cleric.

Diplomats say Bahrain’s demonstrations, organized on Facebook and Twitter, will gauge whether a larger base of Shi’ites can be drawn to the streets, especially in Manama. But by early evening the capital had yet to see any rallies.

“We call on all Bahraini people — men, women, boys and girls — to share in our rallies in a peaceful and civilized way to guarantee a stable and promising future for ourselves and our children,” Bahrain activists said in a statement on Twitter.

“We would like to stress that February 14 is only the beginning. The road may be long and the rallies may continue for days and weeks, but if a people one day chooses life, then destiny will respond.”

Analysts say large-scale unrest in Bahrain could embolden marginalized Shi’ites in nearby Saudi Arabia, the world’s biggest oil exporter.

There was no immediate comment from Bahraini authorities.


Protest organisers said they sought the dissolution of Bahrain’s constitution, to be replaced with a new version penned by a committee that includes both Sunnis and Shi’ites.

They want the country’s prime minister to be directly elected by the people, and demand the release of “all political prisoners,” and an investigation of torture allegations.

Bahrain is a small oil-producing country whose Shi’ite population has long complained of discrimination by the ruling Sunni al-Khalifa family, well before uprisings in Tunisia and Egypt emboldened activists throughout the region.

Tension was high in Shi’ite villages on Monday.

In the village of Nuweidrat, police used teargas and rubber bullets to disperse a crowd demanding the release of Shi’ite detainees, and 10 people were hurt, witnesses said.

“There were 2,000 sitting in the street voicing their demands when police started firing,” 24-year-old Kamel told Reuters, declining to give his full name. Nearby, streets were littered with teargas canisters and rubber bullets.

The scene was different in Manama, where government supporters honked car horns and waved Bahraini flags to celebrate the 10th anniversary of a national charter introduced after unrest in the 1990s.

In Karzakan, where security forces regularly skirmish with Shi’ite youths, police clashed late on Sunday with residents and one person was injured, witnesses said. Police said three officers were hurt.

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The cost of insuring Bahrain’s 5-year sovereign debt widened by 10 basis points on Monday, according to Markit, in a sign investors were worried about stability.

King Hamad bin Isa al-Khalifa, trying to take the steam out of protests, said he would give 1,000 dinars ($2,650) to each local family, and the government has indicated that it may free minors arrested under a security crackdown last year.

Non-OPEC Bahrain, which unlike Gulf Arab peers has little spare cash to use for social problems, has also said it would spend an extra $417 million on social items, including food subsidies, reversing attempts to prepare the public for cuts.

11-02-14 - Le Monde -- La police disperse des manifestations sporadiques à Bahreïn

La police disperse des manifestations sporadiques à Bahreïn

LEMONDE.FR avec AFP et Reuters | 14.02.11 | 17h19  •  Mis à jour le 14.02.11 | 17h36

La police disperse les manifestants avec des gaz lacrymogènes à Diraz, un village dans le nord-ouest de Bahreïn. AFP/-

La police bahreïnie a dispersé, lundi 14 février, en faisant usage de gaz lacrymogènes et de balles en caoutchouc plusieurs dizaines de manifestants à Nouidrat, un village dans l'est de Bahreïn, où un rassemblement était prévu dans l'après-midi à l'initiative d'internautes. Cette seconde manifestation a donné lieu à des heurts entre policiers et manifestants. Plus de vingt personnes auraient été blessées, selon des témoins.

Soucieuse de prévenir une propagation de la contestation, la famille régnante de Bahreïn, de confession sunnite alors que la population est majoritairement chiite, avait promis la semaine dernière de distribuer 1 000 dinars (2 000 euros environ) à chaque famille bahreïnie. Le gouvernement a par ailleurs laissé entendre qu'il pourrait libérer des mineurs d'âge arrêtés l'an dernier par les forces de sécurité.

Bahreïn, un petit pays du Golfe à majorité chiite mais dirigé par une dynastie sunnite, avait été secoué dans les années 1990 par une vague de troubles, lancée à l'initiative de l'opposition chiite, et qui avait conduit en 2001 au rétablissement du Parlement élu, dissous en 1975, et à l'instauration d'une monarchie constitutionnelle.


Dimanche soir, trois policiers avaient été blessés dans des heurts avec une centaine de personnes qui participaient à une manifestation non autorisée à Karkazan, un village chiite au sud de Manama, a annoncé le ministère de l'intérieur.

Des dizaines de personnes ont manifesté lundi 14 février 2011 au Bahreïn.REUTERS/HAMAD I MOHAMMED

Des diplomates ont estimé que l'ampleur du rassemblement à Manama, où les manifestations sont rares, constituerait un test de la capacité des organisateurs à faire descendre un grand nombre de chiites dans la rue. Mais en dépit des appels lancés via Twitter et Facebook, en début de soirée, aucun rassemblement n'était à signaler dans la capitale.

"Nous invitons toute la population bahreïnie - hommes, femmes, garçons et filles - à participer à nos rassemblements de manière paisible et civilisée pour garantir un avenir stable et prometteur pour nous-mêmes et nos enfants", disait un appel sur Twitter. "Le chemin pourrait être long et les rassemblements pourraient se poursuivre pendant des jours et des semaines."

Un texte mis en ligne sur Facebook donne le mot d'ordre de la contestation : "Ouvrir la voie à des réformes politiques et sociales, notamment dans la ligne des changements en cours au Moyen-Orient. Nous allons scander tous ensemble le 14 février : 'Le peuple veut une réforme du régime'."

11-02-15 - Al Jazeera -- Bahrain investigates protest deaths

At least one person has been killed and several others injured after riot police in Bahrain opened fire at protesters holding a funeral service for a man killed during protests in the kingdom a day earlier.
The victim, Fadhel Ali Almatrook, was hit with bird-shotgun in the Gulf state's capital, Manama, on Tuesday morning, Maryam Alkhawaja, head of foreign relations at the Bahrain Centre for Human Rights, told Al Jazeera.

"This morning the protesters were walking from the hospital to the cemetery and they got attacked by the riot police," Alkhawaja said.

"Thousands of people are marching in the streets, demanding the removal of the regime - police fired tear gas and bird shot, using excessive force - that is why people got hurt."

Meanwhile on Tuesday, the US said it was "very concerned" by recent violence in protests in Bahrain, a stalwart ally of Washington, and urged all sides to exercise restraint.

"The United States is very concerned by recent violence surrounding protests in Bahrain," state department spokesman PJ Crowley said in a statement. "We also call on all parties to exercise restraint and refrain from violence."
At least 25 people were reported to have been treated for injuries in hospital.

The crowds chanted "The people demand the fall of the regime!" as they poured into Manama's Pearl Roundabout after marching from the funeral on the city's outskirts.
An Al Jazeera correspondent in Bahrain, who cannot be named for his own safety, said that police took a very heavy-handed approach towards the protesters.
"Police fired on the protesters this morning, but they showed very strong resistance," our correspondent said.
"It seems like the funeral procession was allowed to continue, but police were playing a cat-and-mouse game with the protesters."

Royal apology
Later on Tuesday, the king of Bahrain, Sheikh Hamad bin Isa Al-Khalifa, made a rare television appearance in which he offered condolences on the protesters' deaths.
He expressed his condolences for "the deaths of two of our dear sons" in a televised speech and said a committee would investigate the killings.
"We will ask legislators to look into this issue and suggest needed laws to resolve it," he said, adding that peaceful protests were legal.

US spokesman Crowley said the country welcomed Bahrain's promise to investigate, and urged the government to quickly follow up on its pledge.

Angered by the two deaths, al-Wefaq, Bahrain's main Shia Muslim opposition group, announced it was suspending its participation in the parliament.
"This is the first step. We want to see dialogue," Ibrahim Mattar, an al-Wefaq parliamentarian, said. "In the coming days, we are either going to resign from the council or continue."
Al-Wefaq has a strong presence inside the parliament and within the Shia community.

The protesters say their main demand is the resignation of Sheikh Khalifa bin Salman al-Khalifa, the prime minister, who has governed Bahrain since its independence in 1971.
An uncle of the king, he is seen as a symbol of the wealth of the ruling family.
The protesters say they are also demanding the release of political prisoners, which the government has promised, and the creation of a new constitution.

Tuesday's violence came a day after demonstrators observed a Day of Rage, apparently inspired by the recent uprisings in Egypt and Tunisia.
Thousands came out on the streets on Monday to protest, sparking clashes with riot police.

Video from YouTube showing riot police firing on largely peaceful protesters during that demonstration.
Poverty, high unemployment and alleged attempts by the state to grant citizenship to Sunni foreigners to change the demographic balance have intensified discontent among Bahrain's Shias.
Around half of the tiny island kingdom's 1.3 million people are Bahraini, with the rest being foreign workers. The majority of citizens are Shia.
Online reaction
Amira Al Hussaini, a Bahraini blogger who monitors citizen media for Global Voices Online, told Al Jazeera that there has been a huge outpouring of anger online in Bahrain.
"What we've seen yesterday and today, is a break from the normal routine - people like me, that are not necessarily in favour of the protests that are happening in Bahrain at this time, are now speaking out," she said.
"I am trying to remain objective but I can't - people are being shot at close range."
Hussaini said that people in Bahrain were very afraid.

"We are afraid of going out in the streets and demanding our rights. Tunisia and Egypt have given people in Arab countries hope - even if you believe that something is impossible.
"I personally have no respect for the police - they lie, they manipulate the story," she said.
"This is being pitted as a sectarian issue - the Shia wanting to overthrow the regime. But it is not a Shia uprising."

She said that people from all backgrounds and religions were behind the ongoing protests.

11-02-15 - Settle Times -- Bahrain protesters urge more pressure on rulers

Bahrain protesters urge more pressure on rulers

Protesters demanding sweeping political reforms from Bahrain's rulers held their ground Wednesday in an Egypt-style occupation of the capital's landmark square, staging a third day of demonstrations that have brought unprecedented pressure in one of Washington's most strategic allies in the Gulf.

The Associated Press


Demonstrators chant and wave Bahraini flags near the Pearl Monument on a main square in Manama, Bahrain.


MANAMA, Bahrain —

Protesters demanding sweeping political reforms from Bahrain's rulers held their ground Wednesday in an Egypt-style occupation of the capital's landmark square, staging a third day of demonstrations that have brought unprecedented pressure in one of Washington's most strategic allies in the Gulf.

Security forces have pulled back sharply - apparently on orders to ease tensions - after clashes that left at least two people dead and dozens injured. Police helicopters, however, flew low over a major funeral procession for one of the victims in which mourners called him a "martyr" and pledged more protests in the island nation - home to the U.S. Navy's 5th Fleet.

Thousands of people spent the night in a makeshift tent camp in Manama's Pearl Square, which was swarmed by demonstrators a day earlier. One demonstrator used a bullhorn to call on protesters to remain until their demands are met, as the Arab wave for change takes hold in the Gulf.

The protests began Monday as a cry for the country's Sunni monarchy to loosen its grip, including hand-picking most top government posts, and open more opportunities for the country's majority Shiites, who have long complained of being blocked from decision-making roles.

But the uprising's demands have steadily reached further. Many protesters are calling for the government to provide more jobs and better housing and free all political detainees. Increasingly, protesters are also chanting slogans to wipe away the entire ruling dynasty that has led Bahrain for more than 200 years.

Social networking websites were abuzz with calls to press ahead with the protests as well as insults from presumed government backers calling the demonstrators traitors and agents of Shiite powerhouse Iran. Bahrain's state TV gave limited reports on the protests.

The pan-Arab broadcaster Al-Jazeera, founded by the emir in nearby Qatar, also gave sporadic coverage. That compares with nearly round-the-clock attention to Egypt's turmoil, suggesting worry by Qatar's Sunni rulers about the unrest coming to their doorstep.

In Washington, State Department spokesman P.J. Crowley said Tuesday the Obama administration is "very concerned" about the violence against protesters.

"The United States welcomes the government of Bahrain's statements that it will investigate these deaths, and that it will take legal action against any unjustified use of force by Bahraini security forces," said Crowley. "We urge that it follow through on these statements as quickly as possible."

Bahrain is a linchpin to the U.S. military framework in the Gulf. The 5th Fleet base is considered one of the Pentagon's major counterweights against Iran's growing military reach in the region.

On Tuesday, Bahrain's King Hamad bin Isa Al Khalifa made a rare nationwide TV address to offer condolences for the deaths, pledge an investigation into the killings and promise to push ahead with reforms that include loosening state controls on the media and Internet.

But the funeral procession Wednesday for a 31-year-old man, Fadhel al-Matrook, quickly turned political. Mourners chanted for the immediate resignation of Prime Minister Sheik Khalifa bin Salman Al Khalifa.

Al-Matrook was killed Tuesday as police tried to disperse people gathered for the funeral march of the first victim to die in the unrest. Both were Shiites, feeding the resentment in a community that represents 70 percent of Bahrain's 500,000 citizens but has long alleged systematic discrimination.

A wave of arrests last year against Shiite activists touched off riots and protest marches. But authorities are moving ahead with a highly sensitive trial of 25 Shiites accused of plotting against the ruling system. The next court session is scheduled for Feb. 24.

In the past week, Bahrain's rulers have tried to defuse calls for reform by promising nearly $2,700 for each family and pledging to loosen state controls on the media.

Similar concessions have been made by leaders in the Gulf to try to pre-empt protests.

In Oman, the ruling Sultan Qaboos Bin Said announced Wednesday a hike in the minimum monthly salary for private sector workers from 140 rials ($365) to 200 rials ($520). Last month, the sultan met with U.N. Secretary-General Ban Ki-moon to discuss the growing political unrest in the Arab world.

11-02-15 - WSJ -- Protests in Bahrain, Yemen Beset by Violence


Protests in Bahrain, Yemen Beset by Violence

MANAMA, Bahrain—Bahraini riot police fired tear gas and rubber bullets to disperse protesters Monday, killing at least one, according to eyewitnesses, while hundreds of Yemenis—regime supporters and antigovernment protesters—faced off violently in the capital, San'a.

The clashes in Bahrain represent a significant escalation of the Arab unrest that has fanned out from Tunisia, culminating in the resignation of Egypt's Hosni Mubarak Friday. Bahrain is the only Arab state so far in the oil-rich Persian Gulf beset by unrest amid protests across much of the rest of the Mideast.

Bahrain, a small island kingdom in the Gulf, has little oil wealth of its own, but is home to a thriving regional banking and financial-services sector, and hosts the U.S. Fifth Fleet, the American naval command in charge of patrolling the Persian Gulf and the surrounding region.

Sunni rulers have struggled for years with a restive Shiite population. In recent days, the Shiite-led opposition has capitalized on the regional unrest to renew its own calls for political reform. Besides regime-toppling protests in Tunisia and Egypt, large demonstrations have rocked Algeria, Jordan and Yemen.

WSJ's Charles Levinson and Jerry Seib report on how public protests in Egypt have sparked protests throughout the Middle East, namely Bahrain, Libya, Algeria, Yemen and Iran.

Iranians joined the fray Monday. Opposition leaders there brought thousands back onto the streets of Tehran after largely abandoning their own antiregime protests that followed contested elections in June 2009.

A doctor at Salmaniya Medical Complex, a hospital in the capital, Manama, where wounded protesters were being sent, said one man died of wounds from pellets, apparently fired at his back at close range. Eyewitnesses said the man was shot by security forces.

The Bahraini government said it was saddened by Monday's events, but stressed that government's policies were "on track" and wouldn't be derailed.

"This is shocking, it shouldn't have happened. Maybe the police presence should stay high so this doesn't escalate," said Nada Haffadh, member of the Shura council, the appointed upper chamber of Bahrain's parliament.

Unrest Continues Across Mideast

In a midday interview, Bahraini Foreign Minister Khalid al Khalifa said the kingdom welcomed peaceful protests, but said protesters must obey the law.

"Bahrain is used to having protests...but we need to make sure this is done with law and order—there should be no violence," he said.

In a main traffic circle on the outskirts of Manama, a gathering of around 200 male and female protesters stood waving Bahraini flags and chanting "our demand is a constitution written by the people... We demand the release of all political prisoners." Some held posters of prisoners.

Riot police stood on another corner of the roundabout, then charged, firing tear gas and rubber bullets. The crowd dispersed, then reformed several times. Each time, the police closed in, chasing protesters into side streets.

In Yemen, thousands of antiregime protesters marched through San'a on Monday, demonstrating against the regime of President Ali Abdullah Saleh. Pro-government demonstrators also gathered in the capital, according to eyewitnesses, and scuffles broke out between security forces and pro-government demonstrators and protesters.

At one point, pro-government demonstrators, armed with sticks and knives, hurled rocks at protesters, who had gathered at San'a University, chanting: "Peaceful, peaceful protests is our path."

Security forces intervened. There were dozens of arrests and injuries, according to eyewitnesses. But by midafternoon, the streets of San'a were quiet again. Officials from the government and Mr. Saleh's ruling party weren't reachable for comment late Monday.

In Bahrain, by contrast, protests gained momentum through the day with larger groups simultaneously protesting in several locations on the outskirts of the capital as people finished work midafternoon. Protesters continued to gather after nighfall, with police units maintaining a heavy presence and helicopters circling the capital.

Security forces had stepped up their presence across the capital and in the Shiite Muslim-dominated villages that surround it, as the country's opposition called for Monday demonstrations.

Protests in some Shiite villages started immediately after morning prayers on Monday, eyewitnesses said. Checkpoints sealed off villages, while police units patrolled shopping malls and other public areas Sunday.

At the Pearl roundabout in Manama, cited by protesters as a possible place of protest, police manned each corner in a show of force.

In the Shiite village of Sitra, a few miles from the capital, armed riot police patrolled networks of side streets. Local men, women and children marched to protest immediately after morning prayers but were blocked before they reached a nearby highway, eye witnesses said.

Those who refused to disperse were shot at with tear gas, sound bombs and rubber bullets, with some exhibiting injuries, witnesses said.

Jafer Hassan, a 25-year-old man from Sitra, showed a wound on his leg he claimed was from a rubber bullet.

"The police started shooting and I was hit... But I will protest again this afternoon."

Abdul Wahab Hussain, a prominent opposition figure, attended the protest Monday, then retreated to his house in Sitra, where he received locals in a room covered in posters of jailed activists.

"The number of riot police is huge, but we have shown using violence against us will only make us stronger... This is just the beginning," he said.

In Beni Jamra, another Shiite district a few miles west of Manama, 300 to 400 people, mainly young men and women, walked up a long street chanting "Release the Prisoners." They were stopped by police, firing tear gas. Most darted into nearby houses or side streets to escape, but many then regrouped.

—Hakim Alasmani contributed to this article.

11-02-16 - Libération -- La révolte s’installe à Bahreïn, le feu couve en Iran

16/02/2011 à 00h00

La révolte s’installe à Bahreïn, le feu couve en Iran

Le royaume est secoué par des manifestations historiques ; deux personnes ont été tuées lundi à Téhéran.


Inspiré par les exemples tunisien et égyptien, le monde arabo-musulman continue d’être traversé par des mouvements de colère.

Des manifestations rassemblant des milliers de participants ont eu lieu, hier, pour la deuxième journée consécutive dans le petit royaume de Bahreïn, un micro-Etat du Golfe à majorité chiite et gouverné par une dynastie sunnite. Imitant le mouvement cairote, les protestataires ont commencé à installer des tentes au milieu de la place de la Perle, la plus grande de la capitale, Manama, qu’ils ont rebaptisée «Place des martyrs» en référence aux deux personnes tuées lors d’affrontements avec les forces de l’ordre. La première des deux victimes, un jeune homme de 21 ans atteint par une balle en caoutchouc, a été tuée dans des heurts avec la police, lundi, dans des villages environnants. La seconde a trouvé la mort hier lors des obsèques du premier mort. Le cortège funéraire s’est alors dirigé vers le centre-ville.

Echo. Les manifestants, qui réclament une nouvelle Constitution, disent qu’ils resteront sur place tant que leurs revendications ne seront pas satisfaites. Le bloc d’opposition chiite, le Wefaq, qui occupe 18 des 40 sièges du Parlement depuis les élections très contrôlées d’octobre, a décidé de boycotter l’Assemblée en signe de protestation. Le Wefaq reproche au royaume, qui abrite la Ve flotte américaine, de négliger les chiites au profit d’immigrants sunnites auxquels il donne la citoyenneté pour changer l’équilibre démographique du pays. Ce mouvement de protestation pourrait rencontrer un écho chez les chiites du puissant voisin, l’Arabie Saoudite.

Pour désamorcer la colère des protestataires, qui réclament «la chute du régime», le roi, Hamad ibn Issa al-Khalifa, a présenté ses condoléances et promis une commission d’enquête. Trop peu, trop tard, répondent les manifestants.

Au Yémen, des centaines de manifestants se sont affrontés aux forces de l’ordre, hier à Sanaa, la capitale, où un mouvement de protestation perdure depuis plusieurs jours. Avec un seul mot d’ordre à l’adresse du Président : «Va-t’en.» La police a empêché la foule de marcher sur le palais présidentiel. Les protestataires demandent le départ d’Ali Abdullah Saleh, un allié des Etats-Unis, au pouvoir depuis plus de trente ans. Quatre personnes ont été blessées. Le Président a déjà fait quelques concessions : il a promis de quitter le pouvoir en 2013 et a invité l’opposition à négocier.

En Iran, des députés ont appelé hier à «pendre» l’ex-Premier ministre Mir Hossein Moussavi et l’ancien président du Parlement Mehdi Karoubi, les deux principaux leaders de l’opposition, après les manifestations de lundi qui se sont soldées par deux morts.

Surprise. L’ampleur du mouvement, le premier depuis la répression post-électorale de 2009, a pris les autorités par surprise. Ni l’assignation à résidence des deux principaux dirigeants de l’opposition, ni l’arrestation d’une vingtaine de militants ou la fermeture de sites internet n’ont stoppé les manifestants. Les deux morts seraient des partisans du régime, selon une commission du Parlement.

11-02-16 - NYT -- Unrest Spreads, Some Violently, in Middle East

February 16, 2011

Unrest Spreads, Some Violently, in Middle East


From northern Africa to the Persian Gulf, governments appeared to flounder over just how to outrun mostly peaceful movements, spreading erratically like lava erupting from a volcano, with no predictable end.

The protests convulsed half a dozen countries across the Middle East on Wednesday, with tens of thousands of people turning out in Bahrain to challenge the monarchy, a sixth day of running street battles in Yemen, continued strikes over long-suppressed grievances in Egypt and a demonstrator’s funeral in Iran turning into a brief tug of war between the government and its opponents.

Even in heavily policed Libya, pockets of dissent emerged in the main square of Benghazi, with people calling for an end to the 41-year rule of Col. Muammar el-Qaddafi. Iraq, accustomed to sectarian conflict, got a dose of something new: a fiery protest in the eastern city of Kut over unemployment, sporadic electricity and government corruption. And the protesters in Bahrain were confronted Thursday morning by riot police officers who rushed into the main square in Manama firing tear gas and concussion grenades.

The unrest has been inspired partly by grievances unique to each country, but many shared a new confidence, bred in Egypt and Tunisia, that a new generation could challenge unresponsive authoritarian rule in ways their parents thought impossible.

Leaders fell back on habitual, ineffective formulas. A ban on strikes announced by the week-old military government in Egypt was ignored. The Yemeni president, Ali Abdullah Saleh, called his Bahraini counterpart, King Hamad bin Isa al-Khalifa, to commiserate about the region’s falling victim to “foreign agendas,” according to the state-run Saba news agency.

“There are schemes aimed at plunging the region into chaos and violence targeting the nation’s security and the stability of its countries,” the news agency quoted Mr. Saleh as telling the king.

On one hand, each protest was inspired by a distinctive set of national circumstances and issues — dire poverty and a lack of jobs, ethnic and religious differences, minority rule, corruption, or questions of economic status.

But there was also a pervasive sense that a shared system of poor governance by one party, one family or one clique of military officers backed by brutal secret police was collapsing. A new generation has served notice that the social contract in play in the decades since independence around World War II was no longer valid.

Much of the generation in their 40s and 50s tried to effect change, but first accepted the empty promises of the rulers that change was coming. When it did not, many grew politically apathetic.

The protests are a fire alarm that the promises are not going to work anymore, said Sawsan al-Shaer, a Bahraini columnist. But governments that have stuck around for 20 to 40 years are slow to realize that, she said.

“Now the sons are coming, the new generation, and they are saying, ‘I don’t care that my father agreed with you — I am asking for more, and I am asking for something else,’ ” Ms. Shaer said.

Most rulers have surrounded themselves with a tight coterie of advisers and security officers for so long that they believe the advice that just a few young people are knocking around outside and will tire in good time, she said, even after the fall of the presidents in Tunisia and Egypt.

“The rulers don’t realize there is a new generation who want a better job, who want to ask what is happening, where did you spend the money?” Ms. Shaer said. “My father did not ask. I want to ask.”

The growing population throughout the 3,175-mile zone from Tehran to Tangier, Morocco, has changed too much, analysts believe, for the old systems to work.

“There is a contradiction between educating a lot of your population and creating a white-collar middle class and then ruling with an iron hand,” said Juan R. Cole, a professor of Middle East studies at the University of Michigan.

The continued eruptions present a particular challenge to the United States. It is caught between broadly supporting democracy in the region and tolerating the stability guaranteed by despots, analysts said. In addition, its ability to influence events is particularly limited with foes like Iran.

President Obama’s administration was accused of waffling on Egypt, trying to please the protesters while not really pushing President Hosni Mubarak, a longtime ally of the United States, to leave. It faces a similar dilemma in Bahrain, a crucial base for the United States Navy’s Fifth Fleet.

“For decades, the U.S. sort of prioritized stability over democracy because of oil and Israel,” said Marwan Muasher, a former foreign minister of Jordan who is the head of the Middle East program at the Carnegie Endowment for International Peace. “The current policy is not sustainable,” he said, but changing it toward so many countries at once will be neither easy nor quick.

A main problem is the lack of a discernible end to the spreading protests. They could die down if governments engage in serious political changes, analysts said, and if the public is willing to accept gradual change. But old approaches like raising salaries or promising reforms as soon as the marchers disperse will only fuel the protest epidemic.

“Governments can no longer keep claiming they can take their time,” Mr. Muasher said, “can no longer invoke the need for a homegrown process as an excuse to do nothing.”

In Bahrain, tens of thousands of people, virtually all Shiites, poured into Pearl Square on Wednesday. They demanded changes in a system that they say has discriminated against them for decades on issues like housing, jobs and basic civil rights.

The scene had seemed more like a picnic earlier in the day, complete with deliveries of Kentucky Fried Chicken, but the crowd swelled at night, tying up roads as far as the eye could see and creating a peaceful celebration of empowerment unparalleled for the country’s Shiites, who make up about 70 percent of Bahrain’s 600,000 citizens.

But early Thursday morning, hundreds of riot police officers surrounded the square, firing tear gas containers and concussion grenades at the demonstrators. At least two people died as the officers aggressively emptied the square, according to witnesses at a nearby hospital and news agency reports.

In Egypt, the military government issued its initial estimate of the death toll during the 18 days leading up to Mr. Mubarak’s resignation. At least 365 civilians died, not including police officers and prisoners, said the health minister, Ahmed Sameh Farid.

Despite two warnings in three days from the government to halt protests and strikes, hundreds of airport employees protested inside the terminals at Cairo International Airport for higher wages and health benefits, The Associated Press reported. Flights were not disrupted.

Textile workers also walked out, and a group of 60 women and community groups condemned a panel that was appointed to rewrite the constitution for failing to include a single woman.

In Iran, students were thwarted in their attempt to hold a separate memorial service for Saane Zhaleh, an art student who was killed Monday during the protests, the largest in more than a year. The authorities staged an official funeral for Mr. Zhaleh, saying he was a vigilante, which the opposition called a lie.

But students said they were blocked from attending the official funeral, with Basiji vigilantes overwhelming the campus of the Tehran University of Art. The vigilantes also prevented the fewer than 100 students who had shown up early from staging their own memorial.

“He was one of us, a member of the Green movement, and they stole him from us,” a student who tried to attend the funeral said via an Internet link. She spoke anonymously out of fear for her own safety.

In Yemen, police officers were deployed in large numbers around Sana, the capital, and in Aden and the town of Taiz in an attempt to end street battles.

Students again organized protests at the capital’s central university, calling for Mr. Saleh’s ouster. But there were also clashes between antigovernment and pro-government demonstrators.

In Kut, Iraq, security forces opened fire, killing at least three people, according to a local government official. Protesters then stormed the governor’s headquarters and his house, burning both buildings. At least 27 people were injured, the official said. The protest was the most violent in Iraq since unrest began in the region last month. Until now, there had been several small, scattered demonstrations calling for better government services.

Wednesday’s protests were organized by a group called the Youth of Kut, which wants the governor of the province to step down because it says he has failed to create jobs and increase the supply of electricity. The protesters also say the governor, Latif Hamad al-Tarfa, has stolen money from the government.

Reporting was contributed by Alan Cowell from Paris; J. David Goodman from New York; Laura Kasinov from Sana, Yemen; Michael S. Schmidt from Baghdad; and Michael Slackman from Manama, Bahrain.

11-02-17 - Daily Democrat -- Army locks down Bahrain, police storm protest

Army locks down Bahrain, police storm protest

Associated Press

MANAMA, Bahrain (AP) -- Army patrols and tanks locked down the capital of this tiny Gulf kingdom after riot police swinging clubs and firing tear gas smashed into demonstrators, many of them sleeping, in a pre-dawn assault Thursday that uprooted their protest camp demanding political change. Medical officials said four people were killed.

Hours after the attack on Manama's main Pearl Square, the military announced on state TV that it had "key parts" of the capital under its control and that gatherings were banned.

The developments marked a major crackdown by the island nation's rulers to put an end to days of protests inspired by Egypt's revolt against Hosni Mubarak. Tiny Bahrain is a pillar of Washington's military framework in the region. It hosts the U.S. Navy's 5th Fleet, which is a critical counterbalance to Iran's efforts to expand its clout in the region.

The capital Manama was effectively shut down Thursday. For the first time, tanks and military checkpoints were deployed in the streets and army patrols circulated. The Interior Ministry warned Bahrainis to stay off the streets. Banks and other key institutions did not open, and workers stayed home, unable or to afraid to pass through checkpoints to get to their jobs.

Barbed wire and police cars with flashing blue lights encircled Pearl Square, the site of anti-government rallies since Monday. Police cleaned up flattened protest tents and trampled banners inside the square, littered with broken glass, tear gas canisters and debris. A body covered in a white sheet lay in a pool of blood on the side of a road about 20 yards (meters) from the landmark square.

Demonstrators had been camping out for days around the square's 300-foot (90-meter) monument featuring a giant pearl, making it the nerve center of the first anti-government protests to reach the Arab Gulf since the uprisings in Tunisia and Egypt.

The protesters' demands have two main objectives: force the ruling Sunni monarchy to give up its control over top government posts and all critical decisions, and address deep grievances held by the country's majority Shiites who claim they face systematic discrimination and are effectively blocked from key roles in public service and the military.

But among Bahrain's rulers, the prospect of a prolonged crisis raised fears of a potential flashpoint between Iran and its Arab rivals in the Gulf. Bahrain's ruling Sunni dynasty is closely allied to Saudi Arabia and the other Arab regimes in the Gulf. Shiite hard-liners in Iran have often expressed kinship and support for Bahrain's Shiite majority, which accounts for 70 percent of the island's 500,000 citizens.

The police assault came early Thursday with little warning. Mahmoud Mansouri, a protester, said police surrounded the camp and then quickly moved in.

"We yelled, 'We are peaceful! Peaceful!' The women and children were attacked just like the rest of us," he said. "They moved in as soon as the media left us. They knew what they're doing."

Dr. Sadek Al-Ikri, 44, said he was tending to sick protesters at a makeshift medical tent in the square when the police stormed in. He said he was tied up and severely beaten, then thrown on a bus with others.

"They were beating me so hard I could no longer see. There was so much blood running from my head," he said. "I was yelling, 'I'm a doctor. I'm a doctor.' But they didn't stop."

He said the police beating him spoke Urdu, the main language of Pakistan. A pillar of the protest demands is to end the Sunni regime's practice of giving citizenship to other Sunnis from around the region to try to offset the demographic strength of Shiites. Many of the new Bahrainis are given security posts.

Al-Ikri said he and others on the bus were left on a highway overpass, but the beatings didn't stop. Eventually, the doctor said he fainted but could hear another police official say in Arabic: "Stop beating him. He's dead. We should just leave him here."

Bahrain's parliament - minus opposition lawmakers who are staging a boycott - met in emergency session. One pro-government member, Jamila Salman, broke into tears.

A leader of the Shiite opposition Abdul Jalil Khalil said 18 parliament members also have resigned to protest the killings.

As the crackdown began, demonstrators in the square described police swarming in through a cloud of eye-stinging tear gas.

"They attacked our tents, beating us with batons," said Jafar Jafar, 17. "The police were lined up at the bridge overhead. They were shooting tear gas from the bridge."

Many families were separated in the chaos. An Associated Press photographer saw police rounding up lost children and taking them into vehicles.

Hussein Abbas, 22, was awakened by a missed call on his cell phone from his wife, presumably trying to warn him about reports that police were preparing to move in.

"Then all of a sudden the square was filled with tear gas clouds. Our women were screaming. ... What kind of ruler does this to his people? There were women and children with us!"

ABC News said its correspondent, Miguel Marquez, was caught in the crowd and beaten by men with billy clubs, although he was not badly injured.

Hospital officials, speaking on condition of anonymity because they were not authorized to talk to the media, said four people were killed early Thursday. Wounded streamed by the dozens into Salmaniya medical center, the main state-run hospital in Manama, with serious gaping wounds, broken bones and respiratory problems from the tear gas.

Outside the medical complex, dozens of protesters chanted: "The regime must go."

Tanks and armored personnel carriers were seen on some streets - the first sign of military involvement in the crisis - and authorities send a text message to cell phones that said: "The Ministry of the Interior warns all citizens and residents not to leave the house due to potential conflict in all areas of Bahrain."

Hours before police moved in, the mood in the makeshift tent city was festive and confident.

People sipped tea, ate donated food and smoked apple- and grape-flavored tobacco from water pipes. The men and women mainly sat separately - the women a sea of black in their traditional dress. Some youths wore the red-and-white Bahraini flag as a cape.

While the protests began as a cry for the country's Sunni monarchy to loosen its grip, the uprising's demands have steadily grown bolder. Many protesters called for the government to provide more jobs and better housing, free all political detainees and abolish the system that offers Bahraini citizenship to Sunnis from around the Middle East.

Increasingly, protesters also chanted slogans to wipe away the entire ruling dynasty that has led Bahrain for more than 200 years and is firmly backed by the Sunni sheiks and monarchs across the Gulf.

Although Bahrain is sandwiched between OPEC heavyweights Saudi Arabia and Qatar, it has limited oil resources and depends heavily on its role as a regional financial hub and playground for Saudis, who can drive over a causeway to enjoy Bahrain's Western-style bars, hotels and beaches.

Social networking websites had been abuzz Wednesday with calls to press ahead with the protests. They were matched by insults from presumed government backers who called the demonstrators traitors and agents of Iran.

The protest movement's next move is unclear, but the island nation has been rocked by street battles as recently as last summer. A wave of arrests of perceived Shiite dissidents touched off weeks of rioting and demonstrations.

Before the attack on the square, protesters had called for major rallies after Friday prayers. The reported deaths, however, could become a fresh rallying point. Thousands of mourners had turned out for the funeral processions of two other people killed in the protests earlier in the week.

After prayers Wednesday evening, a Shiite imam in the square had urged Bahrain's youth not to back down.

"This square is a trust in your hands and so will you whittle away this trust or keep fast?" the imam said. "So be careful and be concerned for your country and remember that the regime will try to rip this country from your hand but if we must leave it in coffins then so be it!"

Across the city, government supporters in a caravan of cars waved national flags and displayed portraits of King Hamad bin Isa Al Khalifa.

"Come join us!" they yelled into markets and along busy streets. "Show your loyalty."

Thousands of mourners turned out Wednesday for the funeral procession of 31-year-old Fadhel al-Matrook, one of two people killed Monday in the protests. Later, in Pearl Square, his father Salman pleaded with protesters not to give up.

"He is not only my son. He is the son of Bahrain, the son of this nation," he yelled. "His blood shouldn't be wasted."

Monday's bloodshed brought embarrassing rebukes from allies such as Britain and the United States. A statement from Bahrain's Interior Ministry said suspects have been "placed in custody" in connection with the two deaths but gave no further details.


11-02-17 - Le Figaro -- Assaut sanglant au Bahreïn, appel à défiler en Libye

Au moins six morts en Libye, assaut de l'armée au Bahreïn

17/02/2011 | Mise à jour : 21:18

Les violentes répressions de manifestations contre des régimes autoritaires en place depuis des décennies au Moyen-Orient ont déjà fait de nombreux morts.

L'onde de choc née des révolutions égyptiennes et tunisiennes ne retombe pas dans le monde arabe.

• Au Bahreïn, la situation s'est brusquement durcie. Au terme d'un violent assaut, l'armée a délogé dans la nuit la centaine de manifestants qui campaient sur la Place de la Perle, dans le centre de la capitale Manama. Les forces anti-émeutes ont attaqué les protestataires sans sommation, à coups de gaz lacrymogènes mais également, de balles en caoutchouc et à fragmentation, selon l'opposition, qui fait état de quatre morts. Selon un bilan officiel du ministre bahreïni de la Santé, trois personnes ont été tuées et 195 autres blessées dans l'assaut. Un journaliste américain a par ailleurs été passé à tabac.

Les manifestants occupaient depuis mardi la place, qu'ils ont renommée place Tahrir en hommage à celle du Caire. Jeudi, des chars ont fait leur apparition dans la ville. L'armée bahreïnie a annoncé avoir pris toutes les mesures «préventives et fermes pour rétablir l'ordre et la sécurité publiques». Pour sa part, l'opposition a officiellement réclamé la démission du gouvernement, après la dispersion par la force d'un rassemblement pacifique. Le premier ministre, cheikh Khalifa ben Salmane Al-Khalifa, oncle du roi, est à ce poste depuis l'indépendance de Bahreïn, en 1971.

La secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton est «profondément inquiète» de la situation au Bahreïn et a appelé le gouvernement à la «retenue» face aux manifestants lors d'une conversation téléphonique avec son homologue bahreïni, selon un responsable américain. Barack Obama s'est quant à lui opposé à l'usage de la violence contre les manifestants pacifiques.

Plus tôt, la chef de la diplomatie européenne, Catherine Ashton, avait déploré «les morts et les violences et demande aux autorités bahreïnies de respecter et de protéger les droits fondamentaux de leurs citoyens, y compris le droit à se rassembler pacifiquement». Dans un communiqué, le ministère de l'Intérieur a voulu justifier son intervention musclée : «Les forces de sécurité ont épuisé toutes les chances de dialogue».

L'assaut de jeudi porte à six le nombre de morts dans le pays depuis le début du mouvement relayé par Facebook lundi. Face à l'émotion causée par le décès des premières victimes, le ministre bahreïni de l'Intérieur s'était excusé et avait promis l'arrestation des responsables présumés au sein des forces de sécurité. Le roi de ce petit royaume du Golfe gouverné par une dynastie sunnite, alors que 70% de la population est chiite, s'était lui engagé à des réformes.

En réaction à la mort de manifestants, le bloc chiite au Parlement bahreïni, qui compte 18 sièges sur 40, a annoncé jeudi son intention de se retirer de l'Assemblée.

En Libye, jeudi a été déclaré «journée de la colère» par les opposants au régime du colonel Kadhafi, à la tête du pays depuis 42 ans. Des manifestants réclamant son départ sont descendus dans les rues de plusieurs villes. Au moins six personnes ont été tuées dans des heurts entre forces de l'ordre et manifestants anti-régime à Benghazi. Deux autres ont été tuées dans les mêmes circonstances à al-Baïda, à 1200 km à l'est de Tripoli.

Mercredi déjà, des heurts avaient éclaté dans cette ville de l'est du pays, où la police a fait 38 blessés en dispersant un sit-in. Des tirs à balles réelles auraient eu lieu.

La tension est également forte au Yémen. Plus de 25 manifestants ont été blessés jeudi dans de violents affrontements à Sanaa entre des étudiants et des partisans du pouvoir. Les manifestants, estimés à quelque 2000, ont été attaqués dès leur sortie du campus par des partisans du Congrès populaire général (CPG), armés de gourdins et de pierres. À Aden, autre foyer de contestation, l'armée s'est déployée en force, au lendemain de manifestations d'une rare violence.

Le président Ali Abdallah Saleh, à la tête du pays depuis 32 ans, a déjà fait plusieurs concessions aux manifestants qui exigent son départ. L'opposition parlementaire, qui a décidé de reprendre le dialogue avec le régime, n'a plus organisé de manifestation depuis une marche de dizaines de milliers de ses partisans, le 3 février.

• En Irak, la grogne sociale a gagné jeudi les veuves et les orphelins dans la ville pétrolière de Kirkouk tandis qu'à Kout, dans le sud, où un manifestant avait été tué la veille, une nouvelle manifestation a eu lieu.
L'agitation a aussi touché l'Iran où, après plus d'un an de silence, les opposants au régime sont redescendus dans la rue lundi. Deux partisans du régime ont été tués dans ces manifestations. Les obsèques de l'un d'entre eux ont donné lieu à des incidents mercredi entre pro et anti-gouvernement. Les mouvements de révolte semblent également inquiéter l'Autorité palestinienne. Le président Mahmoud Abbas a chargé lundi le premier ministre Salam Fayyad de former un nouveau gouvernement. En Jordanie, le ministre de l'Intérieur a annoncé mardi un assouplissement de la loi sur les rassemblements publics, qui pourront désormais se tenir sans autorisation préalable. Enfin, en Algérie, la Coordination nationale pour le changement démocratique (CNCD) organise une nouvelle «marche pacifique» samedi prochain.

11-02-17 - Libération -- Une dizaine de morts dans des manifestations en Libye et à Bahreïn

17/02/2011 à 07h33

Une dizaine de morts dans des manifestations en Libye et à Bahreïn

au fil de la journée

Au moins huit morts dans l'est de la Libye. Un bilan officiel fait état de trois personnes tués et de 195 blessés à Bahreïn. De violents heurts ont fait 25 blessés dans la ville de Sanaa au Yemen.


Des partisans du régime manifestent le 17 février 2011 à Sanaa au Yémen. (© AFP Ahmad Gharabli)

Les violentes répressions de manifestations contre des régimes autoritaires en place depuis des décennies au Moyen-Orient ont fait quatre morts en 24 heures à Bahreïn, au moins déjà huit en Libye, dont six à Benghazi, et deux au Yémen où 25 personnes ont été blessées jeudi dans de nouveaux heurts.

Manifestations réprimées dans le sang en Libye

Selon des sites d'oppositions, il y aurait eu six morts dans des affrontements à Benghazi, la deuxième ville du pays à 1 000 km de Tripoli, dans l'est du pays.

Par ailleurs, des avocats ont manifesté devant un tribunal de la ville, réclamant une constitution pour le pays.

Au moins deux personnes ont été tuées également mercredi dans des affrontements entre forces de l'ordre et manifestants anti-régime, dans la ville d'Al-Baïda, ville proche de Benghazi, ont rapporté jeudi des sites d'opposition et des ONGs libyennes, basés à l'étranger. Un précédent bilan de l'opposition libyenne basée à l'étranger faisait état d'au moins quatre morts dans cette ville.

Le ministère libyen de l'Intérieur a limogé jeudi un haut responsable local de la sécurité a rapporté le journal libyen Quryna sur son site internet.

"Les forces de la Sécurité intérieure et des milices des comités révolutionnaires ont dispersé, en usant des balles réelles, une manifestation pacifique de jeunes de la ville d'Al-Baïda", faisant "au moins quatre morts et plusieurs blessés", a indiqué dans un communiqué Libya Watch, une organisation de défense des droits de l'Homme basée à Londres.

L'organisation libyenne Human Right Solidarity, basée à Genève, qui cite des témoins, a indiqué de son côté que des snipers postés sur des toits ont tué 13 manifestants et blessé des dizaines de personnes.

Des manifestations violentes ont également eu lieu à Zenten (145 km au sud-ouest de Tripoli) lors desquelles plusieurs personnes ont été arrêtées et des postes de police et un local des comités révolutionnaires incendiés, a rapporté jeudi le journal libyen Quryna sur son site internet.

Citant une source médicale, le journal a indiqué qu'il n'y a pas eu de morts, mais n'a pas précisé s'il y a eu des blessés

Hillary Clinton appelle le gouvernement de Bahreïn à la retenue

Des dizaines de blindés de l'armée étaient déployés jeudi en milieu de journée aux abords de la place de la Perle à Manama. Le chef de l'opposition réclame lui la démission du gouvernement. La secrétaire d'Etat américaine, Hillary Clinton a appellé le gouvernement à la "retenue" face aux manifestants. N'ayant sans doute pas peur de l'ironie, l'Iran a également demandé au gouvernement bahreïni de ne "pas avoir recours à la violence et de tenir compte des demandes de la population", selon une source informée du ministère iranien des Affaires étrangères, cité jeudi par l'agence officielle Irna.


Trois personnes ont été tuées et 195 blessées dans l'assaut donné par les forces de l'ordre dans la nuit de mercredi à jeudi contre des manifestants rassemblés sur une place de Manama, selon un bilan officiel et définitif du ministère de la Santé, Fayçal Ben Yacoub al-Hamar. Il a par la même occasion dénoncé les bilans, selon lui, fantaisistes avancés par certains médias.

Selon lui, la plupart des 195 blessés sont rentrés chez eux et il ne reste sous traitement que 43 parmi eux, dont un en réanimation.

Des opposants chiites ont avancé le bilan de quatre morts et de dizaines de blessés.

Les chefs de diplomatie du Conseil de coopération du Golfe (CCG) doivent tenir jeudi une réunion extraordinaire à Manama pour soutenir Bahreïn.

Les forces anti-émeutes ont dispersé dans la nuit de mercredi à jeudi des manifestants qui campaient dans le centre de Manama pour réclamer des réformes, faisant deux morts selon un premier bilan.

"Hussein Zaid, blessé à la poitrine par une balle à fragmentation, est décédé ce matin à l'hôpital", a déclaré à l'AFP Ali al-Aswad, un député du mouvement chiite al-Wefaq. Il a également fait état du décès de Issa Abdel Hassan, 60 ans, "touché à la tête".

Selon lui, 95 personnes ont été blessées, dont "quatre ou cinq grièvement".

Ces tués portent à six le nombre de chiites tués à Bahreïn depuis le début du mouvement de contestation lundi, à l'initiative d'internautes qui ont appelé sur Facebook à des manifestations pour réclamer des réformes politiques et sociales à Bahreïn, dans la foulée des soulèvements en Tunisie et en Egypte.

D'après les témoignages de plusieurs personnes qui passaient la nuit sur la Place de la Perle, les forces anti-émeutes ont attaqué les protestaires soudainement, faisant notamment usage de gaz lacrymogènes mais également, selon l'opposition, de balles en caoutchouc et de balles à fragmentation.

Ce jeudi matin, les forces de sécurité étaient déployées sur les principales artères à Manama, armées et tendues.

Des véhicules de police bloquaient également l'accès à la Place de la Perle. Les tentes qui y avaient été dressées et dans lesquelles les contestataires s'apprêtaient à passer une deuxième nuit quand ils ont été dispersés ont été démontées par les policiers.

Les manifestants avaient occupé la place mardi après la mort de deux jeunes chiites lors de la dispersion de manifestations anti-gouvernementales dans ce petit royaume du Golfe.

Ils avaient rebaptisé la place du nom de Tahrir (Libération), comme celle du Caire qui a été l'épicentre du soulèvement ayant provoqué la chute du président Hosni Moubarak.

Le chef de l'opposition chiite, cheikh Ali Salmane, a affirmé à l'AFP que les forces anti-émeutes avaient attaqué "sans sommation" les contestataires, faisant usage "de balles à fragmentation et de balles en caoutchouc".

Dans un communiqué diffusé par l'agence officielle BNA, le porte-parole du ministère de l'Intérieur, le général Tarek al-Hassan, a affirmé que "les forces de sécurité ont évacué la place de la Perle (..) après avoir épuisé toutes les chances de dialogue" avec les protestataires.

"Certains ont quitté les lieux d'eux-mêmes alors que d'autres ont refusé de se soumettre à la loi, ce qui a nécessité une intervention pour les disperser", a-t-il ajouté.

25 blessés au Yémen, l'armée mobilisée

De violents heurts ont éclaté jeudi à Sanaa entre opposants et partisans du pouvoir faisant 25 blessés, alors que l'armée s'est déployée en force à Aden, autre foyer de contestation dans le sud du Yémen.

Dans la capitale Sanaa et au 5e jour de la contestation estudiantine contre le président Ali Abdallah Saleh, quelque 2.000 manifestants ont été attaqués dès leur sortie du campus de l'Université par des partisans du parti présidentiel armés de gourdins et de pierres.

"Le peuple réclame la chute du régime", répétaient d'une seule voix les étudiants, certains ripostant à coups de pierres à leurs attaquants.

Quinze manifestants ont été blessés, ainsi que dix partisans du Congrès populaire général (CPG, parti présidentiel), selon le correspondant de l'AFP sur place. Les forces de sécurité ont tiré en l'air pour tenter de séparer les deux camps.

Selon des témoins, des partisans du CPG ont également tiré à balles réelles.

Un photographe de l'AFP a été blessé à la tête par une pierre alors qu'un vidéaste travaillant pour l'AFP a été frappé par des partisans du pouvoir.

Mercredi, dix étudiants ont été blessés dans des heurts similaires à Sanaa.

11-02-17 - RFI -- une révolte pour des changements politiques et sociaux

Par Murielle Paradon

Le petit royaume de Bahrein, dans la région du golfe Persique, bascule à son tour dans la contestation. Depuis lundi 14 février 2011, une partie de la population manifeste sa colère pour réclamer des changements politiques et sociaux. Dans la nuit de mercredi à jeudi 17 février, les forces de sécurité ont violemment dispersé des manifestants qui campaient dans le centre de Manama, la capitale. Bilan: au moins 4 morts.

« Une véritable monarchie constitutionnelle avec un gouvernement élu par le peuple ». C’est ce qu’a réclamé mercredi 16 février 2011 Ali Salmane, chef de l’opposition chiite. Bahrein, 800 000 habitants essentiellement chiites alors que la famille régnante est sunnite, vit sous un régime de monarchie constitutionnelle depuis 2002 mais le Premier ministre est nommé par le roi. Le chef du gouvernement, Khalifa ben Salman al-Khalifa, est d’ailleurs l’oncle du roi Hamad ben Issa al-Khalifa et il est au pouvoir depuis l’indépendance de Bahrein en 1971.

« La famille royale tient 50% des postes au sein du gouvernement. (…) Elle est aussi le symbole de la corruption », explique Marc Valéri, chercheur à l’université d’Exeter en Angleterre. L’opposition réclame d’ailleurs la démission du Premier ministre et une nouvelle Constitution afin que le gouvernement soit élu par le peuple.

Le chef de l’opposition chiite Ali Salmane a toutefois assuré qu’il ne voulait ni la chute du régime ni l’instauration d’un régime à l’iranienne. Le mouvement qu’il dirige, Al-Wefaq, qui détient 18 des 40 sièges de l’Assemblée, a par ailleurs annoncé son boycott du Parlement. Même si l’opposition est bien représentée au Parlement, ce dernier n’a pas vraiment de rôle. « L’opposition veut un vrai régime parlementaire, analyse Marc Valéri, ce qui n’est pas le cas aujourd’hui ».

Des revendications socio-économiques

Les tensions au Bahrein ne sont pas nouvelles. Des troubles confessionnels avaient déjà éclaté dans les années 1990 et plus récemment, l’année dernière. En août 2010, des centaines de chiites ont été emprisonnés. Leur libération aujourd’hui fait d’ailleurs partie des revendications des manifestants qui demandent également le respect des droits de l’homme souvent bafoués dans le royaume, selon les organisations non gouvernementales.

Cette fois encore, les manifestants au Bahrein sont surtout des chiites. Ils constituent de 55 à 70% de la population, selon les estimations alors que le pouvoir est détenu par une dynastie sunnite. Les chiites se plaignent régulièrement d’être discriminés, en matière d’emploi, d’accès aux services sociaux ou au logement. Ils reprochent aux autorités de favoriser les sunnites venus de l’étranger, qui obtiendraient facilement la nationalité bahreïnienne et les avantages qui vont avec.

Dans les dernières manifestations toutefois, le mécontentement ne semble pas se cantonner à la population chiite. « Ni sunnites, ni chiites, unité nationale », pouvait-on lire sur des pancartes brandies lors des rassemblements. La pauvreté et le chômage cristallisent la révolte. Même si Bahrein est un Etat pétrolier, ses ressources en or noir se tarissent et le royaume n’est pas aussi riche que ses voisins du Qatar, des Emirats ou d’Arabie Saoudite.

Quant au taux de chômage, il est difficile à évaluer. Selon le site du ministère français des Affaires étrangères, il s’établissait en 2008 à 4% officiellement mais il est estimé en réalité à 15% de la population active.

11-02-18 - Breitbart -- Bahrain forces fire on protesters; 50 injured

Bahrain forces fire on protesters; 50 injured

Feb 18 04:18 PM US/Eastern

Associated Press

MANAMA, Bahrain (AP) - Soldiers opened fire Friday on thousands of protesters defying a government ban and streaming toward the landmark square that had been the symbolic center of the uprising to break the political grip of the Gulf nation's leaders.

Officials at the main Salmaniya hospital said at least 50 people were injured, some with gunshot wounds. Some doctors and medics on emergency medical teams were in tears as they tended to the wounded. X-rays showed bullets still lodged inside victims.

"This is a war," said Dr. Bassem Deif, an orthopedic surgeon examining people with bullet-shattered bones.

Health ministry officials said in a statement that seven people were critically injured.

Protesters described a chaotic scene of tear gas clouds, bullets coming from many directions and people slipping in pools of blood as they sought cover. Some claimed the gunfire came from either helicopters or sniper nests, a day after riot police swept through the protest encampment in Pearl Square, killing at least five people and razing the tents and makeshift shelters that were inspired by the demonstrators in Cairo's Tahrir Square.

An Associated Press cameraman saw army units shooting anti-aircraft weapons, fitted on top of armored personnel carriers, above the protesters, in apparent warning shots and attempts to drive them back from security cordons about 200 yards (200 meters) from the square.

Then the soldiers turned firearms on the crowd, one marcher said.

"People started running in all directions and bullets were flying," said Ali al-Haji, a 27-year-old bank clerk. "I saw people getting shot in the legs, chest, and one man was bleeding from his head."

"My eyes were full of tear gas, there was shooting and there was a lot of panic," said Mohammed Abdullah, a 37-year-old businessman taking part in the protest.

The clash came hours after funeral mourners and worshippers at Friday prayers called for the toppling of the Western-allied monarchy in the tiny island nation that is home to the U.S. Navy's 5th Fleet, the centerpiece of the Pentagon's efforts to confront Iranian military influence. Some members of Bahrain's Sunni ruling system worry that Shiite powerhouse Iran could use Bahrain's majority Shiites as a further foothold in the region.

U.S. President Barack Obama condemned the reports of violence against the protesters in Bahrain, Libya and Yemen, urging government restraint.

"I am deeply concerned about reports of violence in Bahrain, Libya and Yemen. The United States condemns the use of violence by governments against peaceful protesters in those countries and wherever else it may occur," Obama said. "The United States urges the governments of Bahrain, Libya and Yemen to show restraint in responding to peaceful protests and to respect the rights of their people."

Bahrain's king appointed Crown Prince Salman bin Hamad Al-Khalifa to lead a dialogue "with all parties," though it was unclear whether furious protesters would respond to the overture. Speaking on Bahrain's State TV, Salman expressed condolences for "these painful days" and called for unity.

"We are at a crossroads," Salman said. "Youths are going out on the street believing that they have no future in the country, while others are going out to express their love and loyalty. But this country is for you all, for the Shiites and Sunnis."

The cries against the king and his inner circle—at a main Shiite mosque and at burials for those killed in Thursday's crushing attack—reflect a sharp escalation of the political uprising, which began with calls to weaken the Sunni monarchy's power and address claims of discrimination against the Shiite majority.

The mood, however, has turned toward defiance of the entire ruling system after the brutal crackdown on a protest encampment in Bahrain's capital, Manama, which put the nation under emergency-style footing with military forces in key areas and checkpoints on main roads.

"The regime has broken something inside of me. ... All of these people gathered today have had something broken in them," said Ahmed Makki Abu Taki at the funeral for his 23-year-old brother, Mahmoud, who was killed in the pre-dawn sweep through Pearl Square. "We used to demand for the prime minister to step down, but now our demand is for the ruling family to get out."

At a Shiite mosque in the village of Diraz, an anti-government hotbed, imam Isa Qassim called the Pearl Square assault a "massacre" and thousands of worshippers chanted: "The regime must go."

In a sign of Bahrain's deep divisions, government loyalists filled Manama's Grand Mosque to hear words of support for the monarchy and take part in a post-sermon march protected by security forces. Many arrived with Bahraini flags draped over the traditional white robes worn by Gulf men. Portraits of King Hamad bin Isa Al Khalifa were distributed.

"We must protect our country," said Adnan al-Qattan, the cleric leading prayers. "We are living in dangerous times."

He denounced attempts to "open the doors to evil and foreign influences"—an apparent reference to suspicions that Shiite powerhouse Iran could take advantages of any gains by Bahrain's Shiites, who account for about 70 percent of the population.

The pro-government gathering had many nonnative Bahrainis, including South Asians and Sunni Arabs from around the region. Shiite have long complained of policies giving Sunnis citizenship and jobs, including posts in security forces, to offset the Shiite majority.

Outside a Shiite village mosque, several thousand mourners gathered to bury three of the men killed in the crackdown. The first body, covered in black velvet, was passed hand to hand toward a grave as it was being dug.

Amid the Shiite funeral rites, many chanted for the removal of the king and the entire Sunni dynasty that has ruled for more than two centuries in Bahrain—the first nation in the Gulf to feel the pressure for changes sweeping the Arab world.

"Our demands were peaceful and simple at first. We wanted the prime minister to step down,' Mohamed Ali, a 40-year-old civil servant, said as he choked back tears. "Now the demands are harsher and have reached the pinnacle of the pyramid. We want the whole government to fall."

In Manama, soldiers placed roadblocks and barbed wire around Pearl Square and other potential gathering sites. Work crews tried to cover up protest graffiti.

In another funeral in the Shiite village of Karzkan, opposition leaders urged protesters to keep up their fight but not to seek revenge.

"We know they have weapons and they are trying to drag us into violence," said Sheik Ali Salman, the leader of the largest Shiite party, Al Wefaq, whose 18 lawmakers have resigned in protest from the 40-seat parliament.

On Thursday, Bahrain's leaders banned public gatherings. But the underlying tensions in Bahrain run even deeper than the rebellions for democracy that began two months ago in Tunisia and later swept away Hosni Mubarak in Egypt and are challenging old-guard regimes in Libya and Yemen.

Foreign Minister Khalid Al Khalifa said the crackdown was necessary because the demonstrators were "polarizing the country" and pushing it to the "brink of the sectarian abyss."

Speaking to reporters after an emergency meeting with his Gulf counterparts in Manama, he called the violence "regrettable," said the deaths would be investigated and added that authorities chose to clear the square by force at 3 a.m.—when the fewest number of people would be in the square—"to minimize any possibility of casualties."

Many protesters were sleeping and said they received little warning of the assault. More than 230 people were injured, some seriously.

In Geneva, Navi Pillay, the U.N. High Commissioner for Human Rights said the response of some governments in the Middle East and Africa to the demands of their people was "illegal and excessively heavy-handed," and she condemned the use of military-grade shotguns by security forces in Bahrain. The European Union and Human Rights Watch urged Bahrain to order security forces to stop attacks on peaceful protesters.

WikiLeaks, the secret-sharing website, has released new U.S. State Department cables detailing basic Bahraini foreign policy and concerns about regional powerhouse Iran. One intriguing cable consists of questions sent by Secretary of State Hillary Rodham Clinton, asking the embassy to evaluate the leadership potential of the country's top princes.

The cable includes questions about relationships between the princes, their influence on government, views of the United States and whether any of them have histories of drug or alcohol use. There is no record of any answers.

The protesters had called for the monarchy to give up control over top government posts and all critical decisions and address deep grievances by Shiites, who claim they face systematic discrimination and poverty and are blocked from key roles in public service and the military.

Shiites have clashed with police before over their complaints, including in the 1990s. But the growing numbers of Sunnis joining the latest demonstrations surprised authorities, said Simon Henderson, a Gulf specialist at the Washington Institute for Near East Policy.

"The Sunnis seem to increasingly dislike what is a very paternalistic government," he said. "As far as the Gulf rulers are concerned, there's only one proper way with this and that is: be tough and be tough early."

The Bahrain violence forced the cancellation of a lower-tier open-wheel race in Bahrain for Friday and Saturday, and leaves in doubt the March 13 season-opening Formula One race at the same track.

Formula One chief Bernie Ecclestone told the BBC he will decide next week whether to proceed with the race. On Friday, he said he hoped the event can be run as scheduled.

11-02-18 - Le Monde -- l'armée ouvre le feu sur des manifestants

Bahreïn : l'armée ouvre le feu sur des manifestants

LEMONDE.FR avec Reuters | 18.02.11 | 08h50  •  Mis à jour le 18.02.11 | 21h32

La procession funéraire à Sitra, vendredi matin.AFP/-

Des milliers de chiites ont enterré, vendredi 14 février, leurs morts tués dans la violente répression d'un rassemblement appelant à des réformes à Manama. Mais le recueillement a rapidement cédé la place à de nouvelles violences, quand l'armée du Bahreïn a ouvert le feu, au niveau de l'hôpital Salmaniya, sur des manifestants qui tentaient de se rendre sur la place de la Perle, dans le centre de Manama. Des dizaines de personnes ont été blessées et le nombre de morts est pour l'instant très incertain.

Lors de ces funérailles, le plus haut dignitaire chiite du royaume, le cheikh Issa Kassem, a estimé que l'intervention jeudi des forces de police contre des manifestants s'était soldée par un "massacre" et que le gouvernement refusait le dialogue. Quatre personnes avaient été tuées jeudi lors d'un raid de l'armée contre des centaines de protestataires qui campaient sur la place de la Perle à Manama pour réclamer des réformes politiques.

Funérailles dans le village chiite de Sitra, dans la banlieue est de Manama, la capitale bahreïnie.AP/Hassan Ammar

En raison du deuil et du contexte de tension extrême entre l'opposition et les autorités, des groupes de l'opposition à Bahreïn ont annoncé vouloir reporter à mardi une marche prévue initialement samedi, a informé le chef du mouvement chiite Al-Wefaq, cheikh Ali Salmane. A l'initiative de sept groupes de l'opposition, cette marche devrait converger vers la place de la Perle, dans le centre de Manama.


Face au durcissement de la contestation, le prince héritier Salman ben Hamad Al-Khalifa a promis vendredi un dialogue avec l'opposition une fois le calme revenu. "Je ne fais aucune différence entre un Bahreïni et un autre et ce qui se passe actuellement est inacceptable", a déclaré le prince Salman. "Bahreïn n'a jamais été un Etat policier", a-t-il ajouté, soulignant: "Je ne mens pas. Tous ces gens sont mes concitoyens et la phase que nous traversons est délicate et requiert qu'on soit tous responsables", a-t-il dit.

"Il faut que notre dialogue se passe dans un calme global", a-t-il affirmé, assurant qu'"aucun sujet ne peut être exclu de ce dialogue". "Bahreïn connaît aujourd'hui un état de division et c'est inacceptable", a encore martelé le prince, notant que de "nombreux pays ont connu un tel état mais que leurs sages ont fini par dialoguer de tout dans le calme".

Le roi, Hamad Ben Issa Al-Khalifa, a ensuite décidé de charger le prince héritier du "dialogue avec toutes les parties sans exception", y compris l'opposition, en lui accordant pour cela "les prérogatives nécessaires", selon la télévision d'Etat. Par une coopération "sincère", "Bahreïn s'en sortira plus forte", a-t-il assuré.

11-02-18 - Le Monde -- Paris suspend l'exportation de matériel sécuritaire vers la Libye et le Bahreïn

Paris suspend l'exportation de matériel sécuritaire vers la Libye et le Bahreïn

LEMONDE.FR avec AFP | 18.02.11 | 16h09  •  Mis à jour le 18.02.11 | 20h07

La France et le Royaume-Uni ont annoncé vendredi 18 février avoir suspendu leurs exportations de matériel de sécurité à destination de la Libye et du Bahreïn, où la contestation des régimes en place s'est amplifiée ces derniers jours, faisant plusieurs morts parmi les manifestants.

"Les événements des derniers jours ont été l'occasion de marquer que nous attendions des autorités [du] Bahreïn qu'elles traduisent dans les faits les engagements qu'elles ont pris", a déclaré le porte-parole du ministère des affaires étrangères français, Bernard Valero.


Jeudi, Paris a déploré "l'usage excessif de la force ayant entraîné plusieurs morts ainsi que de nombreux blessés" et s'est déclarée "particulièrement préoccupée" par les derniers développements intervenus notamment à Bahreïn, en Libye et au Yémen.

La journée de vendredi, consacrée aux obsèques de quatre chiites tués la veille dans un raid des forces de sécurité, a tourné au bain de sang. L'armée a tiré sur un millier de personnes qui voulaient reprendre un sit-in à Manama, faisant de nombreux blessés.

Quatorze personnes auraient été tuées jeudi dans des affrontements entre forces de l'ordre et manifestants antigouvernementaux à Benghazi, deuxième ville de Libye, selon un bilan de source médicale locale.

La France a été critiquée pour n'avoir pas anticipé les changements en Tunisie et en Egypte, et pour avoir été trop conciliante avec les régimes de Ben Ali et d'Hosni Moubarak, alors que les Etats-Unis se montraient plus fermes.

11-02-18 - Libération -- A Bahreïn, «les derniers jours ont marqué un tournant»

A Bahreïn, «les derniers jours ont marqué un tournant»


Bahrein, 800 000 habitants majoritairement chiites alors que la famille régnante est sunnite, vit sous un régime de monarchie constitutionnelle depuis 2002 — mais le Premier ministre est choisi par le roi. Depuis lundi, la colère d'une partie de sa population est réprimée dans le sang.

Marc Valéri, chercheur à l’université d’Exeter en Angleterre, étudie les transformations et les réformes économiques et sociales du golfe arabo-persique. Il décrit une situation inquiétante.

Le petit royaume de Bahrein, dans la région du golfe Persique, bascule à son tour dans la contestation. Etes-vous étonné par de telles violences?

Non. Ici les tensions sont récurrentes, au contraire de ce que l'on voit en Libye, ou que l'on a vu en Tunisie et en Egypte. Elles datent des années 90 où elles portaient le nom d'Intifada. L'arrivée du nouveau roi Hamad bin Isa Al Khalifa en 1999 a quelque peu calmé les choses. Il a dès le début pris des mesures en rupture avec la politique de son père avec par exemple une série d'amnisties. Il a également permis le retour de nombreux exilés et entamé un processus constitutionnel. L'opposition légale chiite a pu participer aux dernières élections.

Mais dans le même temps, il y a eu beaucoup de heurts dans les villages chiites par exemple. Il semble qu'aujourd'hui, l'état de grâce du roi soit arrivé à son terme. C'est la fin d'un cycle.

On a beaucoup parlé d'un conflit communautaire entre la majorité chiite et le pouvoir sunnite. Quelles sont réellement les revendications des manifestants?

La dimension communautaire est clairement présente mais ne peut pas tout résumer. La majorité des manifestants sont chiites. Ils viennent en effet beaucoup des villages les plus pauvres qui sont chiites. Cette population est victime de fortes discriminations au niveau de l'accès aux terrains, aux logements, aux services publics. Dans certains villages chiites, il n'y a pas d'éclairage publique. Les chiites sont également interdit d'accès à tous les postes de l'armée et de la police.

Mais les revendications sont aussi politico-économiques. Depuis l'arrivée du nouveau roi en 1999, il y a eu un certain nombre de réformes. Une nouvelle constitution a vu le jour en 2002, des élections législatives ont lieu tous les quatre ans. Mais la constitution n'a pas répondu aux attentes de la populations. Le roi avait promis que le parlement serait seulement composé d'une chambre élue et bénéficiant du pouvoir législatif. Or en 2002, la constitution a été promulguée unilatéralement. Elle a donné le jour à un parlement composé de deux chambres, l'une nommée par le pouvoir, l'autre élue par le peuple mais ne bénéficiant d'aucun pouvoir législatif. En cas de litiges, c'est la chambre nommée par le pouvoir qui a le dernier mot. Composée d'hommes d'affaires et de chefs de tribus ou de religieux, elle soutient clairement le régime. Il y a donc un sentiment que les promesses et les accords n'ont pas été tenus.

Au niveau social, le régime annonce un chiffre du chômage qui ne retranscrit pas du tout la réalité. Le taux officiel est de 4% alors que pour les experts il avoisine les 15%. Chez les moins de 25 ans, il dépasse même les 25%.

Jusqu'où peut aller la contestation?

On peut aujourd'hui être pessimiste. D'un côté, il n'y a pas de raison pour que l'opposition cesse ses revendications Les gens ont été choqués par la violence de la répression et veulent maintenant aller jusqu'au bout. Les derniers jours ont marqué un tournant. C'est la première fois que l'on demande la chute du régime. Même l'opposition légale chiite, qui n'est pas à l'origine de la contestation, s'est ralliée au mouvement. Si elle ne demande toujours pas la chute du régime, elle s'est radicalisée. Elle exige maintenant une monarchie de type constitutionnelle avec un Premier ministre élu.

De l'autre, je ne vois pas la monarchie faire des concessions. Il y a au sein de la monarchie sunnite une forme de paranoïa autour de l'idée d'être minoritaire face aux chiites. Par exemple, depuis quelques années, le gouvernement a naturalisé un grand nombre de sunnites venant de Jordanie ou du Yémen, dans le but de rétablir l'équilibre démographique sunnites/chiites, et les a intégrés dans l'armée. Le pouvoir a peur d'être pris dans une spirale s'il faut commencer à faire des concessions.

Quel est le visage de l'opposition?

A Bahreïn, comme dans toutes les monarchies du Golfe, les partis politiques sont interdis. Une des concessions du roi a été d'autoriser des sociétés politiques qui font office de partis. A côté de l'opposition légale chiite, il y a une opposition de gauche et les chiites des frères musulmans.

Cette opposition chiite est plus conservatrice que le régime. Elle est clairement islamiste mais elle réclame une monarchie constitutionnelle. Beaucoup de gens s'y sont ralliés bien qu'ils soient laïques parce que c'est la seule opposition légale crédible.

Mais il y a à Bahreïn une forte société civile. La population est globalement très éduquée, il y a beaucoup d'intellectuels et la politisation y est très forte et ancienne. C'est pour cela que la contestation est aiguë.

Quelle est l'importance de cette petite île d'un peu plus d'un million d'habitants?

Le pays joue un rôle prépondérant dans la région. D'abord, le siège de la flotte américaine dans le Golfe s'y trouve. Les Etats-unis sont très liés au roi et on le voit dans la prudence de leurs réactions.

Ensuite, les monarchies du Golfe dans leur ensemble ne souhaitent pas la déstabilisation de Bahreïn car cela pourrait être un élément de contagion dans les autres monarchies où se trouvent des chiites.

Plus particulièrement, Bahreïn est très important pour l'Arabie Saoudite. Sa province orientale n'en est séparée que par un pont. Cette province, en majorité chiite, est très importante pour l'Arabie saoudite puisque la plus grande partie de ses réserves de pétrole s'y trouvent. L'Arabie Saoudite craint que la colère chiite gagne cette province.

Dans le même temps, beaucoup de Saoudiens y vont en vacances pour profiter de l'alcool et des prostituées. Bahreïn permet en quelque sorte aux saoudiens de se changer les idées. C'est un peu une soupape de sécurité pour l'Arabie Saoudite.

11-02-18 - Libération -- Bahreïn des milliers de personnes aux obsèques de deux manifestants

18/02/2011 à 10h24

Bahreïn: des milliers de personnes aux obsèques de deux manifestants

L'armée déployée le 17 février 2011 à Manama. (© AFP Joseph Eid)

Des milliers de personnes participaient vendredi dans la banlieue est de Manama aux obsèques de deux chiites tués dans le raid sanglant la veille des forces de sécurité contre un sit-in de protestation antigouvernementale dans la capitale.

Suivant deux véhicules sur lesquels reposaient les corps de Ali Khodeir, 53 ans, et de Mahmoub Mekki, 23 ans, enveloppés du drapeau national, la procession avançait à Sitra, un village chiite, en scandant des slogans patriotiques: "Ni chiites, ni sunnites. Unité nationale" ou "Sunnites et chiites sont frères", selon des témoins.

Certains scandaient également "Le peuple veut la chute du régime" et "les privilèges vont aux forces anti-émeutes et le peuple reçoit les balles".

Bahreïn, un petit archipel du Golfe, est gouverné par une dynastie sunnite mais sa population est majoritairement chiite.

Les deux hommes ont été tués dans un raid lancé par les forces de sécurité jeudi avant l'aube contre des centaines de protestataires qui campaient sur la place de la Perle à Manama pour revendiquer des réformes politiques.

Le raid a fait trois morts et près de 200 blessés selon les autorités, quatre morts selon l'opposition chiite.

Au total, cinq personnes ont été tuées depuis le début de la contestation lundi selon des sources officielles.

Un troisième chiite tué devait être inhumé plus tard dans la journée à Sitra et un quatrième dans un autre village chiite, selon un porte-parole du principal mouvement de l'opposition chiite, Matar Ibrahim Matar.

Un hélicoptère du ministère de l'Intérieur survolait Sitra mais aucune présence policière n'était visible autour de la procession, ont indiqué des participants aux funérailles.

Les manifestants revendiquent notamment une monarchie constitutionnelle et un gouvernement élu dans ce petit royaume du Golfe.

(Source AFP)

11-02-18 - Libération -- La «place Tahrir» de Bahreïn vidée dans le sang

18/02/2011 à 00h00

La «place Tahrir» de Bahreïn vidée dans le sang

L’armée a lancé un assaut contre les milliers de manifestants qui campaient dans la capitale. Le microroyaume, majoritairement chiite, renoue avec la violence.


La colère qui a saisi nombre de pays arabes ne pouvait pas épargner la petite monarchie de Bahreïn. Et, sans surprise non plus, le pouvoir en place a répondu avec son arsenal habituel : la répression violente et l’appel à la solidarité des émirats et royaumes voisins.

Les forces de sécurité sont intervenues brutalement, dans la nuit de mercredi à jeudi, sur la place de la Perle, dans la capitale Manama. Le point de ralliement de milliers de manifestants visiblement inspirés par l’exemple de la célèbre place Tahrir du Caire, devenue l’épicentre de la révolution égyptienne. Cinq personnes auraient été tuées dans cette attaque menée avec des blindés, ce qui porte à sept le nombre d’opposants tombés depuis le début de la semaine. Des dizaines ont été blessées. L’agitation revient donc en force dans l’archipel après une décennie accalmie qui faisait suite aux années 1994-1999, marquées par une longue série d’émeutes et de réactions particulièrement dures du pouvoir.

Armée. De l’avis des témoins, l’offensive contre le campement des opposants a été des plus violentes. «C’est du terrorisme, a ainsi estimé un responsable du Wefaq, principal parti religieux chiite, le député Abdoul Djalil Khalil, cité par l’agence Reuters.Quiconque a pris la décision d'attaquer les manifestants avait pour but de tuer «J’étais présent […]. Les hommes s’enfuyaient, mais les femmes et les enfants ne pouvaient pas courir assez vite», a renchéri Ibrahim Mattar, un autre député du bloc chiite. Des centaines de personnes se sont rassemblées, hier matin, devant l’hôpital Salmaniya, le principal établissement de Manama, en scandant «mort aux al-Khalifa», la famille sunnite qui règne sur ce pays peuplé majoritairement de chiites. En l’absence de statistiques, interdites sur cette question, ceux-ci représenteraient environ 70% de la population.

Hier, l’armée bahreïnie est entrée en scène et elle reste fidèle au monarque, cheikh Hamed ibn Issa al-Khalifa. «Des unités ont commencé à se déployer pour assurer la sécurité des citoyens et des résidents ainsi que pour protéger leur liberté et leurs biens», a-t-elle indiqué dans son communiqué «numéro 1». Conséquence de la répression, le bloc Al-Wefaq, qui contrôle 18 des 40 sièges de l’Assemblée consultative, a fait savoir qu’il suspendait sa participation à cette institution aux pouvoirs, par ailleurs, très limités. Son chef, cheikh Ali Salmane, a par ailleurs réclamé, hier, la démission du gouvernement et l’instauration «d’une monarchie constitutionnelle dans laquelle le gouvernement serait élu par le peuple», tout en assurant ne vouloir ni la chute du régime ni l’instauration d’un Etat religieux sur le modèle iranien.

De fait, à la différence des années 90, ce retour de la contestation n’est pas le fait des partis islamistes chiites, mais il répond, comme en Egypte, à l’initiative d’internautes qui ont appelé à manifester pour réclamer des réformes politiques et sociales. Ce n’est qu’ensuite que les partis religieux sont intervenus, donnant au mouvement son ampleur. Il serait d’autant plus fort que des sunnites auraient rejoint la contestation.«Avec 7 morts et 250 blessés dans un état critique, les rues de Bahreïn sont en ébullition», soulignait hier soir Mahmoud al-Youssef, un blogeur très actif dans le mouvement joint par téléphone. «Ce que nous voulons par-dessus tout, et nous sommes tous ensemble à le demander, c’est un changement constitutionnel qui limiterait les pouvoirs du roi. Et il n’y a que lui qui peut décider d’un tel changement», ajoute-t-il. Ce qui l’inquiète, c’est l’intervention de l’armée, rendue possible précisément parce que le roi n’a pas de limite à ses pouvoirs.

Signe que le régime se sent fragilisé, cheikh Hamed est intervenu à la télévision - fait rarissime - pour demander pardon après les deux premiers tués en début de semaine - ce qui n’a pas empêché l’assaut violent, ultérieur, contre la place de la Perle.

De son côté, le ministère des Affaires étrangères a annoncé une réunion ministérielle extraordinaire du Conseil de coopération du Golfe (CCG - qui comprend aussi l’Arabie Saoudite, les Emirats arabes unis, Oman, le Qatar et le Koweït). «La réunion doit annoncer le soutien du CCG au gouvernement de Bahreïn sur les plans de la sécurité, de la défense et au niveau politique», a-t-il insisté. Autant dire qu’il y sera question de répression. La charte du Conseil prévoit d’ailleurs qu’un Etat membre peut recevoir l’appui militaire de ses alliés en cas de menace ou d’attaque. Mahmoud al-Youssef ne croit pas qu’on en arrivera là : «Ce qui se passe à Bahreïn est une affaire intérieure. Je ne vois pas le régime faire appel à l’Arabie Saoudite.»


Riche province. Cependant, l’inquiétude pourrait avoir gagné Riyad, qui garde toujours un œil suspicieux sur les affaires intérieures bahreïnies - les deux pays sont d’ailleurs reliés par un grand pont, bâti aussi pour des raisons sécuritaires. Seul pays majoritairement chiite du CCG, l’archipel est dans le prolongement de la riche province pétrolière saoudienne du Hasa, peuplée elle aussi de chiites. Washington est également sur le qui-vive. Le sud de l’île principale est le port d’attache des bâtiments de guerre américains en mission dans le Golfe et il accueille même le siège de la Ve Flotte américaine.

11-02-19 - Le Monde -- 'armée composée de mercenaires ultra-loyaux, premier obstacle au soulèvement

Bahreïn : "l'armée composée de mercenaires ultra-loyaux, premier obstacle au soulèvement"

LEMONDE.FR | 19.02.11 | 08h41  •  Mis à jour le 22.02.11 | 15h28

Des dizaines de personnes ont été blessées à Bahreïn vendredi 18 février lorsque la police a ouvert le feu sur les manifestants. AP

Bahreïn, petit archipel du Golfe, connaît depuis lundi 14 février une forte mobilisation populaire. Pour Laurence Louër, chercheuse au Centre d'études et de relations internationales de Sciences-Po (CERI), le renversement du régime paraît "difficile" malgré l'existence d'un fort parti d'opposition. Elle souligne notamment la "loyauté" de l'armée, composée de "mercenaires", et l'"impossible pactisation avec les manifestants".

Des manifestations ont lieu depuis lundi 14 février à Bahreïn. Peut-on parler de soulèvement ?

Je ne sais pas si l'on peut parler de soulèvement, dans la mesure où les mouvements sociaux sont récurrents à Bahreïn. Depuis les années 1930, le pays connaît des mobilisations ininterrompues. Les motifs et les thèmes ont varié mais il existe une très grande constante : l'importance de la question sociale et des emplois. En effet, Bahreïn a toujours souffert d'un problème endémique de chômage. Déjà entre 1994 et 1999, le pays a connu une intifada. Ce mouvement s'inscrit dans cette continuité.

Quelles sont les revendications des manifestants ?

Le premier volet est social avec la question du chômage. Selon le gouvernement, le taux de chômage s'élève à 3 % ou 4 % mais les experts s'accordent pour dire qu'il avoisine les 15-20 % avec une très grande majorité de jeunes parmi les chômeurs. Il y a aussi la question des bas salaires. Près de 60 % de la population travaille dans le secteur privé. Ce secteur est caractérisé par des conditions de travail difficiles et des salaires très bas. Les manifestants demandent donc une revalorisation des salaires. Enfin, le coût de la vie augmente avec l'inflation, sans parler du logement, et le fait qu'il faut 15 ans pour obtenir un logement subventionné par l'Etat.

Il faut noter que le gouvernement essaie de satisfaire ces demandes. Il a mis en place une grande réforme du marché du travail depuis 2006. Il a instauré la taxation du travail des travailleurs immigrés pour un fonds de formation destiné aux professionnels bahreïniens. Cas unique dans la région du Golfe : le gouvernement a créé une assurance chômage, qui dure six mois.

Sont également en route la refonte du système de retraite, un projet d'allocations familiales, la réforme du système de santé. Ces changements sont dans l'air mais ça prend du temps et ces réformes n'ont pas encore produit les effets que la population espérait. Les manifestants demandent plus.

Dans les cortèges, on observait aussi beaucoup de slogans à caractère religieux, tels que "Ni chiites, ni sunnites. Unité nationale" ou "Sunnites et chiites sont frères" : quelle est l'importance du facteur confessionnel dans la mobilisation ?

Il s'agit du deuxième volet. Il existe à Bahreïn une très forte tension confessionnelle : les chiites ont le sentiment qu'ils souffrent plus de la pauvreté et des discriminations à l'emploi, notamment les emplois publics qui sont mieux payés et offrent des avantages sociaux. On peut donc parler d'une mobilisation chiite : il y a très peu de sunnites parmi les manifestants.

Quant au secteur privé, on y retrouve les expatriés, ce qui alimente le sentiment d'une compétition inégale au sein de la population. En effet, les employeurs préfèrent les travailleurs étrangers, qui sont considérés comme plus productifs, qui acceptent des conditions de travail plus difficiles, des salaires plus bas et qui ne sont pas politisés. L'opposition dénonce la naturalisation, à des fins politiques, d'étrangers sunnites, pour augmenter la population sunnite.

Comment s'expliquent ces tensions entre chiites et sunnites ?

A Bahreïn, on estime que la population est composée à 70 % de chiites. Or, la dynastie régnante, les Khalifa, est sunnite. Elle dirige le pays depuis la fin du XVIIIe siècle, lorsqu'elle s'est imposée manu militari. Il existe donc un ressentiment historique envers elle.

En 1981, un parti islamique chiite a tenté un coup d'Etat dans la vague de la révolution iranienne de 1979, cela a accru la polarisation confessionnelle, avec une vague de répression et l'augmentation des tensions. Les principaux acteurs de l'opposition sont alors devenus les mouvements islamistes chiites. Ils ont pris le relais des partis de gauche et des partis nationalistes. Cela n'a fait qu'accroître les tensions. Cela a aussi empêché les sunnites de s'identifier aux objectifs de l'opposition.

Est-ce que les manifestants demandent un changement de régime ?

L'aspect politique est le troisième volet de la contestation, avec la demande d'une démocratisation du régime. Mais cette demande est récurrente. Cette fois-ci, plus précisément, les manifestants demandent le retour à la constitution de 1973. Le Parlement était alors doté d'un vrai pouvoir de législation.

L'intifada de 1994-1999 avait bien abouti à la succession du roi par son fils aîné et à une entreprise de modernisation du régime. Mais en 2002, le roi a unilatéralement promulgué une nouvelle Constitution qui confère au Parlement moins de pouvoirs que celle de 1973. Ce que veulent le principal parti d'opposition, le parti chiite islamique Al-Wefaq et tous les mouvements d'opposition organisés, c'est une monarchie constitutionnelle.

Quel rôle peut justement jouer l'opposition ?

Al-Wafaq peut être amené à jouer un rôle important. Il s'agit du seul parti politique à l'échelle du Golfe, c'est-à-dire un parti moderne, organisé avec une très forte capacité de mobilisation. En cela, le cas de Bahreïn est différent de la Tunisie et de l'Egypte [où il n'existait pas de partis d'opposition organisés]. Le rôle de ce parti va être d'autant plus important qu'il vient d'annoncer sa démission du Parlement en signe de protestation.

Auparavant, Al-Wefaq avait tenté de franchir le clivage confessionnel en s'alliant avec un parti sunnite libéral au Parlement. Il a participé aux élections d'octobre 2010 et a coopéré à la réforme du marché du travail, son principal point d'achoppement étant la discrimination confessionnelle. Mais face à sa base, Al-Wefaq ne peut plus jouer ce rôle. Les événements marquent la fin de cette opposition institutionnalisée. Voilà le plus dangereux : si Al-Wefaq se radicalise et joue le jeu de l'opposition populaire, cela peut mettre le régime dans une position très difficile.

Les manifestations ont été marquées par une très forte répression : quel est le rôle des forces de l'ordre ?

Dans la police et dans l'armée, il y a très peu de Bahreïniens et très peu de chiites. Les forces de l'ordre sont composées de mercenaires étrangers, tous sunnites. Ils viennent de Syrie, de Jordanie, du Yémen, du Soudan, du Pakistan et même, dit-on, d'Irak. Cela exprime très bien la méfiance de la dynastie régnante face aux chiites : les forces armées servent à protéger le régime face à sa propre population.

Des scènes de pactisation avec les manifestants, comme en Tunisie ou en Egypte, sont donc impossibles. Ces mercenaires sont ultra-loyaux et n'ont aucun intérêt à sympathiser avec les manifestants. D'où la très forte répression. La police joue son statut avec tous ses avantages : la surréaction dès le premier jour s'explique par le fait qu'elle n'a pas mauvaise conscience. Ce verrouillage constitue le premier obstacle à la mobilisation.

Les Etats-Unis ont appelé Bahreïn à éviter le recours à la force contre les manifestants. Comment qualifier la position des Etats-Unis, qui considèrent Bahreïn comme un proche allié ?

Contrairement aux cas tunisien et égyptien, où les Etats-Unis ont soutenu le changement, cela va être plus difficile avec Bahreïn. En effet, leur Ve flotte est basée dans le pays. Bahreïn est aussi un allié essentiel dans le cadre de leurs relations très tendues avec l'Iran. Les Etats-Unis réfléchiront donc à deux fois avant de laisser tomber un allié essentiel.

En outre, les Américains ont une très grande méfiance vis-à-vis de l'opposition chiite. Même si Al-Wefaq affirme qu'il ne veut pas d'une république islamique, il existe le soupçon suivant : si les chiites prennent le pouvoir, alors ils seront appuyés par l'Iran. Cette situation serait inacceptable pour les Etats-Unis mais aussi pour les autres Etats du Golfe, surtout l'Arabie saoudite. Les enjeux pour l'Union européenne et la France concernant l'Iran sont identiques.

L'Arabie saoudite surveille également ces manifestations de près....

Il faut rappeler qu'il existe un pont entre Bahreïn et l'Arabie Saoudite, il existe également une relation de dépendance économique. Enfin, le royaume a peur qu'il y ait une contagion à sa propre population chiite, qui représente un tiers des habitants dans la province Est, où se trouvent ses ressources pétrolières.

Les enjeux sont donc d'autant plus grands. Si Bahreïn n'a presque plus de pétrole, il existe en revanche un puits, dans les eaux territoriales saoudiennes, sur lequel les deux pays partagent leur souveraineté. L'Arabie saoudite l'exploite et reverse la moitié des revenus, en théorie, à Bahreïn. Si les Saoudiens "ferment le robinet", cela provoquerait une grave crise économique à Bahreïn. Voilà une arme que les Saoudiens pourraient utiliser.

Dans ces conditions, Bahreïn peut-il suivre les exemples égyptien et tunisien ?

Je pense qu'il est très difficile qu'il y ait un changement de régime. Il peut y avoir un soulèvement qui dure. On peut envisager que le roi envisage de se débarrasser du premier ministre, en poste depuis 1971 et détesté par la population. On peut aussi imaginer une recomposition du gouvernement. Enfin, les manifestations peuvent donner lieu à des concessions du régime mais pas à un renversement.


11-02-19 - Libération -- Bahreïn, une grenade dégoupillée au coeur du Golfe

19/02/2011 à 00h00

Bahreïn, une grenade dégoupillée au cœur du Golfe


Le réveil de la contestation chiite inquiète Riyad et Washington.


A Sitra, à l'est de la capitale, Manama, après la mort d'un manifestant vendredi. (Hamad I Mohammed / Reuters)

Depuis l’époque du Prophète, c’est un pays de révoltés. Mais aussi un pays où le pouvoir, représenté par la dynastie séculaire des Al-Khalifa, cousine éloignée de celle qui règne en Arabie Saoudite, sait mater les révoltes. Dernièrement, on avait cru le régime menacé après l’avènement de la République islamique en Iran, les mouvements clandestins chiites ne cachant pas leur empathie pour Téhéran et leur volonté de renverser l’émir. Puis, il donna à nouveau l’impression d’être à bout de souffle pendant les années 90, où, en dépit d’une féroce et efficace répression mise en place par des officiers britanniques, il dut faire face pendant cinq à six ans à des émeutes à répétition.

Apartheid. Mais les conflits, eux aussi séculaires, entre chiites et sunnites, semblaient s’être calmés. Le nouveau souverain, cheikh Hamed ibn Issa al-Khalifa, avait fait évoluer l’émirat vers une monarchie dotée d’un conseil consultatif, accordé des réformes, dont une certaine liberté d’expression. Et prêté davantage d’attention que son prédécesseur, cheikh Issa, à la majorité chiite (au moins 70% de la population), non seulement en situation de pauvreté par rapport aux sunnites mais subissant alors un quasi-apartheid. La nouvelle politique n’a apparemment pas été suffisante puisque les Bahreïnis ont repris leur contestation. Une contestation qui semble être la conséquence des révolutions tunisienne et égyptienne mais qui, en réalité, a été préparée de longue date, notamment par des blogueurs très actifs et engagés.

Depuis, non seulement le régime est sur les dents mais également ses alliés arabes du Conseil de coopération du Golfe (CCG), une institution à vocation sécuritaire conçue au départ pour protéger ses richissimes membres (Arabie Saoudite, Koweït, Qatar, Emirats arabes unis, Oman et Bahreïn) des ambitions de l’Iran et de l’Irak. Ainsi, pour Riyad, il n’est pas acceptable que les Al-Khalifa soient renversés : Bahreïn prolonge la province, elle aussi chiite, du Hasa, où se concentre une large partie des richesses pétrolières du royaume. Sans doute les Saoudiens sont-ils hantés par les révoltes chiites des années 80 qui, inspirées par Téhéran, ont éclaté dans ces deux régions. Et peut-être gardent-ils en mémoire l’incroyable Etat qarmate, surgi au IXe siècle à Bahreïn, qui, pendant deux cents ans, a établi un régime communiste avant l’heure sur la côte orientale de la péninsule.

Pour Riyad, qui affiche en permanence sa crainte de Téhéran, toute révolte d’inspiration chiite est forcément d’inspiration iranienne, ce qui ne semble plus vrai. Au cas où l’armée bahreïnie ne pourrait faire face, l’article 1 de la charte du CCG lui permet d’intervenir militairement.

Escorte. Pour Washington, qui a fermé les yeux sur les pires excès (torture, bannissement, emprisonnement sans jugement…) du régime, un changement ne va pas sans inquiétude. Le petit royaume est d’une importance stratégique inversement proportionnelle à sa taille : il abrite le QG de sa Ve flotte, responsable de la mer Rouge, du Golfe (par lequel transite chaque année des milliers de pétroliers) et de la mer d’Arabie. Outre 4 000 hommes, quatre navires démineurs américains seulement sont basés dans le sud de l’île principale, mais un porte-avions (avec 80 avions ou hélicoptères embarqués) et ses navires d’escorte croisent en permanence dans la zone - pour soutenir les opérations en Afghanistan et dresser un rempart stratégique contre l’Iran. La perte de Bahreïn serait donc grave, mais pas catastrophique - l’armée américaine a maillé le Golfe de bases et d’aéroports sans compter l’Irak où elle compte toujours 50 000 militaires. A moins que les régimes voisins, dans la crainte d’une possible contagion, révisent à leur tour leur politique d’accueil.

11-02-20 - Blog Libé -- Le Bahreïn dans l'oeil du cyclone


Le Bahreïn dans l'oeil du cyclone

Le tremblement de terre égyptien n'est pas terminé (on attend les répliques...), mais déjà donc, ses ondes touchent le reste de la région, se propagent jusqu'au Maghreb, et aux eaux du Golfe persique.

Ca tremble, sanglant, en Libye. Ca tremble au Bahreïn, littéralement le "pays des deux mers", petit archipel ô combien stratégique...

Voilà, ci-dessous, trois archives de reportages effectués au Bahrein,en 2006, mais qui peut-être vous aideront à mieux comprendre la situation de cet état où l'armée tire sans aucune réserve dans la foule, n'étant pas elle-même bahreinie. Ou la population, à une écrasante majorité chi'ite, est dirigée par une monarchie sunnite. Et pour les anglophones, jetez un coup d'oeil au blog de Mahmoud al Youssif (dont il est question dans un de ces articles), qui commente de près les évenements de son pays.

Photo : Un manifestant bahreini devant la place de la Perle © Reuters

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Bahreïn: l'espoir sans suite des chiites

Des élections législatives se tiennent samedi dans l'archipel tenu par les sunnites.

GUIBAL Claude - 25/11/2006 

Manama envoyée spéciale
Sur la route côtière de Manama, la brise de ce début d'automne a chassé l'intenable brasier estival. Côté terre, ce ne sont que grues, fers à béton et gratte-ciel étincelants presque achevés : Bahreïn, l'archipel aux 33 îles, pétromonarchie reconvertie en centre financier du Moyen-Orient, est un immense chantier. Vingt ans après avoir fini l'impressionnant pont autoroutier de plus de vingt kilomètres qui relie l'île à l'Arabie Saoudite voisine, un autre est en projet. Ce nouvel ouvrage, plus long encore, reliera cette fois-ci Bahreïn au Qatar. Un lien significatif : Bahreïn, qu'on se le dise, est arabe. N'en déplaise à l'Iran, ce voisin invisible de l'autre côté du Golfe et si insidieusement présent dans la marche du pays. Le chah, jadis, considérait ouvertement Bahreïn comme une terre iranienne. Chiites à près de 70 %, les Bahreïnis ont pourtant choisi par référendum, lors de leur indépendance en 1971, de faire allégeance au clan Al-Khalifa, lignée d'émirs arabes et sunnites.

Système sur mesure. Majorité chiite, dirigée par une minorité sunnite : la balance est délicate, et compliquée par le fait que le tiers restant de la population est immigrée. «On a un Etat sunnite qui préfère donner des emplois à des étrangers et qui exclut les chiites, alors que nous sommes les plus nombreux», s'emporte Lulwa, 25 ans, un voile noir drapé sur la tête. Cette secrétaire dans une des multiples banques internationales établies à Bahreïn ne votera pas samedi pour les élections législatives et municipales. Pas plus que ses collègues, avec qui elle partage son déjeuner. Ils font partie de ces nombreux Bahreïnis qui regrettent d'avoir cru aux espoirs de changement apportés par l'actuel émir, Hamad bin Issa al-Khalifa, après la disparition de son père en 1999. Héritant d'un royaume déchiré par une décennie de semi-guerre civile, alimentée par des groupuscules chiites déchaînés par la révolution iranienne et rendus furieux par l'autocratisme de l'Etat, Hamad avait créé un espoir sans précédent en invitant ses sujets à sceller la réconciliation nationale en 2001. Nouvelle Constitution, libération des prisonniers politiques, appel au retour des opposants exilés, l'élan démocratique du Bahreïn avait été perçu comme exemplaire et salué par les Etats-Unis, qui y ont installé le QG de leur Ve flotte.

Aujourd'hui, les failles d'un système taillé sur mesure pour le monarque (lire ci-contre) sont plus que jamais apparentes. «Voter ne sert à rien», reprend Lulwa. Comme tous les chiites, elle est sous le choc de la publication, par Salah al-Bandar, un ancien collaborateur du gouvernement, d'un rapport relatant un complot au sein de l'Etat pour influencer le résultat des élections, doublé d'un programme de discrimination à l'égard des chiites. Ce «Bandargate» a provoqué un séisme (1) et ravivé la colère des chiites, déjà galvanisés par la chute de Saddam Hussein et l'élection de Mahmoud Ahmadinejad en Iran. La communauté se sent flouée sur la rente pétrolière. Les discriminations sont perceptibles : impossible, entre autres, pour un chiite d'entrer dans l'armée ou la police, sauf pour être agent de circulation. Sous l'uniforme bahreïni se trouvent donc Jordaniens, Marocains, Indiens ou Pakistanais. Tous sont nés sunnites ou convertis, et se sont vu accorder la nationalité bahreïnie, «même s'ils ne parlent pas un mot d'arabe», ajoute Lulwa. Les chiites dénoncent dans ces naturalisations de masse une volonté de gonfler artificiellement les rangs des fidèles de l'Etat.

«Bain de sang». «Les chiites ne veulent pas travailler et conspirent avec l'Iran», soutient Emad, un entrepreneur sunnite. «La loyauté des chiites est discutable quand on sait que leurs leaders ont pris leurs ordres auprès de la marjaya iranienne (2) pour savoir s'ils devaient participer à ces élections», ajoute un observateur occidental à Manama. De fait, les chefs politiques de la communauté jouent d'une savante ambiguïté sur leurs rapports avec Téhéran. «Nous n'avons pourtant rien à voir avec l'Iran, s'agace Mahmood al-Youssif, un businessman chiite, fin commentateur de la politique bahreïnie. Présenter les choses ainsi est une tactique du gouvernement pour jouer sur la peur de l'Occident et des Etats-Unis de voir les chiites prendre du poids politique dans la région.» Selon lui, la situation s'est aggravée au point de craindre un «nouveau bain de sang». Seule solution à ses yeux pour rétablir le calme : lutter contre la corruption, la discrimination, encourager une meilleure répartition des richesses et des emplois. Un idéal résumé par «Ni chiite, ni sunnite, juste bahreïni», slogan accrocheur d'une campagne citoyenne qu'il a lancée et qui rencontre un succès grandissant. (1) Les autorités ont décrété un black-out total sur le Bandargate, assorti de peine de prison, et ont arrêté récemment des opposants.

(2) Autorité spirituelle du chiisme.

Les petites mains étrangères du «gros village» riche de Bahreïn

Venus d'Inde, du Sri Lanka ou du Yémen, ils font tourner l'économie de cette minipétromonarchie prisée des expatriés occidentaux pour sa tolérance.


Bahreïn envoyée spéciale
Ils empilent des pavés sur le trottoir, l'échine courbée sous la pluie d'automne qui bat ce jour-là l'archipel. L'immense gratte-ciel de verre qui les surplombe est loin d'être fini, un autre doit pousser à côté, et, sur cette île de Bahreïn en plein boom immobilier, il y a encore pléthore de chantiers. Ali et Firoz sont contents : ici, certes le travail est dur ­ et encore davantage l'été, où le mercure frôle voire dépasse les 50 °C ­, «mais il y a de quoi faire. Et c'est mieux payé que chez nous, au Pakistan», assurent-ils, dans un anglais lourdement teinté d'urdu. Dans leur équipe, pas un Bahreïni. Pas plus que dans les échoppes du souk de Bab el-Bahreïn, ou derrière les comptoirs des magasins climatisés des malls luxueux. Et pas davantage dans les multiples hôtels qui parsèment cette minuscule pétromonarchie, ou dans les bureaux de poste. A Manama, la capitale, même les policiers et militaires sont jordaniens, yéménites ou indiens. Les employés de maison sont philippins, sri-lankais.

Trottoirs inutiles. Dans les allées de l'hypermarché Géant, planté en plein centre de l'île, des mères de famille anglaises, françaises, allemandes, américaines ou australiennes poussent leurs chariots. Leurs maris sont souvent cadres dans les multiples établissements bancaires qui ont fait de Bahreïn un centre mondial de la finance. Dans les grandes avenues immaculées de Manama, aux trottoirs inutiles puisque personne n'y marche, on ne voit pas de Bahreïnis. A peine les distingue-t-on, au volant d'énormes 4x4 aux vitres teintées. Et encore. Il s'agit souvent là de la minorité sunnite, qui dirige le pays, et a accès aux plus hauts postes. Les chiites, majoritaires à 70 %, vivent pour la plupart ailleurs, retranchés dans les quartiers plus modestes ou les villages aux conditions rudimentaires. Dans cette communauté, le taux de chômage est important, officieusement autour de 12 %. «Mais ils ne veulent pas travailler ! C'est pourquoi nous sommes obligés d'importer des travailleurs étrangers», confie Emad, un entrepreneur sunnite.

Des travailleurs qui ne coûtent pas cher : le salaire minimum est de 200 dinars (un peu plus de 400 euros) et certains, comme Ali et Firoz, ne le touchent même pas. «On fait avec, on envoie un peu d'argent au pays quand on peut et on se serre la ceinture.» Ils partagent avec des compatriotes un minuscule appartement, mènent un train de vie frugal et évitent de faire des vagues. Pas le choix : comme tous les étrangers, leur visa de travail est conditionné à la présence, sur place, d'un sponsor bahreïni, qui se porte garant d'un emploi, et, souvent, conserve leur passeport. S'ils grondent trop, les immigrés peuvent se retrouver au chômage, ce qui signifie le retour immédiat dans leur pays d'origine. Le courrier des lecteurs de la presse anglophone bahreïnie se fait souvent l'écho des plaintes de la communauté indo-asiatique, mal-logée dans des immeubles à la salubrité incertaine et en proie au racisme venant essentiellement de la population chiite.

Les chiites, qui estiment avoir été écartés de la rente pétrolière par les sunnites, ne courent pourtant pas après ces emplois subalternes, qu'ils jugent indignes. Ils voudraient avoir accès à des secteurs plus valorisants. Or, les formations qualifiantes manquent, d'où l'afflux d'Occidentaux, recrutés par les firmes internationales. La plupart des grandes entreprises financières mondiales ont installé leur siège régional à Bahreïn. La vie y est moins chère que dans le Qatar voisin, et bien plus agréable qu'en Arabie Saoudite, à laquelle Bahreïn est reliée depuis vingt ans par un pont de 25 kilomètres. Nombre d'expatriés travaillant en Arabie Saoudite ont ainsi choisi d'installer leur famille dans l'archipel. Alcool en vente libre, boutiques, cinémas : Bahreïn est un gros village, «mais très agréable», reconnaît le décorateur français Laurent Derchain, fin connaisseur des pays du Golfe qu'il pratique depuis vingt ans. «Dans la région, Bahreïn a un statut à part, ne serait-ce que par la tolérance qui y règne.»

Sérénité. De fait, Bahreïn est une tour de Babel où se mêlent nationalités et confessions dans une apparente sérénité. Mosquées, églises, temples et synagogue se côtoient ; tout comme les magasins de saris jouxtent les boutiques de niqabs (voiles intégraux) dans les rues du souk. La population est étrangère pour plus d'un tiers et naturalisée pour presque un autre tiers. Ce déséquilibre a amené les autorités bahreïnies à imposer des quotas d'embauche de 20 % de Bahreïnis par entreprise, sous peine de refus de visas supplémentaires. Une façon d'assurer à la communauté chiite qu'elle n'est pas laissée pour compte, à l'heure où elle entend faire entendre davantage ses revendications, encouragée par les succès de ses coreligionnaires en Iran, en Irak et au Liban.


A Bahreïn, il y a une vie après le pétrole
Ne produisant quasiment plus de brut, l'archipel devient un pôle bancaire et touristique.


Bahreïn envoyée spéciale
Des autoroutes rutilantes qui traversent l'île principale de l'archipel de Bahreïn, l'oeil cherche en vain les derricks. A l'horizon, seules d'immenses grues occupées à bâtir ici et là des gratte-ciel étincelants ébouriffent le paysage. De derricks, point, et pour cause : il n'y en a pas, ou si peu. Bahreïn, premier des émirats du Golfe à avoir exploité l'or noir, est aujourd'hui une pétromonarchie qui ne produit plus de pétrole. Seul un champ parvient encore à cracher une moyenne de 40 000 barils par jour. C'est peu, 60 fois moins que la production du Koweït, par exemple. Et les experts s'accordent : d'ici une quinzaine d'années, les réserves seront épuisées.

Heureusement pour la famille royale, le clan Al-Khalifa, il y a l'Arabie Saoudite voisine, qui cède chaque jour 180 000 barils supplémentaires à un prix symbolique. Une générosité tout intéressée : le maintien au pouvoir de la minorité sunnite à Bahreïn est une préoccupation constante pour Riyad, inquiet de l'activisme grandissant de la majorité chiite du petit royaume.

Bahreïn, à défaut de produire du brut, sait le transformer et le vendre : voilà comment les hydrocarbures continuent de constituer un quart du PIB de ce minuscule Etat. De quoi réaliser de confortables plus-values, quand bien même les rois du pétrole ne sont plus tout à fait ce qu'ils étaient. Les clichés ont la vie dure et ici, comme dans tous les émirats et royaumes du golfe Persique, les écrans plasma géants pullulent, les voitures de luxe se garent par dizaines dans les garages de gigantesques domaines aux pelouses parfaites et le sport national est le shopping dans les centres commerciaux où se côtoient les enseignes du luxe mondial. Mais pour maintenir sa réputation d'eldorado, Bahreïn a dû se diversifier. Après avoir été le plus gros producteur au monde de perles, l'archipel s'est créé, de toutes pièces, une production d'aluminium, important la bauxite et l'énergie nécessaires, et devenant, là encore, l'un des plus gros fournisseurs de la planète. Mais cette dépendance énergétique a poussé Bahreïn à chercher ailleurs.

Moeurs libérales et alcool en vente libre

En quelques années, le royaume s'est ainsi transformé en centre bancaire international, supplantant Dubaï, attirant sur ses côtes le gratin de la finance mondiale. Comme tant d'autres, BNP-Paribas, Calyon ou AXA y ont installé leur siège régional. «Le secteur est extrêmement propre, très contrôlé. La réputation des Bahreïnis tient à la fois à leur savoir-faire, à leur pragmatisme et à leur honnêteté», assure Pierre Fabre, directeur de la mission économique française à Bahreïn. La présence sur place du Gafi (1) est un élément rassurant pour des investisseurs parfois inquiets de la réputation plus trouble d'autres places financières de la région. Bien moins conservateur que l'Arabie Saoudite, plus abordable et vivable que Dubaï, Bahreïn joue de ses charmes pour attirer les investisseurs étrangers et leurs armadas de cadres, qui viennent ici s'installer en famille. Pas d'impôts sur les sociétés ou les revenus, moeurs libérales et alcool en vente libre : le cocktail séduit.

Il plaît aussi aux voisins saoudiens. Tous les jeudis soir, un défilé ininterrompu de limousines et de 4 x 4 flambant neufs déferle du King Fahd Causeway, le pont de plus de 20 kilomètres qui relie l'île au royaume depuis 1986. Près de 4 millions de Saoudiens viennent chaque année dépenser leur argent et s'encanailler à Manama, la capitale. Ils viennent aussi pour le cinéma, interdit dans leur contrée : ce mois-ci, c'est donc à Bahreïn qu'ils ont couru voir le premier film saoudien jamais réalisé.

Des hôtels de luxe construits sur le sable

Pour continuer à capter ce tourisme, Bahreïn construit. Partout, des hôtels cinq étoiles éclosent, des résidences luxueuses aux prestations ahurissantes se multiplient. L'archipel est petit ? Qu'importe ! S'inspirant de Dubaï, Bahreïn construit sur la mer, déversant des tonnes de sable pour bâtir, entre autres, le complexe de Durrat el-Bahreïn, dont les îles en forme de poisson s'affichent partout sur de grands panneaux publicitaires. Les pelleteuses et les grues s'activent, transformant l'île en immense chantier. Un boom immobilier qui fait les beaux jours des Al-Khalifa, qui possèdent toute la côte et une vaste majorité du territoire. Plus généralement, 60 % du PIB est généré par des entreprises détenues pour tout ou partie par la famille royale.

Un déséquilibre d'autant plus flagrant qu'une bonne partie des Bahreïnis est exclue de cette explosion économique.

Un taux de chômage de 12 %

A l'image du petit village de Duraz, non loin des riches villas de Budaya, sur la côte ouest, avec ses canalisations crevées, sa route sans goudron, transformée en marécage sous l'effet des récentes pluies. Ceux qui vivent là sont des chiites. Cette communauté qui représente près de 70 % de la population bahreïnie se sent depuis longtemps exclue de la rente pétrolière. Si tous les chiites ne sont pas miséreux, 40 % d'entre eux vivraient en dessous du seuil de pauvreté, assure Cheikh Ali Salman, le charismatique leader de l'opposition chiite, arrivée en tête du premier tour des législatives de novembre. Frappés de discrimination à l'emploi, les chiites ne peuvent pas prétendre, par exemple, devenir policiers ou militaires. Ils sont aussi faiblement représentés dans la fonction publique. A Bahreïn, Etat riche, le taux de chômage tournerait autour de 12 %.

Pourtant, le pays continue d'importer massivement des travailleurs étrangers : main-d'oeuvre faiblement qualifiée en provenance des pays du tiers-monde ou cadres de pointe occidentaux représentent plus d'un tiers de la population. Victimes de préjugés confessionnels et d'un manque de formation, les chiites ne peuvent accéder aux postes à responsabilité et ils ne veulent pas des emplois harassants et sous-payés réservés aux immigrés pakistanais, philippins, indiens ou malaisiens. Un problème auquel le gouvernement, inquiet de la montée des revendications chiites, a promis de s'attaquer, en offrant des formations qualifiantes et en imposant des quotas d'au moins 25 % de Bahreïnis par entreprise.

(1) Groupement d'action financière chargé de lutter contre le blanchiment d'argent.

11-02-22 - Le Monde -- le roi ordonne la libération de détenus chiites

Bahreïn : le roi ordonne la libération de détenus chiites

LEMONDE.FR avec AFP | 22.02.11 | 08h09  •  Mis à jour le 22.02.11 | 15h27


Hamad Ben Issa Al-Khalifa.AFP/YASSER AL-ZAYYAT

Le roi de Bahreïn donne quelques gages d'ouverture aux manifestants. Lundi 21 février, Hamad Ben Issa Al-Khalifa a ordonné de libérer des prisonniers chiites et de surseoir aux poursuites judiciaires contre d'autres prisonniers politiques. Il s'agissait de l'une des revendications de l'opposition, qui prévoit mardi une démonstration de force, avec une grande marche dans la capitale Manama, où sont attendus cent mille participants.

Le nombre de personnes concernées n'a pas été précisé. Mais un responsable de l'opposition chiite a indiqué s'attendre à un groupe de vingt-cinq militants chiites, jugés depuis octobre pour des actes de terrorisme.

Lundi en milieu de journée, l'opposition chiite a annoncé la mort d'un jeune manifestant, blessé vendredi par les tirs de l'armée, ce qui porte à sept le nombre des morts depuis le début des manifestations, le 14 février.


Parallèlement, des milliers de Bahreïnis ont défilé lundi soir à Manama pour clamer leur soutien au gouvernement, dominé par la famille royale sunnite et dont la démission est demandée par des protestataires chiites.

Le nombre de personnes concernées n'a pas été précisé. Mais un responsable de l'opposition chiite a indiqué s'attendre à un groupe de vingt-cinq militants chiites, jugés depuis octobre pour des actes de terrorisme.

Lundi en milieu de journée, l'opposition chiite a annoncé la mort d'un jeune manifestant, blessé vendredi par les tirs de l'armée, ce qui porte à sept le nombre des morts depuis le début des manifestations, le 14 février.


Parallèlement, des milliers de Bahreïnis ont défilé lundi soir à Manama pour clamer leur soutien au gouvernement, dominé par la famille royale sunnite et dont la démission est demandée par des protestataires chiites.

Ce rassemblement a été marqué par l'annonce de la création d'un groupe de soutien au régime, formé de dignitaires religieux sunnites et de personnalités. "Nous affirmons notre attachement à la légitimité du régime actuel. (...) La stabilité du pays est une priorité absolue qui ne se prête à aucun marchandage", a déclaré le président du nouveau groupe, le Rassemblement de l'unité nationale, cheikh Abdellatif Mahmoud Al-Mahmoud.

Le groupe réclame que les responsables de la mort des manifestants "rendent compte" de leurs actes, invite le gouvernement à "libérer tous les prisonniers d'opinion", tout en prônant "l'apaisement et l'amorce d'un dialogue national".

Au contraire des manifestants toujours rassemblés sur la place de la Perle à Manama, qui exigent désormais la fin du règne de la dynastie des Al-Khalifa, l'opposition assure ne pas vouloir un changement de régime mais l'instauration d'une monarchie constitutionnelle.

Le prince héritier de Bahreïn, cheikh Salman Ben Hamad Al-Khalifa, chargé du dialogue avec l'opposition, s'est engagé lundi soir à des "réformes réelles, et non de façade". "Ce qui est nécessaire aujourd'hui, c'est de resserrer les rangs de nos communautés, qu'elles soient sunnite ou chiite", a-t-il encore dit.

11-02-22 - Libération -- manifestation massive en cours dans la capitale

Bahreïn: manifestation massive en cours dans la capitale

Dans le monde arabe

... Et aussi: Grèves en série en Algérie. Heurts au Yémen entre partisans et opposants au gouvernement.


Manifestation à Manama, le 22 février. (Caren Firouz / Reuters)

Grèves en série en Algérie, grosse manif à Bahreïn, heurts entre pro et anti-gouvernement au Yémen... La vague de contestation se poursuit dans le monde arabe.

Le président syrien al-Assad juge nécessaire que les dirigeants arabes comprennent mieux «la volonté des peuples».

Après trois mois de convalescence, le roi Abdallah d'Arabie Saoudite rentre au pays.

Pour suivre les événements heure par heure en Libye, c'est ici.

Bahreïn: manifestation massive en cours dans la capitale

La foule, où les femmes sont nombreuses, est estimée à des dizaines de milliers de personnes. Elle s'étire sur un large boulevard reliant le lieu de départ de la marche à la place de la Perle, épicentre de la contestation, distante de près de trois kilomètres.

Slogans scandés: "le peuple veut la chute du régime" et "A bas les Al-Khalifa", en référence à la famille royale. La police était absente mais un hélicoptère survole la marche. Les manifestants défilent derrière une grande banderole sur laquelle est écrit: "Marche de fidélité aux martyrs", avec les photographies des sept chiites tués pendant la répression du mouvement de protestation.

Cette nuit, des centaines de manifestants ont campé dans le centre de Manama. Les contestataires rejettent les concessions du pouvoir: lundi soir, le roi Hamad ben Issa Al-Khalifa a ordonné la libération de détenus chiites, une des revendications de l'opposition, et de surseoir aux poursuites judiciaires contre d'autres prisonniers politiques.

La place de la Perle, rebaptisée place de la Libération, est occupée depuis samedi par les manifestants.

Ce matin, dans un autre quartier de Manama, une procession funéraire a accompagné la dépouille d'un manifestant chiite tué par des tirs de l'armée. Il a succombé lundi à ses blessures à la tête reçues vendredi.

Dans ce petit royaume, l'opposition à la monarchie sunnite, au pouvoir depuis plus de deux siècles, est dominée par les chiites.

A lire aussi: l'armée reflue, le régime prêt à dialoguer

L'Algérie confrontée à des grèves en série

Elles touchent des secteurs habituellement peu contestataires comme la Justice, avec un mouvement des greffiers qui entre ce mardi dans son sixième jour.

La vague de protestation touche aussi les employés para-médicaux, les agents municipaux, ainsi que l'élite universitaire, avec une grève des étudiants des grandes écoles d'ingénieurs qui demandent depuis des semaines l'abrogation d'un décret officiel qu'ils jugent dévalorisant pour leur diplôme.

Lundi, la police a dispersé de manière musclée un rassemblement des protestataires devant le ministère de l'Enseignement supérieur à Alger, faisant au moins un blessé.

A Annaba, la métropole industrielle de l'est algérien, sept chômeurs se sont auto-mutilés sur le toit de la préfecture lors d'un rassemblement de jeunes pour demander du travail.

Syrie: Bachar al-Assad appelle les dirigeants arabes à «mieux comprendre la volonté des peuples»

Le président syrien Bachar al-Assad (Ici le 5 juillet 2010, photo AFP/Dominique Faget) juge nécessaire pour les dirigeants du monde arabe de «mieux comprendre la volonté des peuples et de mener une politique prenant en compte leurs (demandes)».

Lors d'une rencontre avec une délégation de sénateurs républicains, le président syrien a par ailleurs appelé l'administration américaine à «revoir son rôle dans le processus de paix à travers une action sérieuse en faveur d'une paix globale et juste au Proche-Orient».

Contestations, conflit israélo-palestinien: le chef de la diplomatie israélienne ne voit pas le rapport

Le chef de la diplomatie israélienne conteste tout lien entre la vague de contestation dans le monde arabe et l'impasse dans les pourparlers entre son pays avec les Palestiniens. L'UE, de son côté, considère au contraire que leur relance est d'autant plus impérative.

Selon Avigdor Lieberman (photo AFP Bernat Armangue), "le conflit israélo-palestinien n'est pas le principal problème". "Il est clair que la raison principale des troubles et de l'instabilité dans la région est la pauvreté et la misère, et dans ce cas il est très important de renforcer le soutien économique à tous les pays de la région", a-t-il ajouté.

A ses côtés, son homologue hongrois Janos Martonyi, dont le pays préside actuellement l'UE, estime à l'inverse que "les bouleversements" en cours dans le monde arabe "et l'instabilité régionale rendent d'autant plus impératifs et plus urgents des progrès dans le processus de paix" israélo-palestinien.

Medvedev craint l'arrivée de "fanatiques" au pouvoir

Les troubles, qui secouent plusieurs pays arabes, risquent de se solder par l'arrivée au pouvoir de "fanatiques" et de provoquer la désintégration de certains de ces Etats "en petits morceaux", craint le président russe Dmitri Medvedev.

S'exprimant au cours d'une réunion dans le Caucase du Nord où la Russie est confrontée à une rébellion islamiste, Medvedev estime que les événements actuels au Moyen-Orient pourraient avoir des répercussions en Russie.

Yémen: brefs accrochages entre manifestants et partisans du pouvoir

Des manifestants anti-gouvernement autour d'une voiture en feu devant l'université de Sanaa, le 22 février 2011 (AFP Ahmad Gharabli)

De brefs accrochages ont opposé à Sanaa des manifestants réclamant le départ du président Ali Abdallah Saleh et des partisans du pouvoir, faisant cinq blessés.

Quelque 4000 manifestants, qui campaient sur une place devant l'Université, ont tenté de s'approcher d'une autre place distante de quelques centaines de mètres où étaient rassemblés des partisans du Congrès populaire général (CPG, parti au pouvoir).

Ces derniers ont alors attaqué les manifestants, des étudiants pour la plupart, à coups de matraques et de poignards, faisant cinq blessés dans leurs rangs, avant que la police n'intervienne pour disperser les deux parties.

M. Saleh, au pouvoir depuis 32 ans dans ce pays pauvre de la péninsule arabique, a déclaré lundi qu'il ne partirait "que par les urnes".

Et aussi...

Le roi Abdallah d'Arabie saoudite (photo AFP), en convalescence au Maroc depuis le 22 janvier, va regagner le royaume mercredi, après trois mois d'absence.

Agé de 86 ans, il était parti le 22 novembre pour New York où il avait été opéré pour une hernie discale compliquée par un hématome. Il avait subi une deuxième opération début décembre.

Au cours de l'absence du roi, Moubarak, proche allié, a été chassé du pouvoir par la rue, un mois à peine après son homologue tunisien Ben Ali, qui a lui trouvé refuge dans le royaume.

11-02-23 - Libération -- Deux manifestants tués lors d'un sit-in

Yémen: Deux manifestants tués lors d'un sit-in

dans le monde arabe

Au Yémen, deux manifestants tués lors d'un sit-in

Deux manifestants parmi des étudiants participant à un sit-in à l'université de Sanaa pour réclamer le départ du président Ali Abdallah Saleh ont été tués et onze autres blessés dans une attaque armée de partisans du régime mardi soir.

«Deux manifestants ont été tués et onze autres blessés lorsque des partisans du régime ont ouvert le feu sur le sit-in devant le campus de l'université de Sanaa» dans le nord-ouest de Sanaa, a indiqué à l'AFP l'un des témoins.

L'attaque a été menée vers minuit, heure de Sanaa, et les manifestants ont réagi en tentant de neutraliser, avec l'aide de la police, les assaillants qui ont réussi à prendre la fuite, selon ces témoins. Ce bilan a été confirmé par le comité organisant le sit-in.

Il s'agit des premiers tués dans la capitale yéménite dans les protestations demandant le départ du président Saleh, au pouvoir depuis 32 ans.

Douze personnes ont été tuées dans les protestations similaires à Aden, dans le sud du Yémen, selon des sources médicales depuis le début des protestations au Yémen il y a dix jours. Ce bilan est contesté par le ministère yéménite de l'Intérieur qui affirme que seules quatre personnes ont été tuées dans cette ville où les protestations contre le régime ont pris une tournure beaucoup plus violente qu'à Sanaa.

A Bahreïn, 23 militants chiites libérés

Vingt-trois militants chiites poursuivis pour terrorisme ont été libérés après une grâce royale, a annoncé mercredi à l'AFP un député de l'opposition bahreïnie.

Le roi Hamad Ben Issa Al-Khalifa avait ordonné lundi de libérer des prisonniers chiites et de surseoir aux poursuites judiciaires contre d'autres prisonniers politiques, sans préciser lesquels, accédant ainsi à l'une des demandes de l'opposition chiite. Le prince héritier, chargé du dialogue avec l'opposition, s'engageait à des «réformes réelles, et non de façade».

Au lendemain de ces annonces, mardi, des dizaines de milliers de personnes ont défilé à Manama. Les Etats-Unis, eux, «saluent» les «mesures prises par le roi Hamad et le prince héritier Salman et par d'autres pour ramener le calme à Bahreïn et autoriser les manifestations pacifiques», a commenté Philip Crowley, le porte-parole de la diplomatie américaine.

11-02-25 - Libération -- A Bahreïn, opposants laïcs et religieux chiites côte à côte

25/02/2011 à 00h00

A Bahreïn, opposants laïcs et religieux chiites côte à côte


La révolte est notamment portée par le mouvement composite Haq.

Par PHILIPPE MISCHKOWSKY correspondant à Manama


«S’ils veulent absolument faire du camping là-bas, qu’ils le fassent. Ce n’est qu’un problème de circulation à régler !» Même les autorités de Bahreïn avaient fini par parler avec ironie des manifestants mobilisés contre le régime du roi Al-Khalifa, qui tournaient en rond sur la place de la Perle à Manama, la capitale de ce petit royaume du Golfe. D’où la décision des opposants d’accroître la pression sur le régime. Hier, c’était un premier pas de franchi avec l’extension des manifestations vers le quartier des vieux souks. Les prochains consisteront à pousser, dès cette fin de semaine, vers le quartier des banques, des ambassades, ou devant les ministères.


Insaisissable. L’idée aurait été lancée depuis deux ou trois jours sur Facebook, jusqu’à s’imposer comme le choix «des jeunes», cette entité insaisissable d’internautes dont tout le monde se revendique. Elle a reçu un appui de poids en la personne d’Abdeljalil al-Singace, le numéro 2 du mouvement - interdit - Haq («droit»), qui rassemble des religieux chiites mais aussi d’anciens gauchistes et un certain nombre de sunnites de l’opposition. Fraîchement libéré d’une détention de six mois pour «terrorisme», avec plus de 300 autres prisonniers politiques, Singace est monté sur la tribune mercredi soir, place de la Perle, pour faire un discours attaquant directement le roi :«Depuis dix ans, il a eu le temps de faire les réformes qu’il avait promises. Cette fois-ci, on ne se fera plus avoir. La souveraineté appartient au peuple. Et que veut le peuple ?» Réponse en de la foule : «Le peuple veut la chute du régime !»

Le Haq est une scission à la fois moins confessionnelle et plus radicale du Wifaq, la principale organisation chiite. Là où le Wifaq avait accepté de participer aux élections dans le cadre d’une Constitution très contestée, le Haq appelait au boycott. Aujourd’hui, les événements semblent lui donner raison : en dix jours de mobilisation, les manifestants ont obtenu davantage que le Wifaq en cinq années de participation parlementaire. Et notamment pour la libération des prisonniers politiques. Le discours du Wifaq, qui veut que la «monarchie devienne réellement constitutionnelle» et ne croit pas en sa chute, ne fait plus recette. C’est donc le Haq qui semble le mieux placé pour récupérer la dynamique de la mobilisation.

Mais beaucoup se joue toujours place de la Perle pour savoir qui aura la maîtrise du mouvement, et qui arrivera à le capitaliser politiquement. Car dans l’ombre des jeunes, les principaux partis politiques, y compris le parti de la gauche libérale et laïque Waad («promesse»), cherchent à encadrer le mouvement. Ils sont confrontés à deux écueils : la surenchère du public et les manœuvres du régime pour les diviser. L’alliance des sept partis d’opposition, du Wifaq au Waad, est consciente de la fragilité du pays, divisé confessionnellement et coincé entre deux envahissants voisins, l’Arabie saoudite sunnite d’un côté, l’Iran chiite de l’autre.

Peur. Place de la Perle, on trouve aussi énormément de tentes d’associations et de syndicats, dont beaucoup sont de gauche, laïcs ou du moins non-confessionnels, mais également Abdelwahab Hussein, islamiste chiite modéré, très populaire. C’est le seul à être monté à la tribune tous les soirs depuis la réoccupation de la place, samedi.

En réalité, le principal facteur d’unité des manifestants est peut-être surtout la peur d’une nouvelle attaque par les forces de l’ordre. Quant au régime, il vise de toute évidence à diviser l’opposition. Même la libération de 23 opposants, jeudi, pourrait en fin de compte s’avérer être un piège. Car cela a galvanisé les plus radicaux au moment où les plus modérés sont tentés de répondre à l’offre de dialogue du roi.

11-02-26 - The Australian -- Protests grow in Yemen as bomb boosts tension

Protests grow in Yemen as bomb boosts tension

A MINE placed on the route of an anti-government protest has exploded prematurely, killing one and injuring two while raising tensions further in Yemen.

The explosion occurred in Lawder, a southern town known for anti-government feeling. No group claimed responsibility.

The blast came a day after Yemen's President Ali Abdullah Saleh ordered police to protect demonstrators after two were killed on Wednesday (AEDT) in Sanaa, the capital. Recent protests in the city have been relatively peaceful, despite occasional conflict between pro- and anti-government demonstrators hurling rocks and firing assault rifles.

"President Ali Abdullah Saleh instructed all security services to thwart all clashes and prevent direct confrontation between pro- and anti-government protesters," a presidential aide said.

Anti-government numbers in Sanaa have grown over the past two days and exceeded 5000 yesterday from about 2000 previously, with a peaceful atmosphere that is at times jovial. Protesters, many of whom have been camped in front of Sanaa University for days, dance during the day and call out for the President to flee. A large demonstration was planned overnight.

The protests in Sanaa are run by students and human-rights activists. In the south, where the bomb exploded, the students are joined by the Southern Movement, an umbrella association of political groups, some of which want the south of the country to secede.

The most deadly protests in Yemen have occurred outside the capital, where anti-government sentiment has been simmering for years. In the port city of Aden, 12 protesters have been killed over the past two weeks, according to New York-based Human Rights Watch.

Meanwhile, top US military officer Mike Mullen arrived in Bahrain for talks with officials yesterday as thousands of protesters staged a march in Manama, pressing an 11-day uprising against the monarchy.

Admiral Mullen, on a regional tour, said the visits were aimed at "reaffirming, reassuring and also trying to understand where the leaderships of these countries are going, and in particular in Bahrain".

He was due to meet Bahrain's King Hamad and Crown Prince Salman, whom the US has praised for taking "positive steps" to reach out to protesters.

In Saudi Arabia, influential intellectuals asked the king to adopt far-reaching political and social reforms. The call for change came after King Abdullah bin Abdul-Aziz announced an unprecedented economic aid package, including interest-free home loans. The package, estimated at 135 billion Saudi riyals ($35.5bn), was seen as an attempt to get ahead of potential unrest.

Algeria yesterday lifted a state of emergency ordered 19 years ago as the country catapulted into a period of chaos.

The measure was entered into the Official Journal, undoing the procedures that put it in place, the official APS news agency reported.

The decision comes amid a flurry of strikes and protests and was clearly a gesture aimed at restoring a measure of calm.

And in Iraq, Prime Minister Nuri al-Maliki urged Iraqis not to take part in massive demonstrations in Baghdad overnight, describing their organisers as insurgents and loyalists of Saddam Hussein. The city's military command said cars and motorcycles would not be permitted on the roads until further notice.

Mr Maliki's remarks were stronger than warnings issued by Iraqi security officials, who claimed the protests would be infiltrated by insurgents bent on wreaking havoc. "I call upon you . . . not to participate in tomorrow's demonstration," Mr Maliki said in Baghdad.

The latest protests have been billed as Iraq's own "Day of Rage", referring to similar protests in Egypt that eventually led to the overthrow of strongman Hosni Mubarak.

AP, AFP, The Wall Street Journal

11-03-01 - Monde Diplomatique -- Face-à-face tendu à Bahreïn

Face-à-face tendu à Bahreïn

mardi 1er mars 2011, par Alain Gresh

C’est le 14 février que se déroule à Bahreïn la première manifestation contre la dynastie régnante et que tombe la première victime ; le lendemain, lors de ses funérailles, un autre jeune homme est tué. Dans un geste spectaculaire, le roi présente alors ses excuses pour les morts, et les opposants occupent pacifiquement la place des Perles. Le 17 février au matin, l’armée donne l’assaut, tuant cinq personnes, dont certaines assassinées dans leur sommeil, sous la tente. Le lendemain, une nouvelle fois, l’armée se retire et, depuis, un calme précaire prévaut, même si les manifestations se poursuivent sans discontinuer. L’histoire singulière de cet archipel de quelques dizaines d’îles situé dans le Golfe, sa proximité avec l’Arabie saoudite et la présence du quartier général de la Ve flotte américaine, expliquent aussi bien la forte politisation de la population que les chassés-croisés de la monarchie et les incertitudes qui demeurent.

Deux siècles de domination perse, avant la colonisation britannique, ont marqué le pays, dont la majorité de la population, contrairement à la famille régnante (Al-Khalifa) sunnite, est chiite. Téhéran prétendit d’ailleurs annexer le Bahreïn lorsque Londres renonça, en 1968, à son protectorat. Mais la consultation organisée en 1970 sous le contrôle de l’ONU aboutit à l’indépendance, proclamée en août 1971. La vie à Bahreïn est marquée par une agitation politique chronique et par la présence de forces d’opposition, de gauche radicale et islamiste puissantes. La dissolution, en 1975, de l’assemblée élue deux ans plus tôt — signe, alors, d’une démocratisation balbutiante — et la découverte d’un « complot iranien » en 1981, puis d’une tentative de coup d’Etat en 1985, renforcent le caractère répressif du régime.

Mais l’opposition, de plus en plus dominée par les islamistes chiites (après la révolution iranienne de 1979), ne désarme pas, encouragée par les difficultés économiques, notamment le chômage, très élevé parmi les chiites, et par les discriminations. Elle réclame le retour à la Constitution de 1973 : des milliers de citoyens signent une pétition en ce sens en octobre 1994. Le mois suivant éclate une véritable intifada, qui se poursuivra plusieurs années. Des dizaines de personnes sont tuées, des centaines arrêtées ; la torture est une pratique courante.

En 1999, l’arrivée au pouvoir du nouvel émir cheikh Hamad bin Isa Al-Khalifa, succédant à son père décédé, permet une certaine ouverture démocratique : libération des opposants et retour dans l’émirat des exilés, reconnaissance de l’égalité entre les citoyens, abolition des lois d’exception et restauration de la liberté de parole. Une nouvelle Charte nationale, plébiscitée par référendum en février 2001, scelle la réconciliation nationale, mais celle-ci ne durera pas.

L’émir se proclame roi en février 2002. Il promulgue, sans consultation, une Constitution qui institue une Assemblée nationale bicamérale dont quarante membres sont bien élus, mais dont quarante autres sont désignés par le roi. Ce « coup d’Etat constitutionnel » s’accompagne d’une série de décrets royaux limitant le jeu politique. Les principaux mouvements de l’opposition (Al-Wefaq et Al-Waad, de gauche) boycottent les élections législatives d’octobre 2002 auxquelles, pour la première fois, les femmes sont autorisées à voter. Un compromis est finalement trouvé et l’opposition accepte de participer au scrutin du 2 décembre 2006.

C’est au même moment qu’éclate un scandale : des documents divulgués par un fonctionnaire britannique d’origine soudanaise révèlent que le gouvernement octroie la nationalité à des citoyens pakistanais ou arabes à condition qu’ils soient sunnites et que, d’autre part, il finance directement des journalistes et des candidats qui lui sont favorables. Les résultats du scrutin de 2006 ont confirmé l’influence du parti islamiste chiite Al-Wefaq, qui emporte 17 sièges sur 40. Mais la coexistence se révèle ardue et le gouvernement ne prend pas en compte les revendications de l’opposition. La protestation passe à nouveau dans la rue en 2010, et, même si les élections ont lieu au mois de novembre avec la participation d’Al-Wefaq (18 sièges), elles sont boycottées par un mouvement plus radical à l’égard du pouvoir, Al-Haq, et par les organisations de défense des droits humains qui cherchent à dépasser le clivage sunnites/chiites (lire Cortni Kerr et Toby C. Jones, « A Revolution paused in Bahrain », Middle East Report on line (Merip), 23 février). le mécontentement grandit qui débouche sur les manifestations du 14 février, la répression, puis le face-à-face qui se prolonge.

Les acteurs principaux sont d’abord les organisations nationales. Face à la mobilisation, perçue par une partie de la population comme chiite, voire manipulée par l’Iran, les forces favorables à la monarchie ont manifesté de manière massive, regroupant des dizaines de milliers de partisans, le plus souvent sur une base confessionnelle. Il faut toutefois noter que lors des dernières élections, on a assisté à un recul des islamistes sunnites, notamment des Frères musulmans.

Al-Wefaq s’est rallié au mouvement de protestation et ses députés ont décidé de quitter l’assemblée nationale. La libération par les autorités de tous les prisonniers politiques, l’amnistie accordée à Hassan Moushaimaa, un dirigeant du mouvement Al-Haq qui a pu rentrer d’exil (lire « Bahrain unrest : Shia dissident Hassan Mushaima returns », BBC News, 26 février), ont été des premières victoires. Mais elles ont mis aussi en évidence les divergences entre ceux qui réclament l’abolition pure et simple de la monarchie et ceux qui se prononcent pour une monarchie constitutionnelle, ces derniers craignant que des revendications plus radicales ne débouchent sur un affrontement entre sunnites et chiites.

Quant à la famille royale, elle semble divisée et pourra difficilement accepter l’idée même d’une monarchie constitutionnelle. Après avoir tenté d’acheter la population en offrant l’équivalent de 2 650 dollars à chaque famille, après avoir tenté la répression, les options sont limitées. Le roi et le prince héritier sont favorables au dialogue avec les oppositions, tandis que le premier ministre, en poste depuis plus de quarante ans, est partisan d’une ligne plus dure (lire Olivier Da Lage, « Bahreïn : dissensions chez les Al Khalifa ? », 20 février 2011.)

Les événements ne peuvent laisser indifférente l’Arabie saoudite, qui a toujours considéré la stabilité de Bahreïn comme relevant de la sécurité nationale, d’autant que ce petit royaume jouxte sa province est, à majorité chiite et où sont concentrées les richesses pétrolières. Les Saoud pourraient intervenir directement si cela est nécessaire, en utilisant le pont de 20 kilomètres de long qui relie l’île au royaume, pont inauguré en 1986 et dont tous les observateurs avaient noté à l’époque la dimension militaire.

Pour ajouter aux contradictions, Bahreïn abrite le quartier général de la Ve flotte américaine, et Washington a décidé d’y investir un demi-milliard de dollars, d’où les déclarations embarrassées de la Maison Blanche face à la répression. Le 25 février, le chef d’état-major américain, l’amiral Mike Mullen, en visite à Bahreïn, a déclaré que ce pays était un allié crucial (critical long-time ally). Et le président Obama a mis tout son poids dans le soutien à la volonté du roi d’entamer des réformes.

On notera la couverture assez « nuancée » des manifestations par Al-Jazira, qui a joué un rôle décisif pour répercuter les soulèvements égyptien et tunisien et qui relaie les événements de Libye sans cacher son soutien à l’opposition au colonel Kadhafi : l’émir du Qatar, sponsor de la chaîne, ne veut pas fâcher ses voisins saoudiens, avec qui il vient de se réconcilier.